Une campagne sur le thème des chaussures vise à améliorer la compréhension et la tolérance en Colombie

Francesca représente les victimes du conflit dans la municipalité de Granada. Cette jeune fille de 11 ans soutient une nouvelle campagne de sensibilisation du HCR.

La campagne « Mettez-vous à leur place ».  © HCR

BOGOTÁ, Colombie, 13 janvier (HCR) - La jeune Francesca* n'oubliera jamais le jour où elle a été forcée de fuir sa maison dans une région rurale du nord de la Colombie, dans le département d'Antioquia. Il y avait un magnifique lever de soleil, mais le reste de cette journée de février 2003 a été marqué par la tristesse et la peur.

La situation sécuritaire dans sa municipalité d'origine de Granada s'est dégradée régulièrement depuis 1995, avec l'arrivée de groupes armés illégaux dans la zone ainsi qu'une violence accrue et le déplacement forcé. Le 3 novembre 2000, un groupe armé a tué 19 personnes dans et autour de Granada, y compris des enfants, et dans les mois qui ont suivi, la plupart de la ville a été détruite et 23 personnes ont trouvé la mort lors d'attaques.

La famille de Francesca a finalement été forcée de fuir pour sauver sa vie. « Nous avons eu très peu de temps pour fuir », a écrit cette brillante jeune fille dans une lettre en novembre dernier pour soutenir une importante campagne de sensibilisation du HCR. « En voyant à quel point mes parents étaient angoissés, j'ai pleuré avec eux sans vraiment comprendre ce qui se passait. »

Depuis 2005, la situation était relativement stable et la famille était retournée dans sa ferme après environ un an pour trouver la maison en ruine et les champs en friche. « Tout ce qui nous restait, c'était le courage de tout recommencer. Ainsi nous avons décidé de défricher nos terres et de continuer à travailler pour retrouver notre vie d'avant », a-t-elle récemment expliqué au HCR.

Désormais Francesca, et d'autres victimes de la violence à Granada, aide le HCR dans ses campagnes de sensibilisation en Colombie et dans d'autres pays d'Amérique latine sur les souffrances et le sort des personnes déracinées - y compris plus de trois millions de personnes déplacées en Colombie - et pour favoriser la compréhension mutuelle et la tolérance.

La campagne multimédia du HCR « Mettez-vous à leur place », qui coïncide avec les célébrations marquant le 60e anniversaire du HCR (le 14 décembre 2010), a été lancée en novembre dernier lors d'une réunion internationale au Brésil portant sur la protection des réfugiés et d'autres problèmes. Pour appuyer cette campagne durant une année, les participants, ainsi que des célébrités, ont littéralement enfilé une paire de chaussures.

Francesca a également bénéficié de cette campagne lorsqu'elle a reçu une paire de chaussures des mains de l'un des responsables du HCR, Völker Turk, lors de la visite de celui-ci à Granada en novembre dernier. Ce fut un geste particulièrement significatif pour elle, car c'était la première paire de chaussures qu'elle recevait depuis que sa famille avait fui il y a plusieurs années.

« J'ai fait sourire tout le monde avec mes chaussures qui faisaient un drôle de bruit », a indiqué Francesca au HCR, en ajoutant que « de cette façon je pouvais, dans un certain sens, dissiper la douleur causée par notre départ forcé de la maison. »

Aujourd'hui, elle aide occasionnellement le bureau du HCR à Medellin, la ville la plus importante d'Antioquia, en rencontrant des visiteurs comme Volker Turk au nom de sa communauté et en leur expliquant les défis auxquels sont confrontés les habitants de Granada ainsi que les conditions nécessaires pour que les populations puissent rentrer dans leurs villages d'origine.

« Francesca est un symbole représentant tous les victimes du conflit dans la municipalité de Granada », a indiqué Teemar Kidane, qui est en charge des problèmes de protection au bureau auxiliaire du HCR à Medellín.

On compte actuellement près de 750 000 personnes déplacées internes dans le département d'Antioquia. Le HCR fournit une aide technique aux autorités locales et contrôle le bien-être des personnes déplacées internes. L'agence pour les réfugiés est également engagée dans des programmes de logement pour les populations indigènes déplacées dans le département.

* Noms fictifs pour des raisons de protection

Par Catalina Román à Bogotá, Colombie

Pour de plus amples informations sur la campagne « chaussures », consultez http://ensuszapatos.org