Améliorer les dispositifs de sauvetage après les naufrages en Méditerranée

Au moins 19 personnes ont péri noyées en tentant de fuir la Libye. Le HCR exhorte les Etats européens à mettre en place des mécanismes de sauvetage en mer plus fiables.

Ces personnes ayant fui la Libye sont arrivées récemment par bateau sur l'île italienne de Lampedusa.   © AFP Photo/ Mauro Seminara

GENÈVE, 10 mai (HCR) - Le HCR déplore la toute dernière tragédie lors de laquelle des personnes ont péri en mer après avoir fui la Libye par bateau. L'agence des Nations Unies pour les réfugiés a réitéré son appel aux Etats européens pour améliorer d'urgence les dispositifs de sauvetage en mer.

« De plus, nous appelons les capitaines de navires à une vigilance accrue et au respect continu du devoir maritime ancestral consistant à prêter assistance à toute personne se trouvant en situation de détresse en mer », a indiqué la porte-parole du HCR, Melissa Fleming, aux journalistes à Genève.

Reprenant les dernières actualités en Méditerranée, Melissa Fleming a indiqué qu'environ 600 personnes avaient péri en mer peu après avoir quitté Tripoli vendredi dernier. « Un diplomate somalien à Tripoli a affirmé que 16 corps sans vie ont été retrouvés, y compris ceux de deux bébés. Toutefois le bilan reste incertain », a indiqué Melissa Fleming, ajoutant que la plupart des personnes à bord seraient originaires d'Afrique sub-saharienne.

Jusqu'à maintenant, l'Europe a reçu moins de deux pour cent des personnes qui fuient la Libye. Ce week-end, il y a une augmentation des arrivées de l'autre côté de la Méditerranée.

Melissa Fleming a indiqué que cinq bateaux sont arrivés à Lampedusa, ils transportaient au total près de 2 400 personnes. La plupart sont des Africains sub-sahariens, dont un grand nombre de femmes et d'enfants. « Ces cinq bateaux avaient dû être secourus par les gardes-côtes et la police maritime italiens. L'un de ces bateaux avait heurté des rochers près d'une plage à Lampedusa. Hier, trois corps sans vie ont été retrouvés, ils auraient été passagers de ce bateau échoué », a-t-elle indiqué.

Le nombre des personnes arrivées en Italie et à Malte depuis la Libye s'élève désormais à 12 360. Elles ont effectué la traversée à bord de 35 bateaux. On compte aujourd'hui 11 230 arrivants en Italie et 1 130 autres à Malte. Avant la tragédie de vendredi, des proches des personnes disparues et des survivants avaient indiqué au HCR que des bateaux étaient en situation de détresse en mer et que jusqu'à 800 personnes pourraient avoir péri.

Le 8 avril dernier, le HCR a appelé les Etats européens à mettre en place d'urgence davantage de mécanismes fiables et efficaces pour le sauvetage en mer dans la Méditerranée. « Nous réitérons cet appel aujourd'hui », a indiqué Melissa Fleming, qui a également appelé les capitaines de navires à une vigilance accrue et au respect continu du devoir maritime ancestral consistant à prêter assistance à toute personne se trouvant en situation de détresse en mer.

Les personnes fuyant la Libye tente la traversée de la Méditerranée à bord de bateaux bondés et impropres à la navigation. « Le HCR exhorte les Etats, les compagnies de transport maritime commerciales et d'autres bâtiments en Méditerranée à estimer que toute embarcation quittant la Libye pour l'Europe doit être considérée comme étant en situation de détresse », a souligné Melissa Fleming.