La question des réfugiés sous les projecteurs de la Coupe du Monde

Un ancien footballeur norvégien a rejoint l'Afrique du Sud en vélo et dévoile son maillot de football géant en présence du Président Zuma et de 70 000 spectateurs.

« The shirt », composé de plus de 600 maillots de football du monde entier, est présenté à 70 000 spectateurs à l'inauguration du stade de Soccer City, où se jouera la finale de la Coupe du Monde le 11 juillet.  © UNHCR/B. Heidenstrom

JOHANNESBURG, Afrique du Sud, 26 mai (HCR) - Bjorn Heidenstrom a presque atteint l'étape finale de son voyage marathon en vélo à travers l'Europe et l'Afrique cette année durant lequel il a fait connaître la question des réfugiés parmi les joueurs de football et leurs supporters.

L'ancien footballeur professionnel norvégien est arrivé à Johannesburg juste à temps pour assister samedi dernier au gala d'inauguration du stade de Soccer City par le Président de l'Afrique du Sud, Jacob Zuma. Ce stade comptant 94 700 sièges accueillera le match d'ouverture le 11 juin et la finale de la Coupe du Monde 2010 un mois après.

Le déploiement du t-shirt géant sur le terrain de football devant 70 000 personnes rassemblées pour la cérémonie d'ouverture a été une surprise se dévoilant à Bjorn Heidenstrom, qui avait quitté Oslo le 20 juin dernier lors de la Journée mondiale du réfugié.

Parallèlement à la sensibilisation sur la question des réfugiés et sur les activités du HCR durant un voyage qui l'a emmené dans 35 pays, Bjorn Heidenstrom a aussi collecté des maillots d'équipes de joueurs professionnels et amateurs. Il avait pour objectif de les coudre tous ensemble pour en faire le plus grand t-shirt de football au monde.

« J'ai maintenant les larmes aux yeux ! », s'est exclamé Bjorn Heidenstrom tout en contemplant le terrain du stade de Soccer City. Les maillots avaient été assemblés la veille à la demande de Kjetil Siem, le directeur de la première division de la ligue de football en Afrique du Sud. Kjetil Siem est également norvégien et c'est l'ancien directeur l'équipe Valerenga d'Oslo, dont Bjorn Heidenstrom est directeur du marketing et des médias.

Avant le début d'un match de championnat pour inaugurer le stade, le Président Zuma a signé un maillot jaune vif de l'équipe nationale d'Afrique du Sud, connue sous le nom de Bafana Bafana. Ce maillot a ensuite rejoint le t-shirt géant de Bjorn Heidenstrom, qui a été ensuite enregistré par le Livre Guinness des records.

Bjorn Heidenstrom fait actuellement tout son possible pour que « The shirt », « Le maillot » soit exposé dans des lieux célèbres en Afrique du Sud, y compris durant des manifestations organisées par le HCR pour célébrer cette année la Journée mondiale du réfugié. L'objectif est que « The shirt » soit vu par un maximum de personnes et que celles-ci soient sensibilisées sur la cause des réfugiés.

Le but ultime de Bjorn Heidenstrom est d'obtenir l'exposition de « The shirt » dans le stade de Soccer City durant la finale de la Coupe du monde le 11 juillet prochain. « Imaginez combien de personnes dans le monde pourront le voir et penser aux réfugiés », a expliqué ce Norvégien âgé de 41 ans.

Durant son voyage du nord au sud de l'Afrique, Bjorn Heidenstrom a été émerveillé et encouragé par les récits de personnes déracinées qu'il a rencontrées. « J'ai été spécialement frappé par le succès de l'équipe de football des Léopards du camp de réfugiés de Dzaleka au Malawi qui s'est qualifiée pour rejoindre la première division au Malawi », a-t-il indiqué.

Cette formidable équipe est composée de réfugiés de différentes nationalités. Bjorn Heidenstrom a noté qu'ils avaient partagé un objectif commun - celui de gagner. « Désormais ils sont les héros dans ce camp. Leur progression est tout simplement une source d'inspiration. »

Le HCR a fourni une assistance logistique à Bjorn Heidenstrom durant son voyage. Plusieurs joueurs professionnels de haut niveau ont signé des tee-shirts qui font partie de « The shirt », y compris Lionel Messi et Thierry Henry du FC Barcelone ainsi que Steven Gerrard, Francesco Totti et Fernando Torres de Liverpool, et ce parmi d'autres célébrités comme Sir Elton John et de hauts responsables de fédérations de football, Sepp Blatter et Michel Platini.

Par Tina Ghelli à Johannesburg, Afrique du Sud

Pour en savoir plus sur le voyage de Bjorn Heidenstrom, consultez www.theshirt2010.net