La marine française porte secours à des boat people dans le golfe d'Aden

Un navire de la marine française a porté secours à un grand nombre de Somaliens et d'Ethiopiens, mais au moins sept d'entre eux se sont noyés, peu après le retournement de leur embarcation après son arrivée dans le port d'Aden au Yémen.

Le bateau de passeurs transportant des Somaliens et des Ethiopiens arrive à quai dans le port d'Aden.  © HCR/R.Nuri

ADEN, Yémen, 23 mars (HCR) - Un navire de la Marine française, la frégate de surveillance Floréal, a porté secours à un nombre important de boat people somaliens et éthiopiens ce week-end. Toutefois, au moins sept d'entre eux se sont noyés, lors du retournement de leur embarcation peu après son arrivée à quai dans le port d'Aden au Yémen. Cinq personnes, portées disparues, auraient trouvé la mort.

La tragédie s'est déroulée samedi, alors que des passagers tentaient de débarquer depuis un bateau de passeurs impropre à la navigation, qui venait d'être remorqué vers la côte yéménite par un navire de la marine française l'ayant trouvé, jeudi, à la dérive et prenant l'eau dans le golfe d'Aden, à environ 130 kilomètres d'Aden.

Des membres d'équipage du navire français ont stoppé l'arrivée d'eau et ont procédé au remorquage, vers Aden, de l'embarcation qui transportait 104 personnes. Après l'arrivée à quai dans le port d'Aden, les passagers apeurés se sont tous précipités au même moment pour débarquer, ce qui causé le retournement du bateau à cause du transfert soudain de l'équilibre à bord.

Les marins français et les gardes-côtes yéménites ont sauvé 85 passagers et quatre des passeurs, qui ont été arrêtés peu après. Parmi les passagers, 19 personnes ont été transportées à l'hôpital d'Aden pour y recevoir des soins médicaux, alors que 66 personnes ont été transférées dans les locaux d'une agence humanitaire locale.

« Nous remercions la Marine française et les autorités yéménites, y compris le personnel du port et les gardes-côtes pour l'opération de sauvetage », a expliqué Leila Nassif, la responsable du bureau auxiliaire du HCR à Aden. « Aussitôt que le bateau s'est retourné, nous avons vu tout le monde sauter à l'eau et aucun effort n'a été épargné pour sauver des vies. »

Des employés du HCR étaient présents lors de l'accident car ils avaient été auparavant informés qu'un bateau était remorqué vers Aden, transportant des personnes espérant traverser depuis la Somalie vers le Yémen. Les partenaires locaux de l'agence pour les réfugiés ont fourni une aide d'urgence, de l'eau et de la nourriture aux survivants.

0

Cette année, un total de 260 bateaux, soit 13 250 personnes, ont déjà effectué la traversée périlleuse du golfe d'Aden, depuis la corne de l'Afrique vers la côte yéménite. A ce jour, 54 personnes auraient trouvé la mort et 36 personnes sont portées disparues en mer. Ceux qui effectuent cette traversée fuient les persécutions et le conflit ou elles sont à la recherche d'une vie meilleure.

Par Rocco Nuri à Aden, Yémen