Le HCR se joint à l'aide aux victimes des inondations dévastatrices en Colombie

Avec quelque deux millions de personnes en Colombie victimes de graves inondations, le HCR vient en aide aux personnes déplacées.

Le personnel du HCR décharge de l'aide alimentaire pour les communautés affectées par de graves inondations dans la ville de Cantagallo au nord de la Colombie.   © HCR photo

BOGOTA, 30 décembre (HCR) - Le HCR intensifie les efforts pour fournir une aide d'urgence à des milliers de Colombiens affectés par des pluies exceptionnellement diluviennes ayant provoqué des inondations, emporté des routes et déclenché un déplacement généralisé.

Le Président Juan Manuel Santos a qualifié ces inondations de « pire catastrophe naturelle dans l'histoire de la Colombie ». Le gouvernement estime le nombre de personnes affectées à plus de deux millions. Il a annoncé que l'aide aux victimes et le coût de la reconstruction des infrastructures pourraient dépasser cinq milliards de dollars.

La région la plus durement touchée est le nord du pays où des dizaines de villes sont toujours inondées. Des milliers de personnes vivent dans des abris, et d'autres ont rejoint des régions moins affectées.

Répondant à l'appel du gouvernement pour bénéficier d'une aide internationale, le HCR - qui gère en Colombie une opération visant à aider plus de trois millions de personnes déplacées par la violence - a commencé à distribuer une aide d'urgence dans les zones touchées il y a deux semaines. L'agence travaille avec les autorités locales et régionales ainsi que la Croix-Rouge colombienne.

« Nous avons trouvé des personnes isolées dans les collines, dans des régions où les routes ont été détruites, et leurs enfants avaient faim », déclare Marlene Mesa, un membre du personnel du HCR qui a participé à une distribution d'aide dans la région de Cantagallo, au sud de la province de Bolivar sur la côte Caraïbes.

Au cours de sa visite en Colombie au début du mois, le Haut Commissaire des Nations Unies pour les réfugiés António Guterres avait exprimé sa sympathie à l'égard des personnes victimes des inondations. « Je tiens à exprimer toute la solidarité du HCR et des Nations Unies en Colombie, en ce moment de douleur intense », avait-il affirmé. Le HCR a, depuis, engagé des fonds supplémentaires pour aider plus de 35 000 personnes et l'organisation est sur le point de signer un accord avec la Croix-Rouge colombienne.

Des matelas, des hamacs, des moustiquaires, des couvertures ainsi que du matériel pour les abris sont livrés dans des zones durement touchées, y compris les départements d'Atlántico, de Bolívar, de Córdoba et de La Guajira dans le nord ; de Santander et de Norte de Santander dans l'est, et d'Antioquia et de Chocó, dans l'ouest.

Un grand nombre des personnes déplacées par les inondations ont récemment commencé à reconstruire leur vie après avoir été forcés à quitter leur foyer du fait de la violence des groupes armés illégaux. Les personnes déplacées par la violence en Colombie vivent souvent dans des zones défavorisées - à proximité d'une rivière, sur des terrains instables ou sur des coteaux où il y a un risque de glissements de terrain. Pour eux, les défis à surmonter seront immenses pour recommencer leur vie encore une fois, quand les eaux se seront retirées.

Par Gustavo Valdivieso à Bogotá