Le HCR débute le rapatriement par bateau depuis le Congo

Samedi, 79 réfugiés ont quitté Betou au Congo vers Dongo au nord de la RDC, dans le cadre d'un rapatriement par bateau.

La flotte pour le rapatriement sur le fleuve Oubangui se dirige vers Dongo dans la province Equateur avec 79 réfugiés à bord.   © HCR

GENÈVE, 7 mai (HCR) - Le HCR a lancé un programme de rapatriement pour des dizaines de milliers de réfugiés qui souhaitent rentrer en République démocratique du Congo depuis le Congo voisin.

L'opération a discrètement débuté avec un petit convoi de bateaux qui a emmené 79 réfugiés samedi sur le fleuve Oubangui depuis la ville de Bétou au Congo vers la province Equateur au nord de la République démocratique du Congo. Le HCR et des hauts représentants des deux pays devraient prendre part à une cérémonie officielle plus tard.

Deux autres convois transportant près de 620 personnes devraient s'effectuer aujourd'hui et vendredi, avec des arrêts prévus à Dongo, Ikpengbele et Mozombo. Le HCR prévoit d'aider 49 000 réfugiés pour le retour depuis le Congo cette année et 32 000 l'année prochaine. Le HCR prévoit également de rapatrier des réfugiés congolais depuis la République centrafricaine. Ce programme est actuellement en cours de préparation.

L'opération au Congo représente un défi majeur au niveau logistique pour le HCR et ses partenaires, car les réfugiés sont dispersés dans des régions isolées sur une large zone.

Les réfugiés rapatriés grâce au convoi du week-end dernier font partie d'environ 143 000 civils qui avaient fui vers les pays voisins (123 000 vers le Congo et 20 000 vers la République centrafricaine) pour échapper aux affrontements interethniques provoqués un conflit sur les conditions d'exercice du droit de pêche et d'agriculture traditionnels en Equateur à la fin 2009. Les personnes qui avaient traversé vers le Congo avaient trouvé abri dans des installations reculées sur les rives du fleuve Oubangui.

Environ 100 000 autres personnes ont trouvé refuge dans d'autres parties de la région Equateur, mais la plupart sont rentrées dans leurs villages dès que la situation s'est améliorée. Quelques milliers de réfugiés sont rentrés depuis le Congo, mais beaucoup d'autres reviennent régulièrement pour vérifier l'état de leurs terres.

Le HCR aide les rapatriés, en leur fournissant des kits d'abri. L'agence pour les réfugiés a construit plus de 200 maisons pour les vulnérables. Elle a aussi oeuvré à la réconciliation entre les communautés enyele et munzaya, qui ont signé un pacte de non-agression au début de l'année dernière.

Dans le cadre du programme de réconciliation, une radio communautaire financée par le HCR a été lancée en octobre dernier. Elle peut être entendue de l'autre côté de la rivière.