Une religieuse congolaise recevra ce soir la distinction Nansen du HCR

Genève, 30 septembre 2013 - Le Haut Commissaire des Nations Unies pour les réfugiés António Guterres remettra ce soir à soeur Angélique Namaika de la République démocratique du Congo (RDC) la distinction Nansen du HCR pour les réfugiés, lors d'une cérémonie à Genève.

Soeur Angélique, avec son Centre pour la réintégration et le développement, a transformé la vie de plus de 2 000 femmes et jeunes filles qui avaient été chassées de chez elles et brutalisées, principalement par les rebelles de la LRA et d'autres groupes armés. Beaucoup des femmes qu'elle a secourues témoignent d'enlèvements, de travail forcé, de coups, de meurtres, de viols et d'autres violations des droits fondamentaux.

L'approche personnalisée mise en oeuvre par la religieuse aide les survivantes à guérir de leurs traumatismes et des atteintes qu'elles ont subies. En plus des violences dont elles ont souffert, ces femmes et jeunes filles vulnérables sont souvent ostracisées par leur propre famille et leur communauté en raison des épreuves qu'elles ont traversées.

Il faut des soins particuliers pour leur permettre de guérir et de recoller les morceaux de leur vie brisée. Soeur Angélique y parvient en leur donnant la possibilité d'apprendre un métier, de créer une petite entreprise ou de retourner à l'école. Les témoignages de ces femmes montrent les résultats remarquables de son travail pour les aider à prendre un nouveau départ. Beaucoup d'entre elles l'appellent d'ailleurs affectueusement « mère ».

Durant la cérémonie de remise de la distinction Nansen, Paulo Coelho, auteur de nombreux succès de librairie, prononcera une allocution alors que se produiront Dido, chanteuse et compositrice britannique, Yuna, auteure et interprète malaisienne, et le duo malien Amadou et Mariam, nominé aux Grammy Awards.

La remise de la distinction Nansen fait suite à la publication, début septembre, d'un rapport (en anglais) sur la vie des personnes déplacées par la violence de la LRA. Depuis 2008, des centaines de milliers de personnes ont été forcées de fuir dans la province Orientale, au nord-est de la RDC, parfois à plusieurs reprises. Aujourd'hui, on estime que 320 000 personnes sont toujours déplacées. Ce rapport, préparé par le HCR et l'Observatoire des situations de déplacement interne (IDMC), met en lumière les raisons pour lesquelles la violence de la LRA a provoqué des traumatismes aussi profonds et durables, pour les personnes enlevées comme pour des centaines de milliers de déplacés qui ont encore peur de rentrer chez eux.

Soeur Angélique a elle-même été déracinée par les violences en 2009, quand elle vivait dans la ville de Dungu. Elle a donc éprouvé la douleur de devoir fuir son propre foyer. C'est en partie cette connaissance qui la pousse à travailler jour après jour pour aider toutes les femmes et jeunes filles qui en ont besoin.

« Soeur Angélique travaille sans relâche pour aider des femmes et des jeunes filles rendues extrêmement vulnérables par le traumatisme, la pauvreté et le déracinement. Les obstacles sont de taille et son oeuvre n'en est que plus remarquable ; soeur Angélique ne laisse rien se mettre en travers de son chemin », a déclaré António Guterres, le Haut Commissaire des Nations Unies pour les réfugiés, à propos de la lauréate.

Là où l'électricité, l'eau courante et les routes asphaltées sont rares, le travail de la religieuse est stupéfiant. Même si elle manque d'outils adaptés et si ses ressources sont presque inexistantes, soeur Angélique ne se laisse pas décourager. Elle s'est donné pour mission d'alléger les souffrances de ces femmes et de ces jeunes filles déracinées, et de leur donner un nouvel espoir pour l'avenir.

« La vie de ces femmes a été brisée par la violence aveugle et le déracinement. Soeur Angélique montre qu'une personne peut à elle seule changer la vie des familles déchirées par la guerre. C'est une véritable héroïne », a ajouté António Guterres.

A propos de l'annonce, la nouvelle lauréate a déclaré : « Il est difficile d'imaginer les souffrances de ces femmes et de ces adolescentes aux mains de la LRA. Elles resteront marquées à jamais par cette violence. La récompense décernée à soeur Angélique signifie que davantage de personnes déplacées à Dungu pourront recevoir l'aide dont elles ont besoin pour recommencer leur vie. Je ne cesserai jamais de faire tout ce que je peux pour leur redonner espoir et leur offrir la chance de revivre. »

Après la cérémonie, soeur Angélique se rendra à Rome, où elle sera reçue par le pape François au Vatican le 2 octobre, avant de participer à d'autres réunions à Paris, Bruxelles et Oslo.

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Contenu pour les médias

Un kit media incluant des photographies et des films vidéo professionnels de soeur Angélique et de son travail sont disponibles à l'adresse : http://unhcr.org/nansenmaterials

Contacts :

Pour les demandes d'interview de soeur Angélique et d'information sur les critères selon lesquels elle a été choisie

Stephen Pattison, Pattison@unhcr.org + 41 22 739 82 75

Céline Schmitt (en République démocratique du Congo) schmittc@unhcr.org, + 243 817009484

Pour des questions sur la distinction Nansen pour les réfugiés

Leigh Foster, foster@unhcr.org +41 22 739 7659

Pour des informations sur les artistes

Alison Tilbe tilbe@unhcr.org +44 (0) 207 759 8125

Pour des demandes générales des médias sur le HCR

Adrian Edwards edwards@unhcr.org +41 22 739 8741

À propos de la distinction Nansen pour les réfugiés

Instaurée en 1954, la distinction récompense des services humanitaires exceptionnels rendus aux réfugiés, aux personnes déplacées ou aux apatrides. La distinction consiste en une médaille commémorative ainsi qu'une dotation financière de 100 000 dollars. En étroite consultation avec le HCR, le lauréat utilise cette somme pour financer un projet qui complète son oeuvre.

Pour en savoir plus : www.unhcr.org/nansen

La cérémonie de remise de la distinction Nansen pour les réfugiés

La cérémonie de remise de la récompense est l'élément le plus visible du programme de la distinction Nansen pour les réfugiés. Cet événement sert de tribune pour le plaidoyer et permet au HCR et à ses partenaires de sensibiliser à la cause des réfugiés. Elle constitue non seulement un forum pour la diplomatie informelle entre hauts fonctionnaires, mais elle donne aussi l'occasion de mettre en lumière le travail humanitaire extraordinaire des personnes qui vont au-delà de leurs obligations professionnelles au service des réfugiés, des déplacés internes ou des apatrides. La cérémonie bénéficie de l'appui du HCR et de ses partenaires, les Gouvernements suisse et norvégien, le Conseil norvégien pour les réfugiés et la Fondation IKEA. La c&eac ute;rémonie sera présentée par Isabelle Kumar, journaliste à Euronews.