En Inde, les réfugiés reçoivent des cartes d'identité d'avant-garde

Environ 18 000 cartes d'identité intelligentes équipées d'une puce électronique seront distribuées aux réfugiés en Inde.

Ramnish et Jay, deux soeurs en compagnie de leur mère, montrent fièrement leurs nouvelles cartes d'identité intelligentes.   © HCR/N.Bose

NEW DELHI, Inde, 15 août (HCR) - Gurbachan peut se vanter d'être devenue une pionnière à 13 ans seulement. Cette jeune adolescente afghane a récemment été l'une des premières personnes à recevoir une carte d'identité intelligente conçue pour le HCR. « Je suis si heureuse », a-t-elle affirmé après avoir récupéré sa carte à New Delhi.

Le HCR a commencé à délivrer les nouvelles cartes en juillet dans la capitale indienne et a distribué environ 1 500 cartes jusqu'à maintenant, principalement aux réfugiés et aux demandeurs d'asile d'Afghanistan et du Myanmar. Il prévoit d'en distribuer environ 18 000 d'ici la fin de l'année aux personnes âgées de 12 ans et plus.

La photo du titulaire apparaît sur la carte, qui contient en outre une puce électronique sur laquelle sont stockées des informations encodées, notamment des données signalétiques, l'adresse du titulaire et la date de son enregistrement auprès du HCR. La durée de vie de ces cartes sera plus longue que celle des documents délivrés auparavant et elles ont toutes la même apparence. Elles sont aussi plus difficiles à dupliquer ou à falsifier, ce qui les rend plus sûres et plus fiables.

Avec les nouvelles cartes, les réfugiés courent moins le risque d'être arrêtés ou harcelés par les autorités ; la carte est donc un outil de protection utile. Elle est d'ailleurs parfois la seule preuve d'identité que possède un réfugié. Les cartes sont aussi censées aider le HCR à lutter contre la fraude.

« La carte d'identité est une bonne chose. Elle est petite et je peux la porter facilement dans mon portefeuille », a expliqué Ahmed, un réfugié afghan de 25 ans, qui tient sa nouvelle carte en main. Il ajoute que la carte est préférable aux certificats plastifiés délivrés jusqu'à présent.

Jay s'est rendue au centre d'enregistrement du HCR à l'ouest de Delhi avec sa soeur, Ramnish, pour récupérer sa carte. « Les banques demandent toujours une preuve d'identité. J'espère que cette carte facilitera les démarches administratives », a déclaré la jeune femme afghane de 21 ans, qui est ravie. Les cartes aideront aussi les gens à trouver du travail ou à louer un logement.

Certaines personnes au centre d'accueil disent qu'elles ont hésité au début à rendre leurs certificats plastifiés. Puis elles ont changé d'avis quand la nouvelle s'est répandue au sujet des cartes intelligentes. Le personnel du HCR et du Centre d'information juridique et d'aide sociale délivrent les cartes, expliquent comment elles doivent être utilisées et répondent aux questions.

« Le HCR essaie de créer un environnement meilleur et plus sûr pour les réfugiés et les demandeurs d'asile », a affirmé Montserrat Feixas Vihe, responsable du bureau du HCR à New Delhi. « Nous espérons que les cartes intelligentes en Inde améliorent vraiment la vie au quotidien pour ces personnes », a-t-elle ajouté.

En Inde, on compte quelque 21 000 réfugiés et demandeurs d'asile relevant de la compétence du HCR, dont la plupart sont originaires d'Afghanistan, du Myanmar et de la Somalie.