Le HCR reprend la distribution d'aide pour 100 000 personnes à l'aéroport de Bangui

La distribution conjointe d'aide avec le PAM comprend des couvertures, des matelas, du savon, des moustiquaires, des jerrycans, des bâches en plastique et des vivres.

Les membres d'une famille transportent de l'aide qu'ils viennent de recevoir lors d'une distribution organisée par le HCR et le PAM, sur le site de l'aéroport de Bangui.  © HCR/B.Ntwari

AEROPORT INTERNATIONAL DE BANGUI, République centrafricaine, 9 janvier (HCR) - Le HCR a repris mardi la distribution d'articles de secours à environ 100 000 déplacés internes ayant trouvé abri à l'Aéroport international de Bangui, en République centrafricaine, après avoir fui la violence sectaire dans la capitale de la République centrafricaine.

« C'est un soulagement pour le HCR tout comme pour les personnes déplacées présentes sur le site de l'aéroport. Nous avions dû suspendre la distribution d'aide à plusieurs occasions, et nous étions contrariés de ne pas pouvoir suffisamment aider, pour des raisons de sécurité, les résidents de ce site », a indiqué Kouassi Lazare Etien, Représentant du HCR en République centrafricaine.

La distribution de vivres fournis par le Programme alimentaire mondial (PAM) et de biens de secours fournis par le HCR a commencé le 7 janvier et elle est assurée conjointement.

Elle permettra de venir en aide à quelque 20 000 familles (soit 100 000 personnes) qui ont trouvé abri à l'aéroport. Le HCR distribuera 20 000 couvertures, 20 000 matelas, 40 000 pains de savon, 20 000 moustiquaires, 20 000 jerrycans et environ 4 000 bâches en plastique.

Les précédents efforts de distribution avaient été entravés à l'aéroport par des scènes de chaos alors que des jeunes armés tentaient d'attraper des articles de secours aussi vite que possible, ce qui semait la désorganisation parmi les employés du HCR et de ses partenaires.

Un nouveau mécanisme de distribution a été élaboré par les communautés déplacées et les agences humanitaires. Les agences humanitaires ont également travaillé avec les militaires français et la MISCA (la force de l'Union africaine pour le maintien de la paix) pour sécuriser le lieu et la distribution, afin de préserver le caractère civil et humanitaire du site.

« Les personnes à l'aéroport vivent dans le dénuement le plus total. Le HCR et ses partenaires ont déjà procédé au transfert d'environ 2 400 familles (soit 12 000 personnes) vers un autre site à l'intérieur de l'aéroport, pour aider à réduire les conditions de surpeuplement et assurer que la livraison de l'aide se fera efficacement », a indiqué Kouassi Lazare Etien.

Les problèmes survenus lors des distributions d'aide n'ont fait que dégrader encore les conditions de vie de dizaines de milliers de personnes sur le site de l'aéroport. Mais les déplacés avaient trop peur de tenter de rentrer chez eux et ils ont appelé à améliorer la situation de sécurité sur place.

« Les soldats des forces internationales et nationales… autour de l'aéroport devraient intervenir pour permettre le bon déroulement des distributions d'aide », a expliqué Sophie, qui a fui le quartier PK15 de Bangui, en proie aux violences, et qui était inquiète des retards pour recevoir de l'aide. Agée de 45 ans, elle s'est entretenue avec le HCR en fin de semaine dernière dans la zone des contrôles douaniers à l'aéroport. Elle vend des petits blocs de pate de manioc pour s'en sortir financièrement.

Les chefs religieux ont également appelé les jeunes à cesser les violences et d'autres comportements abusifs qui mettaient en péril les distributions d'aide. « Nous avons parlé avec eux et je leur ai fait comprendre que leur mauvais comportement et leur agressivité empêchaient les gens de recevoir de l'aide2, a expliqué un prêtre sur le site de l'aéroport.

Le HCR et ses partenaires ont développé une stratégie pour porter assistance aux personnes déplacées présentes sur le site avec l'acheminement et la distribution de vivres, d'eau potable et d'articles non alimentaires ainsi que des prestations de santé et la fourniture d'abris et de systèmes d'assainissement.

En République centrafricaine, le HCR est l'agence humanitaire chef de file pour la réponse aux besoins des personnes déplacées en matière de protection, d'abris et d'articles de secours de première nécessité. Le HCR a déjà distribué des articles non alimentaires et du matériel d'abri à près de 30 000 personnes affectées qui sont présentes sur 13 sites à Bangui et deux autres à Bossangoa, au nord de la capitale.

Au total, 935 000 personnes sont déplacées en République centrafricaine, avec plus de 512 000 d'entre elles qui ont trouvé abri dans 67 sites à Bangui, ou qui vivent au sein de familles d'accueil.

Par Bernard Ntwari à l'Aéroport international de Bangui, République centrafricaine