Le HCR aide 200 000 Afghans vulnérables à survivre durant l'hiver

Le HCR démarre une distribution d'articles d'aide pour la préparation à l'hiver à 1 500 personnes parmi les plus nécessiteuses à Kaboul, dans le cadre d'une initiative pour venir en aide à près de 200 000 Afghans pour survivre à l'hiver.

Agha Mohammad, un rapatrié afghan revenu d'exil depuis le Pakistan, lors de la distribution d'articles d'aide pour la préparation à l'hiver.  © UNAMA/F.Waesi

KABOUL, Afghanistan, 1er décembre (HCR) - A Kaboul, le HCR a commencé mardi la distribution de couvertures, de vêtements chauds, de charbon et d'autres articles d'hiver pour 1 500 rapatriés et déplacés internes nécessiteux, dans le cadre d'un programme mis en œuvre dans tout le pays visant à venir en aide à près de 200 000 Afghans vulnérables pour survivre aux rigueurs de l'hiver.

« Les bénéficiaires de notre programme d'aide de préparation à l'hiver en Afghanistan sont la fois des rapatriés vulnérables qui sont récemment rentrés en Afghanistan depuis des pays d'exil, des déplacés ainsi que d'autres personnes particulièrement vulnérables aux rigueurs de l'hiver, comme des handicapés, des personnes âgées et des mères chef de famille », a indiqué Ewen Macleod, le délégué du HCR en Afghanistan.

« Depuis 2007, notre stratégie d'aide pour la préparation à l'hiver s'est concentrée sur la préparation plutôt que la réponse à une situation d'urgence. En donnant des vêtements chauds, des chaussures et d'autres articles pour la préparation à l'hiver tôt dans la saison, nous espérons prévenir des maladies et des souffrances endurées par les personnes les plus vulnérables », a-t-il ajouté.

Le HCR a préparé des livraisons d'articles d'hiver à travers tout l'Afghanistan. Plus de 177 000 couvertures, 60 000 bâches en plastique, 60 000 jerrycans et 620 000 pièces de vêtements chauds incluant des châles, des pullovers, des paires de chaussures et de chaussettes ont été achetés et envoyés dans des bureaux régionaux du HCR pour une distribution dans tout le pays.

En plus de l'aide non alimentaire et des articles de chauffage, dans certaines régions, plus de 12 000 familles vulnérables (soit 72 000 personnes) recevront un bon d'échange en espèces d'une valeur de 30 dollars pour acheter des articles de chauffage ou d'autres biens dans des magasins préselectionnés.

Parmi 250 familles démunies ayant reçu une aide du HCR pour la préparation à l'hiver à Kaboul aujourd'hui, on compte des rapatriés de retour depuis des pays d'exil qui ne peuvent pas vivre ou retourner dans leurs villages d'origine à cause de la pénurie d'emplois, à cause d'inimitiés personnelles ou parce que leur famille s'est élargie ces dernières années au point qu'ils n'ont pas suffisamment de terres ou de logement pour pouvoir y vivre.

Agha Mohammad, qui est rentré dans son village d'origine après avoir été exilé au Pakistan depuis 2002, faisait partie des personnes qui ont reçu de l'aide dans la capitale afghane. Cet homme âgé de 60 ans a indiqué qu'il avait été heureux de recevoir cette aide, « en particulier des chaussures, des chaussettes, des pullovers et des couvertures, car nos enfants ont vraiment besoin de ces articles pendant l'hiver rigoureux. »

Il va vivre son huitième hiver à Kaboul, où les températures tombent souvent en dessous de moins 20 degrés celsius au mois de janvier. Mohammad, qui est chef d'une famille de 11 personnes, indique qu'il ne peut pas retourner dans son village de la province de Baghlan au nord du pays car là-bas, il n'y a ni emploi, ni service, ni terre pour lui et sa famille.

Avec sa famille, il vit dans une petite pièce dans un jardin d'enfants abandonné, où les fenêtres sont des trous béants et où il n'y a ni eau courante, ni électricité. Quelque 59 familles réfugiées rapatriées, qui ne peuvent pas rentrer dans leur village d'origine, vivent également dans cet endroit.

Fauzia, une Maman de cinq enfants, a également bénéficié de la distribution d'aide. « Malgré les problèmes survenant l'hiver en terme de nourriture, nous sommes reconnaissants d'avoir reçu une assistance de la part du HCR aujourd'hui, car nos enfants ont vraiment besoin de ces articles de préparation à l'hiver », a-t-elle expliqué.

Le HCR a travaillé conjointement avec le gouvernement et des partenaires locaux pour assurer que l'aide humanitaire puisse arriver dans des zones difficilement accessibles en faveur de familles nécessiteuses vivant en milieu rural.

« En plus de l'assistance reçue du HCR, de nombreux Afghans recevront par ailleurs une aide de la part d'autres agences et de donateurs privés grâce aux efforts de sensibilisation et de plaidoyer menés par l'agence », a indiqué Grainne OHARA, chef du bureau du HCR pour la région du centre du pays. Le programme d'aide à la préparation pour l'hiver devrait s'achever à la fin décembre.

Le HCR a lancé un appel d'urgence aux donateurs pour qu'ils dirigent leur assistance aux communautés isolées comme les personnes déplacées internes à Ghazni et les réfugiés rapatriés récemment à Logar et à Wardak, dont certains sont toujours sans terre et sans abri.

Plus de 52 000 Afghans sont rentrés depuis le Pakistan et l'Iran dans le cadre d'une opération de retour librement consenti assisté par le HCR cette année, dont quelque 30 pour cent d'entre eux dans l'est du pays. Au total, plus de 4,4 millions d'Afghans ont bénéficié depuis 2002 d'une assistance pour le retour.

Par Mohammad Nader Farhad à Kaboul, Afghanistan