Regain de violence en RDC, 13 000 Congolais fuient en Ouganda

Des dizaines de réfugiés congolais attendent que leur cas soit examiné, à Ishasha en Ouganda.  © HCR/J.Akena

KAMPALA, Ouganda, 27 novembre (UNHCR) - Des milliers de civils ont fui en Ouganda, ces dernières 48 heures, pour échapper au regain des combats et aux attaques brutales menées par des assaillants armés contre leurs villages dans la province congolaise du Nord-Kivu. D'autres sont actuellement en route.

Des employés du HCR se trouvant dans la ville frontalière d'Ishasha située dans le sud-ouest de l'Ouganda ont indiqué que, depuis mardi après-midi, environ 13 000 réfugiés congolais avaient traversé la frontière en provenance de la province de Rutshuru dans l'est de la RDC, y compris quelque 10 000 personnes pour la seule journée de jeudi.

Ces nouvelles arrivées portent à quelque 27 000 le nombre des civils congolais qui ont fui vers l'Ouganda depuis le mois d'août pour échapper aux violences sévissant dans la zone de Rutshuru en République démocratique du Congo (RDC). Les combats entre les troupes gouvernementales et des soldats rebelles ont déplacé 250 000 personnes dans toute la province depuis août.

Les quatre membres de l'équipe de réponse d'urgence du HCR font leur possible pour organiser le transport des réfugiés vers l'installation de Nakivale, un lieu en sécurité situé à quelque 350 kilomètres vers l'est.

« L'afflux des nouveaux arrivants continue. Les gens arrivent de plus en plus nombreux et nous avons besoin de les transporter immédiatement loin de la frontière vers un lieu en sécurité », a dit Yumiko Takashima, responsable de l'équipe d'urgence du HCR.

Un convoi, comptant neuf bus et un camion, a quitté la frontière en direction de Nakivale jeudi matin, transportant environ 1 000 personnes. Un plus petit convoi est parti mercredi. Le HCR espérait pouvoir transporter encore plusieurs milliers de personnes vendredi.

La plupart des nouveaux arrivants à Ishasha ont demandé aux autorités locales ougandaises et au HCR de pouvoir être transférés vers Nakivale. Certains réfugiés qui sont entrés en Ouganda plus au sud ont choisi de rester chez des familles hôtes sur place car ils restent à proximité de leurs villages, ce qui n'est pas le cas des arrivants à Ishasha.

Les nouveaux arrivants ont dit aux membres de l'équipe du HCR qu'ils fuyaient les récents combats survenant dans la ville de Rutshuru, située à environ 70 kilomètres au nord de Goma, la capitale provinciale du Nord-Kivu. Les réfugiés sont arrivés depuis la ville de Rutshuru ainsi que les villages de Kafeguru, Kiseguru, Kiwanga et Kinyandonge.

Nombreux sont ceux qui ont dit que leurs villages avaient été attaqués et que des atrocités avaient été commises. « Les assaillants ont tué tous les habitants de mon village. Ils ont pris les jeunes garçons avec eux et ils ont tué le reste de la population. C'est un miracle que ma femme et moi ayons réussi à nous échapper », a expliqué Daudi, âgé de 25 ans, qui a marché 60 kilomètres depuis le village de Kiwanga pour rejoindre la frontière. Il a ajouté que l'un de ses deux enfants avait été séparé de la famille durant le chaos de la fuite et il ne savait pas si le garçon était toujours en vie.

Jean, un autre villageois âgé de 20 ans, a dit qu'il avait marché pendant trois jours et qu'il était arrivé en Ouganda jeudi. « Les rebelles ont attaqué mon village. Ils ont tué toutes les femmes, même les femmes enceintes », a-t-il expliqué, ajoutant : « Je suis éreinté. Je veux juste être en sécurité. »

Avec ce dernier afflux, l'Ouganda accueille plus de 150 000 réfugiés, y compris plus de 50 000 personnes originaires de la RDC. D'autres réfugiés viennent de pays comme l'Ethiopie, l'Erythrée, le Kenya, le Rwanda, la Somalie et le Soudan.

Par Roberta Russo à Kampala, Ouganda