Le HCR intensifie ses opérations à Sri Lanka

Le Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés se prépare à intensifier ses opérations humanitaires déjà importantes à Sri Lanka, avec un pont aérien humanitaire prévu pour répondre aux besoins de dizaines de milliers de civils déplacés.

Cette photo, publiée par les militaires sri lankais, confirme les informations faisant état de milliers de personnes fuyant la zone tenue par les Tigres de libération de l'Eelam tamoul dans le nord-est de Sri Lanka.  © Reuters/Sri Lankan Government

COLOMBO, Sri Lanka, 24 avril (HCR) - Le Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés se prépare, ce vendredi, à intensifier ses opérations humanitaires déjà importantes à Sri Lanka afin de répondre aux besoins de dizaines de milliers de personnes déplacées par les récents affrontements au nord-est du pays.

Les plans prévoient un pont aérien de 5 000 tentes familiales et d'autres articles de secours prélevés sur le stock régional du HCR à Dubaï et acheminés à Colombo, la capitale de Sri Lanka. Le pont aérien devrait commencer dès ce week-end. Une équipe d'urgence du HCR est déjà dépêchée sur les lieux, la deuxième en deux mois.

Le HCR accroît également son budget de 35 % pour les opérations à Sri Lanka afin de porter secours aux déplacés internes, de leur fournir des abris, une protection et d'autres secours aux civils fuyant la zone de conflit. Les fonds additionnels nécessaires pour recueillir la dotation budgétaire totale de 16,6 millions de dollars seront sollicités auprès des gouvernements et des donateurs privés.

Cette décision fait suite à l'escalade dramatique des hostilités entre les forces gouvernementales et les rebelles tamouls ces derniers jours alors que le gouvernement s'efforce de briser la résistance des rebelles dans le district côtier de Mullaitivu.

De source gouvernementale, plus de 100 000 personnes auraient quitté les zones de conflit depuis le 20 avril. Quelque 35 000 personnes étaient déjà arrivées dans les camps ce vendredi. Pour la seule journée de jeudi, 11 000 personnes sont arrivées dans la province de Vavuniya, jouxtant la zone de conflit.

Le pont aérien prévu par le HCR acheminera 210 tonnes de tentes légères depuis Dubaï vers Sri Lanka dans 38 camps dans et autour de Vavuniya, Jaffna, Trincomalee. La surpopulation dans les camps se fait de plus en plus préoccupante. Sur un site, Menik Farm, 8 à 10 personnes partagent un abri initialement conçu pour 4 ou 5. De nombreux déplacés internes dans les camps n'ont rien pour se protéger d'une chaleur torride.

« Nous travaillons avec les partenaires pour fournir un appui pour l'hébergement d'urgence et la distribution d'articles de secours non alimentaires tout en menant des contrôles en matière de protection dans les sites de transit et ceux accueillant des déplacés internes », a expliqué Andrej Mahecic, porte-parole du HCR aux journalistes vendredi matin à Genève.

Le HCR demande au gouvernement d'allouer davantage de terres pour la construction d'abris d'urgence et l'aménagement d'infrastructures en eau et en assainissement. Il a également exhorté le gouvernement à aménager des abris dans les établissements publics.

Les travailleurs humanitaires font également état de problèmes croissants de malnutrition, d'une pénurie de moyens de transport afin d'acheminer les malades vers les hôpitaux et d'un manque de personnel médical. Certaines des personnes déplacées n'ont pas mangé depuis plusieurs jours.

Le HCR dirige les efforts pour fournir des abris aux personnes déplacées par le conflit. Il coordonne également la distribution des articles non alimentaires et supervise les activités visant à assurer leur sécurité.

La surpopulation reste une préoccupation majeure dans tous les sites de déplacés internes, compte tenu notamment du très grand nombre de déplacés internes présents à Vavuniya. Avec des dizaines de milliers de personnes déplacées attendues dans les tout prochains jours, le HCR demande au gouvernement d'accélérer le processus d'identification de sites supplémentaires pour les nouveaux arrivants.

L'agence appelle également le gouvernement à permettre aux partenaires un accès sans restriction aux sites pour mener à bien le travail humanitaire. Tout échec pourrait avoir un impact sur les services qui sont déjà extrêmement sollicités sur les sites.

Le HCR demeure toujours extrêmement inquiet pour les quelque 50 000 personnes qui sont toujours piégées dans la zone de conflit où les combats s'intensifient. « Nous lançons un appel pressant au gouvernement pour qu'il agisse avec une extrême vigilance dans ses actions militaires et nous appelons le LTTE à permettre aux personnes déplacées de quitter la zone immédiatement », a indiqué Andrej Mahecic à Genève.