Le HCR et ses partenaires coordonnent l'aide pour gérer les arrivées de Tunisiens en Italie

Ceci est un résumé des déclarations du porte-parole du HCR Melissa Fleming – à qui toute citation peut être attribuée – lors de la conférence de presse du 15 février 2011 au Palais des Nations à Genève.

Le HCR et ses partenaires, l'Organisation internationale pour les migrations et Save the Children, sont à Lampedusa et dans plusieurs localités du sud de l'Italie pour travailler avec les autorités locales et gérer le récent afflux de Tunisiens. Selon le Gouvernement italien, plus de 5 200 personnes ont rejoint l'Italie depuis la mi-janvier, dont une vaste majorité (4 400) sont arrivées ces derniers jours. La plupart des arrivants sont des hommes jeunes. Cependant nous avons également été informés de l'arrivée d'au moins 20 femmes et de plus de 200 mineurs, en majorité non accompagnés.

Le Gouvernement italien a qualifié cette situation d'urgence humanitaire et nous nous félicitons de l'approche adoptée par tous les intervenants sur la présence éventuelle de demandeurs d'asile parmi ce groupe migratoire mixte. Selon des entretiens menés avec de nouveaux arrivants, il apparaît que la plupart viennent en quête d'un emploi, alors que d'autres citent la crainte de violence et d'un effondrement de l'ordre public dans leur région d'origine.

Le HCR est préoccupé par l'intervention de passeurs en Tunisie qui exploitent la jeunesse en leur promettant une vie meilleure en Europe. Malgré la courte distance entre la Tunisie et Lampedusa, la haute mer et les mauvaises conditions météorologiques peuvent être dangereuses. La plupart des nouveaux arrivants sont en bonne santé, mais certains sont arrivés trempés et épuisés. Selon des informations non confirmées, quatre personnes au moins se seraient noyées.

L'arrivée d'une population importante sur une courte période a exercé une forte pression sur la petite île de Lampedusa. Un centre de réception, dont la capacité initiale d'accueil est de 800 personnes, héberge actuellement plus de 2 000 personnes. Suite à plusieurs transferts par avion visant à décongestionner Lampedusa, d'autres centres de réception en Italie ont également atteint leur capacité d'accueil maximale. Nous nous félicitons des efforts du Gouvernement italien visant à fournir un hébergement et une assistance aux nouveaux arrivants et nous espérons qu'une solution sera trouvée rapidement pour alléger le fardeau à Lampedusa.

Le Gouvernement italien a clairement fait part de sa détermination à assurer l'accès aux procédures de demande d'asile pour les personnes en quête de protection internationale. Nous nous félicitons de cet engagement et appelons à la solidarité avec l'Italie qui est confrontée à ce nouveau chapitre de la migration mixte. Le HCR espère que les dispositifs de contrôle de la migration irrégulière continueront à assurer l'accès aux procédures d'asile pour les personnes en quête de protection.