Rencontre ministérielle à Kampala avant le sommet de l'UA sur les déracinés

Des ministres de nombreux pays africains se sont rencontrés à Kampala, en Ouganda, pour répondre aux défis sur le déplacement forcé auxquels est confronté ce continent.

Ouverture de la session extraordinaire du conseil exécutif de l'UA à Kampala.  © HCR/J.Akena

KAMPALA, Ouganda, 19 octobre (HCR) - Des ministres d'Etat venant de nombreux pays africains se sont aujourd'hui rencontrés à Kampala, en Ouganda, pour répondre aux défis du déplacement forcé auxquels est confronté ce continent.

Durant les deux prochains jours, les ministres présents pour la session extraordinaire du Conseil exécutif de l'Union africaine (UA) délibèreront sur le problème apparemment insoluble concernant le déplacement forcé en Afrique et paveront la voie pour le sommet historique de l'Union africaine sur les réfugiés, les rapatriés et les déplacés. Le Haut Commissaire António Guterres, actuellement en visite au Rwanda, représentera le Secrétaire général des Nations Unies lors du sommet qui commence jeudi.

Ce sommet de deux jours, qui réunira des dirigeants d'au moins 36 nations africaines, devrait adopter une Convention pour la Protection et l'Assistance des déplacés internes en Afrique, qui constituera également le premier instrument international juridique ayant force de loi sur les déplacés d'une portée continentale.

Le Premier Ministre ougandais Apolo Nsibambi a indiqué aux délégués lors de la réunion de lundi qu'il était inacceptable que l'Afrique indépendante des puissances coloniales européennes depuis plus de 50 ans continue à être le plus important générateur de réfugiés et de déplacés internes. « L'incapacité à protéger et assister efficacement ainsi qu'à trouver des solutions en temps voulu aux problèmes ayant créé ces situations de déplacement pose une menace majeure sur le développement de l'Afrique... et a de sérieuses conséquences pour sa paix et sa stabilité », a-t-il prévenu.

Le Ministre des affaires étrangères sierra-léonais Zainab Bangura a indiqué que le déplacement constituait un fléau dévastant le paysage africain et que le sommet de Kampala était un signe clair de « l'intention de l'Afrique de prendre ses responsabilités et de trouver des solutions à nos propres problèmes intrinsèques. »

La Commissaire aux Affaires politiques de l'UA Julia Dolly Joiner a indiqué qu'il n'était plus possible de penser que le déplacement pouvait seulement se résoudre grâce à l'assistance humanitaire, ajoutant qu'il nécessitait des efforts conduisant à des solutions durables. « Nous sommes ici pour réfléchir aux défis spécifiques auxquels sont confrontés les déplacés et pour adopter un instrument qui ferait le lien entre les politiques existantes et les vides juridiques, renforçant et soutenant les actions individuelles et collectives des Etats membres », a-t-elle déclaré.

Chris Ache, le délégué du HCR à l'UA, a indiqué être encouragé par l'esprit de compréhension et de consensus se dégageant lorsque les délégués en sont venus au principal problème inscrit à leur ordre du jour. « Il est réellement encourageant de voir l'Afrique paver la voie, prendre ses responsabilités et s'attaquer tête baissée aux causes profondes du déplacement pour trouver la bonne solution », a-t-il affirmé.

De nombreux délégués proviennent de pays ayant récemment émergé de conflits, et certains sont d'anciens réfugiés ou déplacés. Ils ont évoqué avec émotion les souffrances des déracinés et ils ont appelé à une action africaine résolue.

« Souvenons-nous de nos frères et de nos sœurs, des personnes âgées, de nos mères, des enfants et des infirmes qui sont les premières victimes de la migration forcée. Ils espèrent tous que ce sommet conduira à un effort conjoint pour alléger et/ou mettre fin à leurs souffrances », a indiqué Tarsis Kabwegyere, le Ministre ougandais responsable des questions de réfugiés et de l'assistance humanitaire.

Par Yusuf Hassan à Kampala, Ouganda