Déclaration du HCR concernant le naufrage d'un bateau sur le lac Albert dans l'ouest de l'Ouganda samedi

Le HCR est choqué et attristé par le tragique naufrage d'un bateau ce weekend sur le lac Albert, entre la République démocratique du Congo et l'Ouganda, dans lequel des dizaines de réfugiés congolais, dont des enfants, sont mort noyés.

Ce bateau, ainsi qu'un autre bateau, avait quitté samedi matin le district de Hoima, situé du côté oriental du lac, avec à son bord des réfugiés vivant jusqu'alors dans l'installation de Kyangwali, mais qui avaient décidé de rentrer chez eux dans l'est de la RDC. L'un des bateaux a chaviré, projetant ses passagers dans la mer. Selon les informations actuelles du HCR en provenance des autorités et des réfugiés, 41 personnes ont été sauvées et 98 corps repêchés. Au moins 250 personnes se trouvaient à bord du bateau.

« Je suis profondément choqué par cette tragédie », a déclaré le Haut Commissaire des Nations Unies pour les réfugiés, António Guterres. « Mes pensées vont vers tous ceux qui ont perdu des êtres chers et vers les rescapés. Je tiens à exprimer ma reconnaissance envers le gouvernement et les autres acteurs qui ont lancé une opération de sauvetage et de repêchage et qui viennent en aide aux rescapés. J'ai demandé à notre bureau en Ouganda de soutenir pleinement ces efforts ».

Les rescapés ont été transportés vers le district de Bundibugyo, dans le nord-ouest de l'Ouganda, où le HCR, les responsables du gouvernement ougandais et nos partenaires leur apportent un soutien, notamment une aide psychosociale. L'identification des victimes par les proches venus précipitamment de la République démocratique du Congo, se poursuit dans l'hôpital du district de Bundibugyo. Le HCR et le gouvernement ougandais facilitent également le rapatriement des corps vers la RDC. Le HCR a en outre mobilisé des ressources et du personnel d'appui, et mis en place un point d'information et de réponse au centre de transit de Bundibugyo pour soutenir les proches des rescapés.

L'Ouganda est un pays d'accueil de réfugiés très important, avec une population de demandeurs d'asile et de réfugiés s'élevant à plus de 328 900 personnes fin février. Si la plupart des arrivées récentes proviennent du Soudan du Sud, l'Ouganda accueille toujours près de 175 500 réfugiés congolais dont 66 000 ayant fui à Bundibugyo depuis juillet pour échapper aux combats sévissant dans l'est de la RDC. Les personnes touchées par cette tragédie faisaient partie de ce groupe.

Ces trois derniers mois, le HCR a constaté une augmentation du nombre des réfugiés congolais rentrant spontanément en RDC. Il s'agit principalement de personnes arrivées en Ouganda au cours des deux ou trois dernières années et vivant relativement près de la frontière ougandaise. La majorité de ceux qui rentrent actuellement en RDC se dirigent vers la région relativement sûre de Rutshuru, dans la province du Nord Kivu, tandis que certains rapatriés vers la région de Kamango séjourneraient dans des camps de déplacés internes. Les réfugiés empruntent à la fois l'itinéraire par bateau via le lac Albert et les routes. Une campagne d'avertissement sur les dangers de la traversée du lac était en cours lorsque cette tragédie a eu lieu.

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