Le HCR aidera au transfert de milliers de réfugiés maliens depuis les frontières

Selon le personnel du HCR sur le terrain, les réfugiés vivent dans des abris de fortune, sous des températures extrêmes de jour avec la chaleur et de nuit avec le froid.

Le HCR vient en aide à des réfugiés du Mali, comme ces nouveaux arrivants en Mauritanie.   © HCR/A.O.Barry

GENÈVE, 14 février (HCR) - Le HCR a indiqué vendredi s'apprêter avec les autorités du Burkina Faso, de la Mauritanie et du Niger à transférer les réfugiés fuyant le Mali vers des lieux plus sûrs et plus éloignés des zones frontalières.

« Au nord du Niger, nous avons reçu des informations concernant un nombre significatif de nouveaux arrivants - la plupart depuis les régions d'Anderboukane et de Menaka au Mali. Le HCR n'a pas encore eu confirmation du nombre total des arrivées mais, selon les premières estimations, il s'agirait de plusieurs milliers de personnes », a indiqué Adrian Edwards, porte-parole du HCR, aux journalistes à Genève.

Le personnel sur le terrain explique que ces personnes vivent dans des abris de fortune et endurent des températures extrêmes de jour, avec la chaleur, comme de nuit, avec le froid. La situation de santé est relativement stable mais des cas de paludisme, d'infection oculaire, de diarrhée et d'infection respiratoire ont été observés. De plus, les installations d'assainissement et d'eau potable sont insuffisantes.

« Des experts du HCR dans le domaine de la santé travaillent avec les autorités de santé du Niger et les agences médicales déjà présentes sur le terrain pour coordonner la réponse », a ajouté Adrian Edwards. Il a ajouté que le HCR travaille également avec le Gouvernement du Niger pour préparer le transfert des réfugiés vers des sites éloignés de la frontière instable.

« Nous venons d'identifier un site pour créer un camp près de la ville d'Ouallam, à 100 kilomètres au nord de Niamey. Ce site accueillera des réfugiés qui ont actuellement trouvé refuge à Sinedogar et Mangaize, dans la région de Tillabary. Certains réfugiés nous ont indiqué qu'ils hésitent à se faire transférer car ils espèrent rentrer chez eux dès que les conditions de sécurité le leur permettront », a indiqué Adrian Edwards.

Les réfugiés ont indiqué au HCR que de nombreux déplacés se trouvent dans les zones frontalières au Mali et qu'ils pourraient traverser vers le Niger si la situation au Mali venait à se détériorer.

Au Burkina Faso, selon les autorités, 8000 personnes sont déjà entrées dans le pays - principalement au nord. Beaucoup sont des femmes et des enfants. Ils manquent de tout, en particulier de vivres, d'eau et d'abri.

Adrian Edwards a indiqué que le gouvernement avait demandé au HCR d'aider au transfert de milliers de réfugiés, depuis des installations spontanées dans le nord du pays, vers deux sites à Goudebo et Ingani, qui sont plus éloignés de la frontière.

En Mauritanie, plus de 13 000 personnes sont arrivées ces deux dernières semaines - soit une moyenne de 1000 personnes par jour. Les réfugiés vivent dans des abris de fortune. Un planificateur de site du HCR est arrivé à la frontière aujourd'hui. Il travaille avec les autorités mauritaniennes et les ONG locales pour préparer un camp à M'Bera, à 50 kilomètres de la frontière.

Des membres du personnel du HCR se trouvent désormais sur place dans les trois pays, et s'apprêtent à enregistrer les arrivants. Parallèlement, des biens de secours sont acheminés dans les trois pays. En Mauritanie, le HCR a déjà distribué la moitié des rations alimentaires de 15 jours, des tentes et des articles non alimentaires aux réfugiés dans la ville frontalière de Fassala. Plusieurs avions cargo transportant des tentes et des biens de secours ont atterri le week-end dernier à l'aéroport de Nema.

Pour le Niger et le Burkina Faso, 2 500 tentes seront transportées par avion-cargo cette semaine vers le Niger, depuis notre entrepôt de Douala au Cameroun. 500 autres seront acheminées par la route vers le Burkina Faso. Parallèlement, un convoi a quitté Accra, au Ghana vendredi avec 40 tonnes de matériel d'aide humanitaire pour les réfugiés au Niger et au Burkina Faso.