Is EU not a worthy Nobel Peace Prize winner?
Publisher: Deutsche Welle
Story date: 10/12/2012
Language: English

Does the European Union deserve the Nobel Peace Prize? Ahead of the award ceremony, this question is voiced increasingly openly. Amnesty International is skeptical. Even within the EU, not everybody is convinced.

There are scenes of drama every day in the Mediterranean Sea. Tiny boats crammed with North African refugees steer towards the Italian island of Lampedusa, or the Spanish mainland. Many of the passengers die on their way. In Western European television news reporting, however, it seems like the pictures of sunken ships and of people who've drowned or died of thirst have become some morbid ritual. But several thousand people are ready to risk everything to get closer to their dream of a better life in Europe. And ever since the Arab Spring in North Africa, refugee numbers have swelled.

The surge in desperate migrants from North Africa severely tests Europe and its highly appreciated open border philosophy. For when it comes to dealing with illegal refugees, the EU member states have not been able to agree on important matters for years. Opinions about aid measures or deportation differ greatly. That is why some say the European Union does deserve the Nobel Peace Prize in full. Wolfgang Grenz is one of them. He is the General Secretary of Amnesty International Germany. "Europe's sealing-off policy is partly responsible for the deaths of human beings in the Mediterranean Sea", Grenz told Deutsche Welle.

Discrimination of minorities

Grenz believes that has to change immediately and that the EU had better own up to its responsibility. In the interview with DW, he addressed the current developments on the Greek-Turkish border, where there are much stricter controls now. This, in turn, he said, forced an increasing number of people to trying to escape violence and persecution in their home countries to access Europe via the much more dangerous Mediterranean sea route in boats that are definitely not fit for water.

"And after they're caught in the Mediterranean in theory they would have to get access to the asylum proceedings in a member state of the European Union. But very often, that doesn't happen", the head of the German section of Amnesty International explained. Most refugees are young men between the ages of 16 and 30, looking for work. That is why the European Union considers them to be economic migrants and not asylum seekers, suffering from war or persecution in their home countries. That is why they are sent back home – an application of EU law.

Grenz also addressed the EU's anti-discrimination-guideline that member states have to adopt and turn into national law. He said there was a backlog in Brussels. The EU made an important step when it introduced the guideline, he said. But in real life, discrimination of Romany gypsies and other minorities, for example, was still widespread in many countries of the European Union, the head of Amnesty Germany criticized. "The Romany don't have the same access to our system of education, to the health system, to accommodation, to the labor market like other citizens." In addition, he said, some member states did not do enough to combat violent attacks on Romany citizens. "That's a very sensitive spot, where the EU has to do a lot more in the future." These examples showed that the EU often was not living up to the expectations it sets for others when it comes to human rights.

Letter of protest to Nobel committee in Stockholm

Grenz is not the only one to voice this kind of criticism. Three Nobel Peace Prize laureates have openly said that the EU does not deserve the award. The union of states too often contradicted the values that the award represented, wrote Archbishop Desmond Tutu, Northern Irish peace activist Mairead Maguire and Argentinian civil rights activist Adolfo Pérez Esquivel in a joint letter addressed to the Nobel committee in Stockholm a few days ago. The EU was "clearly not part of those protagonists of peace" who Alfred Nobel had in mind in 1895 when he first invented the prize, the letter continued. The EU and the Nobel committee were subsequently at a loss to explain the decision, just ahead of the award ceremony this Monday (10.12.2012).

In Brussels, the mood was certainly not one of popping the corks either. Even members of the European Parliament keep their distance to the award. Franziska Keller, from the Greens faction, wrote in her blog "I'd just come back from jogging when I saw the press statement by the Parliament's President, Martin Schulz. I briefly wondered whether today's date has any link in any April 1 prank. But no. Are you joking?" Keller was worried about what she called the 'Obama effect', an award for possible performance still to be delivered in the future, which the EU may or may not achieve.

Talking to DW, the 31-year-old gave a downbeat assessment. It was important, she said, to acknowledge Europe's contribution to peace, "but what we're currently seeing is the opposite of that. With our foreign, trade and agricultural policy, or with our refugee policy, we are rather a contributing factor when people are in need elsewhere." Judging from a migratory policy point of view, Keller said there was no justification for the award.

Sign of warning for the European Union

And that was also true for agricultural policy, Keller added. It was partly responsible for environmental damage and climate change. All of which are examples "where you can't really say that the EU is decorating itself with glory." And yet, despite all the shortcomings, the critics agree that to a certain extent the EU is a guarantor of peace on a continent that has been ravaged by two world wars. Everybody also agrees that integrating Central and Eastern European states after the fall of the Berlin Wall was a historical achievement, because it instantly helped improve the human rights situation in most accession countries.

But these highlights happened several years ago. Currently, all actions and thoughts are devoted to resolving the euro crisis. Fiscal pacts, rescue mechanisms and troika reports have pushed human rights and environmental protection measures aside. EU Parliamentarian Keller hopes that the Nobel Peace Prize will bring the European Union the necessary impetus to correct that. Accepting the prize, Keller said, means seeing it "as a kind of warning sign to the EU that the bloc ought to finally start promoting human rights, rights of liberty and peace. Because they're being neglected."

