Sahara occidental : reprise des visites familiales

Après cinq mois de suspension, l'UNHCR a repris le programme des visites des familles entre les réfugiés sahraouis dans les camps de Tindouf, au sud-ouest de l'Algérie, et leurs proches vivant dans différentes villes du territoire du Sahara Occidental. Ce matin, 15 proches de réfugiés sahraouis ont pris place à bord d'un vol affrété par la MINURSO (Mission des Nations Unies pour le Référendum au Sahara occidental) depuis Laayoune au Sahara Occidental. Une escale s'est faite dans la ville de Dakhla dans le Territoire, où un autre groupe de 15 personnes ont pris place à bord.

L'avion devrait arriver vers 11 heures à Tindouf, au sud-ouest de l'Algérie. Après avoir fait le plein de kérosène, il retournera immédiatement à Laayoune avec un groupe de 33 réfugiés sahraouis du camp de Smara. Les deux groupes passeront cinq jours ensemble avec les membres de leurs familles à Laayoune et dans les camps de réfugiés en Algérie.

L'UNHCR avait initialement commencé à organiser ces visites familiales en mars 2004 dans le cadre d'une série de mesures visant à rétablir la confiance mutuelle. La possibilité de rendre visite à des membres de leurs familles ou à des amis pour la première fois en 30 ans avait été extrêmement populaire, avec près de 2 500 personnes qui ont pu bénéficier de cette opportunité.

Si les fonds sont disponibles, l'UNHCR prévoit de poursuivre ces visites jusqu'à la fin de l'année prochaine, pour faire bénéficier 2 632 autres personnes.

D'autres mesures visant à rétablir la confiance ont inclus les services de téléphonie entre les réfugiés présents dans les camps et le territoire du Sahara Occidental, qui ont bénéficié à plus de 56 000 réfugiés depuis 2004.