Le HCR relance un programme de rapatriement pour les réfugiés angolais depuis la RDC

Ceci est un résumé des déclarations du porte-parole du HCR Andrej Mahečić – à qui toute citation peut être attribuée – lors de la conférence de presse du 4 novembre 2011 au Palais des Nations à Genève.

Le HCR relance aujourd'hui un programme de rapatriement pour les réfugiés angolais en République démocratique du Congo (RDC) après une interruption de quatre ans. 252 personnes rentrent aujourd'hui vers l'Angola depuis la ville de Kimpese en RDC, à environ 220 kilomètres à l'ouest de Kinshasa.

Une précédente opération à grande échelle pour les retours organisés d'Angolais depuis la RDC avait cessé en 2007 à cause, à ce moment-là, de difficultés logistiques, entre autres. Entre 2003 et 2007, le HCR avait aidé quelque 57 000 Angolais à rentrer chez eux depuis la RDC.

Aujourd'hui, la RDC héberge quelque 80 000 réfugiés angolais, qui vivent en exil depuis des décennies. Cette nouvelle initiative pour les retours volontaires intervient après les résultats d'une étude menée en 2010, selon lesquels 43 000 personnes avaient fait part de leur souhait de rentrer et à la suite d'un nouvel accord tripartite signé en juin cette année entre l'Angola, la RDC et le HCR. Environ 20 000 personnes ont déjà signé pour recevoir une aide au retour de la part du HCR.

Les réfugiés indiquent au personnel du HCR qu'ils souhaitent rentrer du fait de l'amélioration des perspectives de paix en Angola, car leurs familles les attendent et parce qu'ils espèrent une vie meilleure dans leur pays d'origine qui leur manque. L'une des personnes rentrant dans son pays d'origine aujourd'hui est une femme âgée de 91 ans qui attend avec impatience de revoir ses enfants déjà rentrés en Angola.

Le convoi de ce matin depuis Kimpese, comprenant sept bus, devrait traverser la frontière avec l'Angola vers 11h00 heure locale. La distance entre Kimpese et la frontière est d'environ 80 kilomètres.

En préparation des retours, les réfugiés sont arrivés hier (jeudi) depuis des villages et des installations de réfugiés situés aux alentours de Kimpese et ils ont passé la nuit dans un centre de transit. Ils ont bénéficié d'un examen médical et ont reçu des vaccinations. Il leur a été attribué un formulaire de retour volontaire, qui servira de document d'identité jusqu'à ce qu'une carte d'identité angolaise leur soit délivrée.

Les réfugiés angolais rapatriés sont accompagnés par une délégation ministérielle de la RDC et le Représentant du HCR en RDC. Le HCR prévoit deux convois de retour par semaine.

L'Angola a assuré à tous les réfugiés que les autorités les aideront dans les domaines du logement, du micro-crédit, de la formation professionnelle et avec d'autres programmes. Le HCR surveillera leur bien-être durant les 18 prochains mois.

Le retour des réfugiés angolais en Angola se déroule également depuis d'autres pays de la région. Des retours depuis le Congo devraient commencer bientôt. Il y a quelques semaines, 1 700 réfugiés angolais avaient quitté la Zambie.

Les retours à grande échelle impliquent parfois des défis logistiques de taille. Des routes et des ponts doivent être réparés - une tâche qui devient plus difficile avec le début de la saison des pluies.

Quelque 113 000 réfugiés angolais vivent toujours en RDC, au Congo, en Zambie, au Bostwana et en Namibie.

En octobre, le HCR et l'OIM (Organisation internationale pour les migrations) ont lancé un appel de fonds d'un montant de 21 millions de dollars pour aider les réfugiés angolais à rentrer depuis leurs pays d'asile. Aujourd'hui, nous n'avons reçu que huit millions de dollars.

Pour de plus amples informations, veuillez svp contacter :

  • A Kinshasa, Céline Schmitt, portable +243 81 700 9484
  • A Genève, Babar Baloch, portable +41 79 557 9106