Le HCR fait tout pour traduire en justice les auteurs de crimes sexuels

Le HCR et ses partenaires accordent la priorité à la lutte contre les violences sexuelles dans un camp de réfugiés au Rwanda et encouragent les gens à s'exprimer.

Des réfugiés congolais jouent au football au camp de Kiziba, au Rwanda. Cela les aide à garder la santé, tant au niveau physique que psychologique.  © HCR/A.Bronée

CAMP DE RÉFUGIÉS DE KIZIBA, Rwanda, 25 juin (HCR) - Les cas de viol et autres violences sexuelles dans le camp de réfugiés de Kiziba sont en baisse, mais les conséquences physiques et émotionnelles sont immenses pour les victimes. La culture du silence parmi les réfugiés congolais du camp aggravent encore ces cas, encourageant l'impunité et laissant aux victimes le sentiment d'être seules et sans défense. C'est pourquoi le HCR et ses partenaires accordent la priorité à la lutte contre les violences sexuelles à Kiziba et encouragent les personnes à s'exprimer.

« Les enfants [abusés] ne comprennent pas ce qui s'est passé, mais ils ont honte et peur », expliqué Josette Tuwishimwe, âgée de 29 ans, spécialiste de la violence à l'encontre des femmes pour African Humanitarian Action, l'un des partenaires du HCR dans le camp. « Parfois quand ils viennent nous voir, ils refusent de sortir de la salle. Ils pleurent et disent que si l'auteur les retrouve, « il me tuera. » Les enfants qui dénoncent les mauvais traitements sont parmi les rares à rompre le silence.

Niché dans les collines luxuriantes près de la frontière avec la République démocratique du Congo, il est difficile d'imaginer que le camp de Kiziba pourrait être ne pas être tranquille. Tous les matins, des personnes apportent du poisson séché, des pommes de terre et des bananes à vendre sur le marché. Partout au sein de la population comptant près de 19 000 Congolais, il y a un fort sentiment de communauté.

Mais l'ambiance change du tout au tout la nuit. Le danger peut se cacher dans les ruelles sombres et sans surveillance. C'est alors que les enfants et les femmes sont en danger de violence.

Une partie du problème réside dans l'impunité pour les auteurs de ces violences et le HCR est devenu le fer de lance d'une approche visant à traduire en justice les auteurs. Mais tout aussi important, le HCR se concentre sur le malaise social et la douleur de la victime que sous-tend la violence dans de nombreux cas. C'est une combinaison entre le droit et le rétablissement de l'ordre tout en apportant une aide et en restaurant l'espoir pour les victimes des violences sexuelles.

« Le rôle du HCR est d'assister les victimes à déposer une plainte à la police et depuis la police vers les tribunaux », explique Modeste Cyr Kouame, chef du bureau de terrain du HCR qui s'occupe de la gestion du camp de Kiziba. « Notre rôle est de travailler dans la douceur avec les victimes et de les encourager à parler. Nous savons que lorsque le silence est rompu, nous envoyons un message fort aux auteurs de ces sévices », a-t-il ajouté.

Le gouvernement joue également un rôle vital dans la lutte contre l'impunité et prévoit d'établir un poste de police permanent dans le camp pour le maintien de l'ordre jour et nuit. Parallèlement, les réfugiés ont établi un système de surveillance communautaire pour aider à prévenir la criminalité sexuelle. Ils se sont organisés par équipes et prennent en charge des quarts, tout spécialement la nuit, mais souvent ce n'est pas suffisant.

Les réfugiés sont également encouragés à jouer un rôle dans la réduction des cas de crime sexuel par l'identification de suspects, et en aidant à prévenir de nouveaux cas en faisant passer le mot au sein de leurs réseaux communautaires parfois complexes.

Afin de protéger les jeunes, qui sont les plus vulnérables aux attaques, un comité de protection des enfants travaille avec les représentants des communautés de réfugiés pour aider les enfants sans protection parentale appropriée. Les membres de la communauté travaillent également à fournir l'éducation et supervisent des activités récréatives pour les enfants de moins de quatre ans.

Il y a plusieurs raisons au phénomène de la violence sexuelle au sein de cette communauté de réfugiés. Certains citent la dépendance à l'alcool et la promiscuité comme étant des facteurs contributifs largement répandus, qui sont exacerbés par le manque d'enseignement secondaire et des possibilités d'emploi limitées. Les drogues sont un problème, disent-ils, mais à petite échelle.

D'autres disent que les conditions de vie exigus sont telles que les familles envoient leurs enfants dormir ailleurs, exposant ainsi aux sévices. D'autres encore suggèrent que de nombreux Congolais originaires de l'est de la RDC sont habitués à des crimes comme le viol, après des années de guerre et de conflit armé. Dans ce contexte, le silence est devenu un mécanisme d'adaptation négatif, éclipsant la volonté de la justice comme norme culturelle.

Mais, peu à peu, les gens ici parlent ouvertement de leurs expériences, y compris les personnes coupables de comportement destructeur pour les autres et qui veulent développer une approche plus positive à la vie en dépit de leurs expériences passées. Cela comprend les personnes dépendantes à l'alcool ou de drogues, bien que ni l'un ni l'autre de ces problèmes ne soit généralisé.

Patrick connaît la maladie indésirable de l'extrémité inférieure du camp. « Depuis que je suis né, je n'ai jamais eu la paix », déclare ce jeune de 22 ans qui, à l'âge de six ans, a perdu son père du fait de violences. Il se tourna vers la drogue pour « oublier la mort de mon père » et faire face à une vie difficile.

Baudouin Lubashu Mololoa, un prêtre catholique de 40 ans, aide des personnes comme Christian à traiter leur problème et les souvenirs douloureux à travers la foi et le sport. Il organise un match de football tous les jours pour les réfugiés déterminés à maintenir leur santé physique et leur bien-être psychologique. Les ballons de football ont été recousus de nombreuses fois et l'une des cages de but sur le terrain manque d'une barre transversale. Mais chaque matin de jeu commence sur une note positive.

C'est quelque chose qui aide le Père Baudouin à oublier les tortures subies il y a quelques années au Congo entre les mains de la milice Interahamwe, une milice ethnique hutue qui est l'auteur de meurtres à grande échelle dans le génocide rwandais de 1994. Le football contribue également à lui faire oublier le viol récent de sa fille. « Avec le football, je peux oublier beaucoup de choses. Je me concentre uniquement sur ma stratégie, sur mon déplacement sur le terrain, sur le mouvement de mes pieds et j'oublie. »

* Noms fictifs pour des raisons de protection

Par Greg Beals et Anouck Bronée au Camp de réfugiés de Kiziba, Rwanda