Le HCR reprend le rapatriement de réfugiés congolais depuis le Burundi

Le HCR reprend le rapatriement assisté de réfugiés congolais depuis le Burundi vers le Sud-Kivu après une suspension de plus de deux ans à cause de l'insécurité.

Nyota avec son bébé Antoinette au centre de transit de Kavimvira.  © HCR/S.Lubuku

KINSHASA, République démocratique du Congo, 1er novembre (HCR) - L'agence des Nations Unies pour les réfugiés a repris le rapatriement assisté de réfugiés congolais depuis le Burundi vers la province du Sud-Kivu après une suspension de plus de deux ans, du fait de l'insécurité.

Un premier groupe de 173 Congolais a quitté le centre de transit de Songoré dans le nord du Burundi jeudi matin pour traverser la frontière à Gatumba environ cinq heures après. Ils font partie des quelque 1 000 civils qui, encouragés par l'amélioration de la situation de sécurité, ont fait part de leur souhait de rentrer dans leurs villages d'origine au Sud-Kivu.

Le convoi de la semaine dernière s'est effectué dans le cadre d'un accord signé en décembre entre le HCR et les Gouvernements de République démocratique du Congo (RDC) et du Burundi. Des convois de retour seront organisés chaque semaine et le HCR prévoit d'organiser le rapatriement de près de 12 000 réfugiés congolais vers la RDC d'ici la fin de l'année prochaine.

Les personnes qui ont été acheminées à bord de camions vers le Sud-Kivu la semaine dernière vivaient dans le camp de réfugiés de Gasorwe et la plupart souhaitaient rentrer dans les districts d'Uvira et de Fizi.

« Je suis tellement heureuse et fière d'être de retour chez moi et de voir que la paix revient dans notre pays », a confié Faradja Mariam, la représentante des réfugiés, veuve de 51 ans et mère de six enfants. « J'étais fatiguée de dépendre de l'assistance humanitaire délivrée dans les camps. Je rentre en RDC pour assurer un avenir meilleur à mes enfants », a-t-elle ajouté. Marian a fui la RDC en 2002 et rentre dans la zone de Kavimvira à Uvira.

Une autre rapatriée, Tamali Nyota, âgée de 37 ans et mère de trois enfants, a indiqué que son voeu est de recommencer sa vie en RDC et de participer à la stabilisation du pays. « Au camp de réfugiés de Gasorwe, j'assistais l'auxiliaire à l'école maternelle. C'est ce que je veux faire maintenant que je suis de retour dans mon pays. Je veux aider les enfants à construire leur vie. »

Faradja, Tamali et les autres rapatriés recevont un kit d'aide pour les aider à reconstruire leur vie. Ils seront toutefois confrontés à de nombreux défis dans cette région instable. L'insécurité prévalant au Sud-Kivu avait mené à la suspension de la précédente opération du HCR pour le rapatriement assisté, lors de laquelle 1 500 réfugiés congolais étaient rentrés dans la province depuis le Burundi entre fin 2006 et mi-2007.

Après avoir traversé la frontière, les rapatriés seront acheminés vers le centre de transit de Kavimvira à Uvira, où ils recevront un repas chaud ainsi que des rations alimentaires pour trois mois, du matériel d'abri et des articles domestiques, y compris des bâches en plastique, des couvertures, des ustensiles de cuisine, des jerrycans, du savon et des moustiquaire ainsi que des semences et des outils agricoles. Ils bénéficieront également de soins de santé gratuits pendant six mois.

Le HCR travaille également étroitement avec les autorités locales et des groupes de soutien pour aider à l'intégration des rapatriés, y compris en finançant des infrastructures et des projets générateurs de revenus. Le HCR aide également les déplacés internes qui rentrent dans leurs villages d'origine.

Le Burundi accueille plus de 28 000 réfugiés congolais, avec quelque 20 000 d'entre eux dans des camps comme Gasorwe et le reste vivant dans la capitale Bujumbura.

Par Céline Schmitt à Kinshasa, République démocratique du Congo et Hugues van Brabandt à Bujumbura, Burundi