La gauche passe à l’offensive sur la politique migratoire
Publisher: Le Temps
Author: Valérie de Graffenried, Berne
Story date: 10/12/2012
Language: Français

La gauche passe à l'offensive sur la politique migratoire; De nouveaux projets mijotent à gauche, pour éviter d'être tout le temps dans la posture de la résistance. Antonio Hodgers (Verts/GE) propose de créer un contingent d'étrangers extra-européens pour des postes peu qualifiés. Le PS songe au lancement d'une initiative populaire pour rendre le marché du travail plus accessible

Ils n'en peuvent plus d'être constamment sur la défensive face aux durcissements proposés par la droite en matière de politique migratoire. Du côté des politiciens de gauche, de nouveaux projets mijotent. Le PS, qui vient de refuser de soutenir le référendum des Jeunes Verts contre les nouvelles restrictions dans le domaine de l'asile, réfléchit à une initiative populaire. Portée par les Femmes socialistes et le PS vaudois, elle vise à assouplir la migration du travail. Chez les Verts, le Genevois Antonio Hodgers travaille depuis plusieurs mois sur un projet, qui devrait en partie régler le problème des «réfugiés économiques». Il le détaille au Temps.

L'idée d'Antonio Hodgers est de valoriser la migration circulaire. Partant du constat que notre économie a besoin de main-d'œuvre pour des postes peu qualifiés, que ni les Suisses, ni les Européens ne veulent exécuter, il propose de créer un contingent de personnes en provenance d'Etats tiers, en leur octroyant un cadre légal sous la forme d'un permis provisoire d'une durée limitée d'un à deux ans. Ces travailleurs suivraient une formation en lien avec les besoins de l'économie de leur pays d'origine. Et leurs cotisations sociales, consignées par l'Etat sur un compte, ne leur seraient versées qu'à l'issue du séjour suisse.

Le postulat de base du conseiller national écologiste est que la plupart des migrants partent de chez eux avec l'idée d'y revenir. «En leur donnant un cadre d'accueil, mais à durée limitée, on prépare déjà le retour.» Selon la loi sur les étrangers, seul le personnel extra-européen très qualifié peut obtenir un permis contingenté pour venir en Suisse. Or, des «réfugiés économiques» engorgent la filière de l'asile, alors que leur cas ressort de la migration du travail, et que les sans-papiers engagés au noir sont nombreux.

«Il est temps de trouver une solution pour ces personnes», souligne l'élu vert. Les travaux pénibles sont généralement exécutés par des étrangers sans statut légal, sans droits, parfois exploités et victimes d'abus liés à leur statut précaire. «La formalisation d'une filière migratoire officielle depuis les pays tiers, permettrait non seulement de reconnaître ces besoins économiques, mais devrait aussi diminuer la filière clandestine, permettre de lutter contre le marché lucratif des passeurs, et améliorer la protection de ces personnes.» Il ajoute: «Souvent, les migrants clandestins souhaitent rentrer chez eux, mais n'osent pas le faire à cause de la pression de la famille qui compte sur leurs revenus. Là, le permis est dès le départ à durée limitée, ce qui facilitera l'idée même de penser au retour. Il ne serait pas renouvelable pendant trois ans.»

Le fait que les cotisations sociales ne leur soient versées qu'une fois à nouveau dans leur pays, est aussi un facteur incitatif pour qu'ils repartent. Autre précision: les candidats devraient être âgés de moins de 30 ans, et le permis ne leur donnerait pas droit au regroupement familial. Des garde-fous pragmatiques, susceptibles de séduire dans les rangs de la droite.

Antonio Hodgers doit, par contre, convaincre encore au sein de son propre parti, ce qui ne sera pas une mince affaire, certains étant très réticents à l'idée même de permis à durée limitée. Sa proposition se concrétisera sous une forme parlementaire (initiative ou motion). «Une initiative populaire ne me semble pas la forme adéquate dans le contexte actuel», dit-il.

Mais du côté du PS, c'est bien un projet d'initiative populaire, encore timide, qui se dessine. Porté par les Femmes socialistes et le PS vaudois, son principe a été approuvé par le comité directeur et les délégués, réunis en assemblée à Thoune le 1er décembre. Il vise à inscrire le principe «un travail durable, un permis durable» dans la Constitution, en assouplissant progressivement le critère de qualification pour les ressortissants du second cercle (extra-Européens), propose une régularisation des sans-papiers après cinq ans, un statut consolidé pour les requérants admis provisoirement, et une augmentation de l'aide au développement à 0,7% du PIB. C'est ce que précise le texte provisoire qu'a obtenu Le Temps.

«Nous devons encore affiner notre projet, notamment pour renforcer les mesures d'accompagnement», admet la conseillère nationale Cesla Amarelle (PS/VD). «Et si le référendum contre les derniers durcissements aboutit le 17 janvier [près de 30000 signatures sur 50000 ont été récoltées], le lancement de l'initiative devra être repoussé: mener deux batailles à la fois est impossible.» Le PS ne compte, par ailleurs, pas partir seul: il vise une «large coalition».

L'idée d'un nouveau contingent pour combler les besoins de l'économie en terme d'emplois demandant de faibles qualifications rejoint celle mitonnée par les Verts. Mais Cesla Amarelle n'adhère pas au projet de permis à durée limitée d'Antonio Hodgers. «Ce qui me gêne, c'est qu'il est formulé dans une optique de «travail saisonnier». Or, la gauche a longtemps dénoncé, à raison, les dérives du système de saisonniers et de l'exportation du chômage qu'il suppose.» Le PS vise effectivement un permis durable, souligne-t-elle. La preuve qu'à gauche, tous les tabous ne sont pas près de tomber.

Refugees Daily
Refugees Global Press Review
Compiled by Media Relations and Public Information Service, UNHCR
For UNHCR Internal Distribution