Angelina Jolie plaide en faveur des réfugiés du Darfour, en insistant sur le besoin urgent de fonds

L'ambassadrice de bonne volonté de l'UNHCR Angelina Jolie aide les réfugiés à charger leurs maigres possessions sur le camion, près de Tiné, au Tchad, avant qu'ils ne partent pour les camps de l'UNHCR, en sécurité, loin de la région frontalière entre le Tchad et le Soudan. Ils sont les derniers réfugiés à être arrivés, après une traversée périlleuse à travers le désert brûlant.  © HCR/E.Parsons

IRIBA, Tchad, 7 juin (UNHCR) - L'ambassadrice de bonne volonté de l'UNHCR Angelina Jolie a insisté sur l'urgence de financer plus d'assistance pour les réfugiés soudanais au Tchad, après avoir constaté par elle-même la situation désastreuse qui règne dans la région frontalière.

Au cours du week-end, l'ambassadrice de bonne volonté a visité les sites frontaliers et les camps de réfugiés de l'est du Tchad. Ils accueillent ceux qui ont fui la région du Darfour, à l'ouest du Soudan. Elle a écouté le récit des attaques perpétrées par les milices et constaté l'empressement des agences humanitaires qui tentent de fournir aux réfugiés l'aide d'urgence dont ils ont besoin.

« L'UNHCR et ses partenaires dans l'est du Tchad travaillent en étroite collaboration pour aider les réfugiés soudanais au Tchad du mieux possible. C'est une âpre bataille qu'ils semblent en passe de remporter », a dit Angelina Jolie après une mission de deux jours qui s'est achevée samedi. « Mais ils sont lancés dans une course contre la montre ; ils doivent agir avant que ne débute la saison des pluies. »

« Lorsque la pluie commencera à tomber, les structures temporaires fragiles des hébergements de fortune risquent de s'effondrer. Les maladies frapperont, en particulier les jeunes enfants, du fait de la dégradation de la situation sanitaire », a prévenu Angelina Jolie, en ajoutant que les pluies rendraient aussi les routes impraticables, les transports et l'acheminement d'articles médicaux et de nourriture d'urgence devenant alors presque impossibles.

Au cours de son voyage dans la ville de Tiné, à la frontière tchadienne, vendredi, Angelina Jolie a discuté avec des réfugiés soudanais dans des abris de fortune. « J'ai fui mon village avec mes enfants et nous avons marché pendant plusieurs jours avant d'arriver ici, à Tiné », a indiqué une femme, tandis qu'elle se remémorait comment les milices janjawid ont dévasté son village il y a quatre mois, pillant, tirant sur les habitants et incendiant toutes les maisons.

A Tiné, devenue ces derniers mois l'un des principaux points d'entrée pour les réfugiés du Darfour, l'ambassadrice de bonne volonté a aidé les réfugiés, principalement des femmes et des enfants, à embarquer dans les camions de l'UNHCR. Elle leur a distribué des biscuits hyper-protéinés en préparation de leur voyage de quatre heures vers le camp de Mille, où doivent être relogés 200 réfugiés ce jour. L'UNHCR organise tous les deux jours des convois de Tiné au camp de Mille.

Le camp de Mille fait partie des huit sites accueillant des réfugiés localisés à l'intérieur des terres. Quelque 81 000 réfugiés y ont été relogés, pour les protéger des incursions transfrontalières perpétrées par la milice soudanaise et pour qu'ils puissent recevoir une aide régulière.

Au camp d'Iridimi, à deux heures de la frontière, Angelina Jolie a accompagné une équipe en charge de la nutrition, venue des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) pour peser et de mesurer les enfants réfugiés afin d'identifier d'éventuels cas de malnutrition.

Elle s'est ensuite rendue au village voisin d'Iridimi, où une équipe de Norwegian Church Aid l'a informée des projets hydrauliques en cours et lui a montré le dernier forage effectué pour fournir de l'eau aux réfugiés. L'eau est conservée dans des réservoirs et transportée par camion du village au camp. Actuellement, les réfugiés d'Iridimi reçoivent seulement 6 à 7 litres d'eau par jour, au lieu des 15 litres dont ils ont besoin quotidiennement. Le dernier forage devrait leur permettre de se rapprocher de ce minimum vital.

Le manque d'eau dans cette région désertique représente un énorme défi pour l'UNHCR et ses partenaires, qui tentent d'identifier des sites permettant de reloger les réfugiés dans des camps.

Samedi, Angelina Jolie a visité le centre de nutrition géré par Médecins Sans Frontières-Belgique, à l'hôpital d'Iriba. Plus de 120 enfants mal nourris y sont actuellement soignés. L'ambassadrice de bonne volonté a aussi participé à une distribution de nourriture pour quelque 700 réfugiés qui seront transportés jusqu'au camp de Mille dans les jours à venir.

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Sa mission s'est achevée par la visite du camp de Touloum, à 17 kilomètres d'Iriba, qui abrite 17 000 réfugiés. Au terme de son voyage, elle a insisté sur le besoin urgent de fonds supplémentaires pour l'UNHCR et ses partenaires afin qu'ils puissent continuer d'aider les réfugiés soudanais au Tchad.

Au total, on estime à 158 000 le nombre de réfugiés soudanais à l'est du Tchad.