Le Dr Akio Kanaï reçoit la distinction Nansen 2006 pour les réfugiés

Aujourd'hui António Guterres, le Haut Commissaire des Nations Unies pour les réfugiés a le plaisir d'annoncer que le lauréat de la distinction Nansen 2006 pour les réfugiés est le Dr Akio Kanaï, un optométriste japonais qui, au cours des vingt dernières années, a amélioré la qualité de vie de plus de 100 000 personnes déracinées dans le monde en leur assurant des examens oculaires et en leur fournissant des lunettes.

Les six membres du Comité de la distinction Nansen pour les réfugiés ont choisi le Dr Kanaï, Président de Fuji Optical pour son implication personnelle dans le travail humanitaire et pour son engagement pour soulager le sort des réfugiés en améliorant leur vision. Le Comité a établi que le Dr Kanaï avait « rendu un service exceptionnel à la cause des réfugiés » et avait accompli un travail à la fois considérable et essentiel en faveur des personnes déracinées, en termes humain et financier. L'entreprise du Dr Kanaï est basée à Hokkaido, une île située au nord du Japon.

La distinction Nansen pour les réfugiés est attribuée chaque année à des personnes ou des organisations en reconnaissance de leurs services exceptionnels en faveur des réfugiés.

Le Haut Commissaire António Guterres souligne que des dizaines de milliers de personnes déplacées vivant dans des conditions extrêmement difficiles ont une nouvelle vision de l'existence grâce au Dr Kanaï. « La vue est un cadeau précieux », a expliqué António Guterres. Retrouver cette capacité peut changer la vie d'une personne, en donnant aux enfants et aux adultes la possibilité d'apprendre et en leur permettant de sortir de leur situation marginalisée. »

Le Dr Kanaï, lui-même déplacé de force de l'île de Sakhalin, au nord du Pacifique, pendant les troubles de la fin de la Deuxième Guerre Mondiale, a commencé son travail humanitaire en optométrie en 1983 en Thaïlande avec des réfugiés indochinois, dont beaucoup avaient perdu ou cassé leurs lunettes pendant leur fuite. Nombre d'entre eux suivaient des formations avant d'être réinstallés aux Etats-Unis et avaient besoin de lunettes pour étudier. Le Dr Kanaï examinait la vue des réfugiés et ce faisant, a commencé un engagement durable dans le travail en faveur des réfugiés.

Sa collaboration avec l'UNHCR a débuté en 1984. Depuis, il a accompli plus de 24 missions pour aider les personnes déracinées au Népal, en Thaïlande, en Azerbaïdjan et en Arménie. Il a également fait don de plus de 108 200 paires de lunettes et d'équipements d'optométrie, il a effectué des dons en espèces et formé du personnel médical local. La société Fuji Optical est le partenaire du secteur privé avec lequel l'UNHCR a établi la relation la plus durable.

Créée en 1954, la distinction Nansen pour les réfugiés tient son nom de Fridtjof Nansen, le célèbre explorateur norvégien, qui fut le premier représentant international au monde pour les réfugiés. La distinction Nansen est dotée d'un prix de 100 000 dollars offert par la Norvège et la Suisse, destiné à un projet en faveur des réfugiés proposé par le lauréat. La cérémonie officielle d'attribution de la distinction Nansen aura lieu à Genève début octobre, à l'occasion de la réunion officielle du Comité exécutif de l'UNHCR.