Le Haut Commissaire António Guterres entame son mandat au HCR

L'ancien Premier Ministre portugais entame aujourd'hui officiellement son mandat en tant que 10ème Haut Commissaire de l'agence des Nations Unies pour les Réfugiés et réaffirme son engagement pour la protection, dans le monde entier, des réfugiés, des demandeurs d'asile et des déplacés.

M. António Guterres, le 10ème Haut Commissaire de l'UNHCR, prend ses fonctions à Genève.  © HCR/S.Hopper

GENEVE, 15 juin (UNHCR) - M. António Guterres entame aujourd'hui son mandat en tant que 10ème Haut Commissaire des Nations Unies pour les réfugiés et réaffirme son engagement pour la protection, dans le monde entier, des réfugiés, des demandeurs d'asile et des déplacés.

L'ancien Premier Ministre portugais, âgé de 56 ans, a pris officiellement ses fonctions aujourd'hui, après une série de visites effectuées ces dernières semaines au siège de Genève, pour s'entretenir avec le personnel, les directeurs ainsi que les délégués de l'UNHCR basés en Afrique et en Europe, qui se trouvaient en Suisse dans le cadre de réunions régionales.

En tant que Haut Commissaire, M. Guterres dirige 6 000 employés qui viennent en aide à plus de 17 millions de réfugiés et autres personnes relevant de sa compétence dans 115 pays. Il a été nommé le 24 mai par le Secrétaire général Kofi Annan et officiellement confirmé dans ses nouvelles fonctions trois jours plus tard par l'Assemblée générale des Nations Unies, pour un mandat de cinq ans. Il succède à l'ancien Premier Ministre néerlandais Ruud Lubbers, qui a dirigé l'UNHCR de janvier 2001 à février 2005.

M. Guterres a déclaré au personnel de l'agence avoir fait part à M. Annan « de sa détermination de tout faire pour que l'UNHCR continue de servir dans le même esprit d'éthique et d'engagement tant les réfugiés que les Etats qui leur viennent en aide. »

« Je suis fermement convaincu », a-t-il souligné « que des millions de personnes, femmes, enfants et autres groupes vulnérables, que nous devons protéger, ne devraient pas en attendre moins du Haut Commissariat pour les réfugiés. »

Le nouveau Haut Commissaire a précisé qu'il est difficile de se mettre à l'abri du danger et de trouver une relative sécurité dans le monde d'aujourd'hui. Il a également souligné que les pays en développement, souvent parmi les plus démunis, accueillent le plus grand nombre de réfugiés, tandis que les pays industrialisés continuent d'ériger des barrières et d'imposer des contrôles de plus en plus stricts en matière d'asile.

« Nous avons donc tous plus que jamais la responsabilité de nous assurer que ceux et celles qui ont besoin d'une protection internationale puissent en bénéficier », a-t-il déclaré, en précisant qu'il fallait également faire davantage pour les quelque 20 à 25 million de personnes déplacées à l'intérieur de leur propre pays.

M. Guterres devrait effectuer sa première mission sur le terrain, en Ouganda, la semaine prochaine. Son voyage coïncidera avec la Journée mondiale du réfugié le 20 juin prochain. Il passera la journée dans un camp de réfugiés situé au nord de l'Ouganda.

Le Haut Commissaire a souligné le fait que le thème de cette année « Courage » était particulièrement approprié. « Cela fait 55 ans que le Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés a la responsabilité et le privilège d'aider plus de 50 millions de personnes déracinées à reconstruire leur vie, à leur porter secours, et surtout, à les protéger. Depuis la création de l'agence, leur courage a été une source d'inspiration, de motivation et de fierté. Chaque réfugié a sa propre histoire, vit son propre drame. Mais tous ont en commun un courage exceptionnel, non seulement celui de survivre envers et contre tout, mais aussi celui de ne jamais se laisser abattre et de reconstruire leur vie brisée. »

Avant d'assurer la direction de l'UNHCR, Monsieur Guterres a passé plus de 20 ans au sein du gouvernement portugais. Il a été Premier Ministre de son pays de 1996 à 2002, période au cours de laquelle il a lancé un appel d'urgence à la communauté internationale pour aider le Timor oriental. Président du Conseil de l'Union européenne au début de 2000, il a également co-présidé le premier sommet de l'Union européenne avec Afrique, et a par ailleurs mené à l'adoption de l'Agenda de Lisbonne. Monsieur Guterres a fondé le Conseil portugais pour les réfugiés en 1991 et a été membre du Conseil de l'Etat du Portugal de 1991 à 2002.

De 1981 à 1983, Monsieur Guterres a été membre de l'Assemblée parlementaire du Conseil de l'Union européenne, ainsi que Président du Comité de la démographie, des migrations et des réfugiés.

Monsieur Guterres est marié et a deux enfants.