L'ambassadeur du Japon salue le courage des personnes déplacées aux alentours de Dili

L'ambassadeur japonais Kenji Shimizu a été chaleureusement accueilli par les villageois alors qu'il aidait une équipe de l'UNHCR à distribuer de l'aide aux personnes déplacées aux alentours de Dili, la capitale du Timor-Leste. Le Japon a financé à hauteur de deux millions de dollars les opérations d'urgence menées par l'UNHCR au Timor-Leste.

L'ambassadeur japonais Kenji Shimizu reçoit une écharpe traditionnelle lors de sa visite au village de Moto Kiik dans les alentours de Dili. Le Japon a donné deux millions de dollars pour l'opération de secours d'urgence au Timor-Leste.  © HCR/S.Martins

MOTO KIIK, Timor-Leste, 14 juillet (UNHCR) - Les civils est-timorais, qui ont fui vers les alentours de Dili à l'est depuis ces deux derniers mois, n'ont que peu de ressources matérielles, mais ils font preuve d'une grande capacité de résistance, de courage et de force.

Aujourd'hui, ils sont venus en nombre dans le village de Moto Kiik pour accueillir l'ambassadeur du Japon, dont le gouvernement a financé à hauteur de deux millions de dollars les opérations de l'UNHCR pour l'urgence au Timor-Leste. Ce geste fait partie d'un don global de cinq millions de dollars envoyé suite à l'Appel éclair des Nations Unies lancé le mois dernier pour aider cette république en proie à des troubles. L'Appel a été publié après que des dizaines de milliers de personnes aient fui leurs maisons au début des violences entre groupes armés rivaux fin avril.

Douze personnes âgées, arborant épées et coiffes traditionnelles, ont formé une haie d'honneur pour accueillir l'ambassadeur Kenji Shimizu et entonné des chants. Le diplomate japonais a rejoint la mission de l'UNHCR présente sur place pour distribuer des articles de secours, comme des couvertures et des kits de cuisine. Un groupe d'enfants et de femmes, vêtus eux d'habits traditionnels, est arrivé ensuite en jouant du badadok (des percussions folkloriques) et du gong.

Une écharpe de confection traditionnelle a été remise à Kenji Shimizu, avant qu'il ne soit conduit dans une petite salle de réception, faite de poteaux en bois, de feuilles de palme et de bâches en plastique de l'UNHCR, où la cérémonie a débuté par une prière. 200 personnes déplacées et abritées dans cette région étaient présentes.

Le chef du village Pedro Ribeira a accueilli l'ambassadeur et il a remercié le Japon ainsi que l'UNHCR pour les bâches en plastique, les couvertures, les jerrycans et les kits de cuisine distribués au groupe ces dernières semaines. Pedro Ribeira a regretté qu'après seulement quatre ans d'indépendance, des Est-Timorais aient de nouveau à fuir leurs maisons et à vivre dans de telles conditions.

« Mon Gouvernement a décidé de prouver son amitié au peuple est-timorais par son soutien financier », a indiqué Kenji Shimizu, en expliquant que le don récent de cinq millions de dollars était le plus important parmi ceux effectués par les gouvernements pour répondre à l'Appel éclair des Nations Unies. « Une partie de cette assistance arrive par l'intermédiaire de l'UNHCR dans ce village aujourd'hui. J'espère que ce matériel aidera à alléger vos souffrances et vous permettra de faire face aux conditions difficiles », a-t-il ajouté.

Kenji Shimizu a indiqué que le Gouvernement a attaché une grande importance à la paix et à la sécurité dans la région Asie-Pacifique et que l'aide constitue un geste d'amitié entre les deux pays. « J'espère que votre vie quotidienne va revenir à la normale et que vous retrouverez la paix et la stabilité aussi vite que possible », a-t-il dit.

Le responsable de l'équipe d'urgence de l'UNHCR, Vanno Noupech, a remercié le Japon pour sa contribution aux opérations de l'agence au Timor-Leste, notamment pour la fourniture de matériel d'abri comme des tentes légères, des bâches en plastique, des couvertures ou d'autres articles de secours pour les installations de personnes déplacées à Dili et dans les districts environnants.

« Le financement japonais sert non seulement à l'achat de ces articles de secours mais aussi à la logistique et au transport, permettant à l'UNHCR de pouvoir répondre rapidement à cette situation, en améliorant les abris et en atténuant de ce fait certains les conséquences les plus néfastes d'un déplacement prolongé », a indiqué Vanno Noupech.

Le don du Japon, d'un montant de deux millions de dollars, représente presque la moitié du budget de l'UNHCR pour l'opération, qui est aussi financée par l'Australie, l'Allemagne, la Norvège, le Fonds central d'intervention d'urgence des Nations Unies et des donateurs privés.

Durant les dernières semaines, l'UNHCR a livré 270 couvertures, 320 jerrycans et 320 bâches en plastique aux familles habitant aux alentours de Moto Kiik, où se trouve un point d'eau. Vendredi, les camions de l'UNHCR aux couleurs des Nations Unies et du Japon ont livré 375 couvertures et 326 kits de cuisine aux responsables du groupe.

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Après la réception à Moto Kiik, l'ambassadeur Kenji Shimizu a aidé l'UNHCR à distribuer 1 250 couvertures au village de Metinaro, où sont regroupées quelque 500 familles déplacées.

Par Ariane Rummery à Dili, au Timor-Leste