Deux millions de réfugiés syriens ; davantage sont en route vers l'exil

Des milliers de Syriens ont récemment traversé la frontière vers l'Iraq en quête d'un refuge.   © HCR

GENÈVE, 3 septembre (HCR) - Le nombre de Syriens forcés à fuir en quête de refuge dans un pays étranger depuis le début de la guerre civile en mars 2011 a dépassé le seuil des deux millions mardi. Ce tragique afflux ne semble pas près de s'arrêter.

« La Syrie s'est déjà installée dans sa troisième année de guerre et ce pays est en proie à une hémorragie de populations : des femmes, des enfants et des hommes qui traversent les frontières avec pratiquement pour seul bagage les vêtements du jour », a déclaré le HCR dans un communiqué de presse pour marquer ce triste record.

« Cette tendance est tout à fait alarmante, elle représente une hausse spectaculaire de près de 1,8 million de personnes en 12 mois », peut-on lire dans la déclaration du HCR. Il y a un an, le nombre des Syriens enregistrés en tant que réfugiés - ou en attente de l'être - s'élevait à 230 670 personnes.

« La Syrie est devenue la grande tragédie de ce siècle - une calamité humanitaire indigne avec des souffrances et des déplacements de populations sans précédent dans l'histoire récente », a indiqué António Guterres, le Haut Commissaire des Nations Unies pour les réfugiés. « La seule consolation, c'est l'humanité et la fraternité dont font preuve les pays voisins en accueillant tant de réfugiés et en leur sauvant la vie. »

Plus de 97 pour cent des réfugiés syriens sont hébergés par des pays situés dans la région avoisinante, ce qui fait peser une charge écrasante sur leurs infrastructures, leurs économies et leurs sociétés. Ces pays ont d'urgence besoin d'un appui massif de la communauté internationale pour les aider à gérer la crise.

En s'exprimant à propos de ce triste record, l'Emissaire du HCR Angelina Jolie a fait part de sa profonde consternation sur le niveau de mortalité ainsi que l'intensité de la destruction et des dangers auxquels sont confrontés un si grand nombre de Syriens ayant été forcés de fuir pour sauver leur vie.

« Le monde prend des risques en étant dangereusement complaisant vis-à-vis de la catastrophe humanitaire syrienne. La vague de souffrances humaines déclenchées par le conflit a des conséquences catastrophiques. Si la situation continue à se détériorer à ce rythme, le nombre de réfugiés augmentera et certains des pays voisins pourraient arriver à un point de non-retour », a-t-elle indiqué.

« Le monde est tragiquement désuni sur la façon de faire cesser le conflit syrien », a ajouté Angelina Jolie. « Mais il ne devrait y avoir aucun désaccord sur le besoin de soulager les souffrances humaines, ni aucun doute sur la responsabilité du monde pour en faire davantage. Nous devons venir en aide aux millions de personnes innocentes chassées de chez elles, et accroître la capacité des pays voisins à gérer cet afflux. »

Avec près de 5 000 Syriens en moyenne qui fuient chaque jour vers les pays voisins, le besoin se fait désormais critique pour accroître significativement l'assistance humanitaire et l'aide au développement au bénéfice des communautés d'accueil.

Au vu de la pression portée par l'exode des réfugiés sur les pays voisins, y compris l'aggravation de l'impact économique, de hauts représentants iraquiens, jordaniens, libanais et turcs et du HCR se rencontreront lors d'une réunion ministérielle à Genève mercredi 4 septembre, dans l'objectif d'accélérer le soutien de la communauté internationale.

Ce nombre de deux millions est constitué de Syriens qui ont été enregistrés en tant que réfugiés ou qui sont en attente de l'être. A la fin août, la population réfugiée s'élevait à 110 000 en Egypte, 168 000 en Iraq, 515 000 en Jordanie, 716 000 au Liban et 460 000 en Turquie.

Environ 52 pour cent de cette population sont des enfants âgés de 17 ans ou moins. Le HCR a annoncé il y a seulement quelques jours, le 23 août, que le nombre d'enfants réfugiés syriens avait dépassé le million.

Par ailleurs, quelque 4,25 millions de personnes sont déplacées à l'intérieur de la Syrie, selon les statistiques datant du 27 août publiées par OCHA, le Bureau de Nations Unies pour la coordination des affaires humanitaires. Considérés dans leur ensemble, ces chiffres - qui totalisent plus de six millions de personnes déracinées - signifient que davantage de Syriens sont désormais déplacés ou réfugiés, ce qui n'est le cas d'aucun autre pays.

Le HCR aide les déplacés internes et les réfugiés en Syrie et dirige l'action humanitaire pour gérer la crise des réfugiés syriens dans chacun des pays voisins. Les agences humanitaires sont confrontées à une grave pénurie de fonds, avec seulement 47 pour cent des contributions nécessaires qui ont été reçues pour répondre aux besoins essentiels des réfugiés.