Bénin : Arrivée d'un premier avion affrété par le HCR transportant une aide d'urgence

Le HCR achemine des biens de secours qui seront distribués à des milliers de familles sans abri après les inondations catastrophiques survenues dans le pays.

Déchargement des tentes depuis un avion-cargo affrété par le HCR. Les tentes du HCR seront distribuées aux victimes des inondations au Bénin. Un second vol devrait arriver vendredi.  © HCR / H.M. Gologo

COTONOU, Bénin, 28 octobre (HCR) - Dans le cadre du pont aérien humanitaire d'urgence mis en oeuvre vers le Bénin par le HCR, un premier avion a atterri à Cotonou. Le DC-10 McDonnell Douglas affrété par le HCR avait décollé de Liège en Belgique hier en fin de soirée et transportait à son bord une cargaison de 1 500 tentes.

L'atterrissage d'un second avion acheminant une nouvelle cargaison de 1 500 tentes est prévu pour demain.

Les tentes du HCR sont envoyées sur place dans le cadre de la réponse humanitaire globale des Nations Unies suite aux inondations survenues au Bénin. Elles seront acheminées dès que possible dans des régions du Bénin où l'eau se retire et où il est désormais possible de procéder à leur montage.

Le travail habituel du HCR au Bénin consiste à répondre aux besoins en matière de protection et d'assistance pour environ 7 300 réfugiés et demandeurs d'asile, principalement des Togolais. Ils se trouvent dans le sud du pays et certains d'entre eux ont été affectés par les inondations. Le HCR est en contact avec eux pour évaluer l'étendue des besoins des sinistrés et pour assurer que ces réfugiés soient inclus dans les efforts de réponse mis en oeuvre par le pays.

Le HCR procède déjà à des livraisons de tentes, de moustiquaires et de couvertures depuis ses entrepôts de capacité limitée dans la région.

« Avec plus de 3 000 tentes, quelque 15 000 personnes recevront un abri temporaire décent et pourront rester à proximité de leurs maisons ravagées par les inondations. Cela leur permet de commencer les réparations tout en attendant le début de l'effort national de réhabilitation », indique Angèle Dikongué-Atangana, la déléguée du HCR au Bénin. « Notre priorité, c'est la distribution de tentes aux sinistrés sans abri se trouvant actuellement le long des routes sans aucune autre alternative d'hébergement. Ces personnes sont particulièrement vulnérables et menacées. »

Le HCR reste préoccupé par le nombre croissant des personnes qui sont affectées par les inondations. De fortes précipitations saisonnières ont frappé l'Afrique de l'Ouest depuis plusieurs mois et elles durent habituellement jusqu'à novembre. Les pluies torrentielles de cette année ont causé des inondations bien plus importantes que celles habituellement observées au Bénin. Quelque 55 des 77 districts sont affectés. Les prévisions météorologiques ne montrent aucun signe d'amélioration.