La vidéo de Ben Affleck inaugure la campagne « Gimme Shelter » du HCR

Le HCR, avec l'aide de Ben Affleck et de Sir Mick Jagger, lancent une nouvelle campagne majeure visant à collecter 23 millions de dollars pour aider les civils congolais déplacés.

Ben Affleck en Afrique durant le tournage de la vidéo.  © Zalmaï

GENEVE, 17 décembre (UNHCR) - L'agence des Nations Unies pour les réfugiés, avec l'aide de l'acteur-réalisateur américain Ben Affleck et de la légende britannique du rock Sir Mick Jagger, ont lancé mercredi une nouvelle campagne importante visant à collecter 23 millions de dollars pour aider des dizaines de milliers de civils congolais déplacés.

L'élément central de la campagne est la vidéo « Gimme Shelter » réalisée par Ben Affleck et filmée par John Toll, qui ont tous deux été récompensés par un Academy Award. Le court-métrage, qui est sorti lors d'une cérémonie de lancement à New York mercredi, a pour bande son la chanson des Rolling Stones, Gimme Shelter, dont Mick Jagger et le groupe ont fait don à la campagne.

Le tournage s'est déroulé le mois passé dans la région du Nord-Kivu en RDC, une région en proie à l'instabilité où quelque 250 000 civils ont fui pour leur survie depuis la reprise des combats en août dernier entre les troupes gouvernementales et les groupes rebelles.

Alors que des combats ravagent la République démocratique du Congo (RDC) et qu'aucune perspective ne semble en vue pour les 250 000 Congolais forcés de quitter leur foyer du fait des violences, l'acteur et réalisateur Ben Affleck, et Sir Mick Jagger, organisent aujourd'hui la sortie d'un court métrage pour aider à récolter 23 millions de dollars en faveur de l'agence des Nations Unies pour les réfugiés (HCR) en 2009 ainsi qu'à fournir de l'eau potable et des colis d'aide humanitaire pour la région.

« Nous avons fait ce film afin d'attirer l'attention sur la crise humanitaire en RDC, à un moment où une trop grande partie du monde se montre indifférent ou détourne son regard », a déclaré Ben Affleck. « Les souffrances et les pertes dont nous avons été les témoins directs sont ahurissantes - c'est difficile à croire. »

« Gimme Shelter » met en images la souffrance invisible des familles congolaises qui ont fui les combats sans pratiquement pouvoir rien emporter et qui sont maintenant contraintes de s'abriter dans des cabanes de fortune avec très peu pour vivre. Environ 30 000 autres personnes ont fui en Ouganda, pays voisin où ils reçoivent l'aide du HCR.

Il y a actuellement 1,3 million de déplacés en RDC, dont beaucoup sont des victimes des précédents combats et sont pris dans le nouveau cycle de violence qui se déroule actuellement. Le conflit a déjà coûté la vie à près de 5,4 millions de personnes au cours des dix dernières années, avec en moyenne encore 1 000 morts par jour.

Dans certaines zones, deux femmes sur trois ont été violées. Les enlèvements continuent, prenant toutes sortes de formes violentes et des enfants sont recrutés de force pour aller combattre. Les accès de choléra et d'autres maladies ont augmenté au fur et à mesure de la dégradation de la situation humanitaire.

Face à ces énormes besoins, la campagne « Gimme Shelter » espère recueillir 23 millions de dollars en 2009 pour offrir des colis d'aide humanitaire composés de jerrycans, d'ustensiles de cuisine, de couvertures thermiques, de matelas, de moustiquaires et de bâches en plastique utiles pour la construction d'abris.

Le film « Gimme Shelter » de Ben Affleck sera distribué dans le monde entier grâce à Internet, aux télévisions, aux téléphones portables, au cinéma ainsi qu'à des chaînes hôtelières afin de mieux faire connaître le travail accompli par le HCR dans le monde pour les réfugiés, et pour encourager les dons en faveur des Congolais déplacés.

« Les Rolling Stones sont très heureux de contribuer à l'opération « Gimme Shelter » en soutien des efforts de Ben pour mieux faire connaître le conflit au Congo », a indiqué Mick Jagger. « J'espère que cette vidéo aidera à mettre en évidence le sort de centaines de milliers de personnes déplacées et celui des milliers d'innocents qui y perdent la vie inutilement. »

Ben Affleck, qui a effectué sa quatrième visite en Afrique centrale depuis 2007, a lancé un appel d'urgence pour une sensibilisation accrue du public au sujet de ce conflit, ainsi que d'autres conflits à cause desquels des millions de personnes ont été forcées de quitter leurs maisons.

« J'appelle instamment les gens à ne pas détourner le regard, à ne pas éteindre leurs postes de télévision lors de bulletins d'information sur les violences en RDC. Nous devons tous nous mobiliser et soutenir le travail d'organisations comme le HCR, qui sont sur le terrain pour offrir une protection et qui travaillent dur pour garantir les droits et assurer le bien-être des réfugiés », a-t-il dit.

Le Haut Commissaire des Nations Unies pour les réfugiés António Guterres a remercié Mick Jagger, Ben Affleck et les autres partenaires de l'opération « Gimme Shelter » pour leurs efforts. « Les réfugiés font partie des plus vulnérables parmi les vulnérables et, au HCR, nous sommes reconnaissants pour la compassion, l'intérêt et l'engagement témoignés par ceux qui se sont engagés dans cette campagne », a dit António Guterres. « Leurs contributions auront un impact direct sur la vie des personnes déracinées, pas seulement en RDC mais aussi à travers le monde. »