Xavi, star du football espagnol, aide les réfugiés en Afrique

Xavi Hernandez, milieu de terrain et star du football espagnol, ainsi que son club FC Barcelone soutiennent une initiative visant à fournir des ballons et des chaussures de football et à apporter également une aide humanitaire aux réfugiés en Afrique.

Le FC Barcelone et son milieu de terrain espagnol Xavi (à droite) remettent un ballon de football à Jordi Puig, de l'organisation Play4Africa.   © HCR/C.Onetti

BARCELONE, Espagne, 10 février (HCR) - Le milieu de terrain et star du football espagnol Xavi Hernandez a suivi l'exemple de son club, le FC Barcelone. Il soutient une initiative visant à fournir des ballons et des chaussures de football ainsi qu'à apporter une aide humanitaire aux réfugiés en Afrique avant la Coupe du monde de football 2010.

Ce footballeur âgé de 30 ans, qui pourrait jouer un rôle essentiel pour son pays en Afrique du Sud, a promis son soutien à l'initiative Play4Africa (« Jouez pour l'Afrique ») durant un rassemblement de ses fans mercredi soir à Barcelone. « Je suis heureux de soutenir cette initiative et d'aider les réfugiés », a-t-il indiqué à la déléguée du HCR en Espagne Maricela Daniel, qui était présente lors de cet événement. Le HCR est également partenaire du projet.

Xavi a remis un ballon de football dédicacé à Jordi Puig, le directeur de Play4Africa. Cette organisation a été créée en Espagne à la fin 2009 pour faire connaître certains des problèmes cruciaux auxquels sont confrontés des millions de jeunes Africains, comme la pauvreté, la mortalité enfantile, l'impossibilité de pratiquer du sport, les maladies - tout spécialement le VIH et le SIDA ainsi que la malaria - et les maladies transmises par l'eau. Cette initiative vise également à renforcer leur « droit de jouer. »

Il est demandé aux fans de football, spécialement en Espagne, de contribuer financièrement ou de donner des ballons. Le FC Barcelone, via sa fondation, a déjà remis 200 ballons de football à cette oeuvre de charité durant une cérémonie qui s'est déroulée samedi dernier. Ce célèbre club de football, actuellement champion d'Europe, travaille étroitement avec le HCR pour faire connaître les besoins des personnes déracinées et pour promouvoir l'éducation et le sport pour les réfugiés, particulièrement les enfants.

Play4Africa espère collecter des équipements de sport et 10 000 ballons de football de la part de clubs de football, d'entreprises et de particuliers. Un convoi Play4Africa quittera la ville portuaire espagnole d'Almeria le 6 mars et fera route via 14 pays africains vers Le Cap, où la France rencontrera l'Uruguay le 11 juin prochain, à l'ouverture de la compétition.

Durant ce voyage, des chaussures et de ballons de football ainsi que 11 000 moustiquaires seront distribués à des Africains nécessiteux, y compris des réfugiés dans des camps gérés par le HCR au Kenya, au Rwanda et au Soudan.

Le capitaine de l'équipe de Barcelone, Carles Puyol, a également apporté son soutien à la campagne. « Financez un ballon et aidez les réfugiés comme je l'ai déjà fait », a-t-il indiqué dans un message vidéo diffusé durant l'événement de mercredi. « Jouez pour l'Afrique », a-t-il ajouté.

Par Maria Jesus Vega à Barcelone, Espagne