L'épouse du défunt sénateur Edward Kennedy reçoit la distinction Nansen pour les réfugiés

La distinction Nansen du HCR pour les réfugiés décernée chaque année a été remise à l'épouse du défunt sénateur Edward Kennedy lors d'une cérémonie à Washington DC.

Le Haut Commissaire des Nations Unies António Guterres remet la distinction Nansen pour les réfugiés à Victoria Kennedy au nom de son mari défunt, le sénateur Edward Kennedy.  © HCR/E.Hockstein

WASHINGTON, Etats-Unis, 29 octobre (HCR) - La distinction Nansen du HCR pour les réfugiés décernée chaque année a été attribuée à l'épouse du défunt sénateur Edward Kennedy à Washington lors d'une cérémonie durant laquelle des amis et des collègues de Ted Kennedy lui ont rendu hommage pour son engagement de toute une vie à la défense des droits des réfugiés.

Lors de la remise de cette prestigieuse récompense, le Haut Commissaire des Nations Unies pour les réfugiés António Guterres a loué « la clairvoyance et l'engagement » du sénateur Kennedy pour le soutien qu'il a apporté aux personnes déplacées de force. « En d'autres termes, le personnel du HCR et moi-même n'aurions pas pu mener notre travail » sans les efforts de Ted Kennedy, a-t-il dit.

Au côté d'António Guterres se trouvait par ailleurs Elisabeth Rasmusson, Secrétaire général du Conseil norvégien pour les réfugiés ainsi que les Ambassadeurs Wegger Strommen pour la Norvège et Urs Ziswiler pour la Suisse, ces deux pays finançant la distinction Nansen dotée d'un prix de 100 000 dollars et d'une médaille commémorative.

En acceptant cette récompense au nom de son mari défunt, Victoria Kennedy a annoncé que la somme reçue serait donnée à l'organisation Edward M. Kennedy Institute for the United States Senate, où elle serait utilisée pour « former les futures générations de leaders dévoués à la cause de la défense des réfugiés pour que la protection des réfugiés ne soit jamais un problème relégué à l'arrière-ban de nos préoccupations.

« Ted Kennedy a eu une enfance privilégiée avant de se faire le défenseur infatigable de ceux qui ont tout perdu », a indiqué Victoria Kennedy. Son mari « aurait été honoré » de recevoir la distinction Nansen, a-t-elle ajouté.

La correspondante de la National Public Radio, Deborah Amos, qui a animé l'événement, a annoncé à la fin du programme que la Fondation Kovler basée à Boston s'alignait à la somme d'argent associée à la distinction Nansen.

Le sénateur Ted Kennedy a été sélectionné par le Comité Nansen au début de cette année en reconnaissance de son travail qui a visé à mettre en œuvre les programmes d'admission, de réinstallation et d'asile aux Etats-Unis, des programmes qui ont directement aidé des millions de personnes ayant subi la persécution à trouver une protection et à commencer une nouvelle vie aux Etats-Unis. Le sénateur Kennedy s'est fait le principal promoteur de plus de 70 mesures relatives aux réfugiés et les législations adoptées suite à son initiative ont mené à la codification en droit américain des obligations internationales sur des questions de réfugiés.

La distinction Nansen pour les réfugiés est attribuée chaque année à des personnes ou des organisations en reconnaissance de leurs services exceptionnels en faveur des réfugiés. Créée en 1954, la distinction Nansen pour les réfugiés tient son nom de Fridtjof Nansen, le célèbre explorateur norvégien, un scientifique qui fut nommé par la Ligue des Nations Haut Commissaire pour les réfugiés, le premier représentant international au monde pour les réfugiés.

Parmi les précédents lauréats de la distinction figurent Eleanor Roosevelt, le Président français Valéry Giscard d'Estaing, le Président tanzanien Julius Nyerere, le Roi Juan Carlos 1er, Graça Machel et le défunt ténor italien Luciano Pavarotti. Des organisations humanitaires ont également reçu la distinction Nansen comme la Ligue des Sociétés de la Croix-Rouge, Médecins sans Frontières, Handicap International et le programme des Volontaires des Nations Unies. En 1986, la distinction Nansen a été attribuée au peuple du Canada, le seul pays ayant jamais reçu la distinction Nansen en tant que nation.

Par Tim Irwin à Washington, DC, Etats-Unis