Le Haut Commissaire António Guterres entre en fonction

Le 15 juin 2005

GENEVE - Affirmant son ferme soutien aux valeurs fondamentales de la protection internationale des réfugiés, Monsieur António Guterres est officiellement entré en fonction ce mercredi en tant que dixième Haut Commissaire des Nations Unies pour les réfugiés.

L'ancien Premier Ministre du Portugal est arrivé ce matin au siège du HCR à Genève pour son premier jour à la tête de l'agence humanitaire créée il y a presque 55 ans et dont les 6 000 employés viennent en aide à plus de 17 millions de réfugiés et autres personnes relevant de sa compétence dans 115 pays.

Monsieur Guterres avait déjà rencontré plusieurs représentants et hauts responsables de l'organisation au cours d'une série de visites effectuées ces dernières semaines au siège de Genève. Le nouveau Haut Commissaire a également eu l'occasion de s'entretenir avec des délégués du HCR basés en Afrique et en Europe qui se trouvaient en Suisse dans le cadre de réunions régionales.

Monsieur Guterres devrait effectuer sa première mission sur le terrain, en Ouganda, la semaine prochaine. Son voyage coïncidera avec la Journée mondiale du réfugié le 20 juin prochain. Il passera la journée dans un camp de réfugiés situé au nord de l'Ouganda.

Dans un message publié mercredi, le Haut Commissaire a souligné le fait que le thème de cette année « Courage » était particulièrement approprié.

« Cela fera bientôt 55 ans que le Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés a la responsabilité et le privilège d'aider plus de 50 millions de personnes déracinées à reconstruire leur vie, à leur porter secours, et surtout, à les protéger. Depuis la création de l'agence, leur courage a été une source d'inspiration, de motivation et de fierté. Chaque réfugié a sa propre histoire, vit son propre drame. Mais tous ont en commun un courage exceptionnel, non seulement celui de survivre envers et contre tout, mais aussi celui de ne jamais se laisser abattre et de reconstruire leur vie brisée. »

Monsieur Guterres a été nommé à la tête du Haut Commissariat pour les réfugiés le 24 mai dernier par le Secrétaire général Kofi Annan, et officiellement confirmé dans ses nouvelles fonctions trois jours plus tard par l'Assemblée générale des Nations Unies, pour un mandat de cinq ans. Il succède à l'ancien Premier Ministre néerlandais Ruud Lubbers, qui a dirigé l'organisation de janvier 2001 à février 2005.

Agé de 56 ans, Monsieur Guterres a déclaré au personnel du HCR qu'il avait fait part à M. Annan de « sa détermination de tout faire pour que le HCR continue de servir dans le même esprit d'éthique et d'engagement tant les réfugiés que les Etats qui leur viennent en aide ».

« Je suis fermement convaincu, a-t-il souligné, que des millions de personnes, femmes, enfants et autres groupes vulnérables, que nous devons protéger, ne devraient pas en attendre moins du Haut Commissariat pour les réfugiés. »

Le nouveau Haut Commissaire a précisé qu'il était difficile de se mettre à l'abri du danger et de trouver une relative sécurité dans le monde d'aujourd'hui. Il a également souligné que les pays en développement, souvent parmi les plus démunis, accueillent le plus grand nombre de réfugiés, tandis que les pays industrialisés continuent d'ériger des barrières et d'imposer des contrôles de plus en plus stricts en matière d'asile.

« Nous avons donc tous plus que jamais la responsabilité de nous assurer que ceux et celles qui ont besoin d'une protection internationale puissent en bénéficier », a-t-il déclaré, en précisant qu'il fallait également faire davantage pour les quelque 20 à 25 millions de personnes déplacées à l'intérieur de leur propre pays.

Avant d'assurer la direction du HCR, Monsieur Guterres a passé plus de 20 ans au sein du gouvernement portugais. Il a été Premier Ministre de son pays de 1996 à 2002, et Président du Conseil de l'Union européenne au début de 2000. Il a également été co-président du premier sommet de l'Union européenne avec Afrique, et a par ailleurs mené à l'adoption de l'Agenda de Lisbonne. Monsieur Guterres a fondé le Conseil portugais pour les réfugiés en 1991 et a été membre du Conseil de l'Etat du Portugal de 1991 à 2002.

De 1981 à 1983 Monsieur Guterres a été membre de l'Assemblée parlementaire du Conseil de l'Union européenne, ainsi que Président du Comité de la démographie, des migrations et des réfugiés.

Monsieur Guterres est né le 30 avril 1949 à Lisbonne. Il est marié et a deux enfants.