Vluchtelingen wonen samen met Nederlandse jongeren in nieuw woonproject Startblok

Elke dag vreesde Adrian Laidley voor zijn leven. Als homoseksuele man in Jamaica moest hij zijn seksuele voorkeur geheim houden. Hij vluchtte naar Nederland, waar hij nu een veilig thuis heeft gevonden in Startblok, een woonproject voor vluchtelingen en Nederlandse jongeren in Amsterdam.

De Jamaicaanse vluchteling Adrian Laidley (23) ontmoette in Nederland Amber Borra (26), een psychologiestudent die hem hielp om Nederlands te leren. © UNHCR/Chris de Bode

“Ik was bang om in elkaar geslagen te worden, zelfs om dood te gaan, dus ik moest me verstoppen”, zegt Adrian (23). Hij vluchtte in 2015 uit de Jamaicaanse hoofdstad Kingston. Adrian was doodsbang om door zijn familie te worden buitengesloten en daarom verborg hij zijn seksuele voorkeur zo lang mogelijk.

Lesbische, homoseksuele, biseksuele, transgender en interseks (LGBTI) mensen in Jamaica hebben regelmatig te maken met geweld, discriminatie en zelfs strafrechtelijke vervolging.

Adrian zocht hulp bij een NGO die met LGBTI-jongeren werkt en schreef zich in voor een programma dat mensen helpt om het land te ontvluchten als ze in gevaar zijn. “Ik heb deze beslissing om te vertrekken helemaal alleen gemaakt, ik kon er met niemand over praten,” zei Adrian.

Vluchten naar Nederland

Uiteindelijk kwam de oproep. Adrian kreeg 5 dagen om zijn vertrek voor te bereiden. Hij vertelde zijn familie en vrienden dat hij een studiebeurs had gekregen om in Nederland te studeren.

Bij aankomst op Schiphol vroeg Adrian asiel aan. Toen hij vertelde waarom hij in Nederland was, antwoordden ze direct dat hij zich geen zorgen meer hoefde te maken, dat hij zichzelf kon zijn. “Ze vertelden me: het is goed, je bent eindelijk hier,” zei hij. “Je kunt zijn wie je bent.” Ik voelde me vrij en wist dat ik me niet meer hoefde te verstoppen, dat ik niet vervolgd zou worden.”

“Als ik nog op Jamaica was geweest, zou ik waarschijnlijk dood zijn”

“Ik had hier geen vrienden en geen netwerk. Het was zo overweldigend om hier helemaal alleen te zijn”, zegt Adrian.  “Maar ik had het geluk dat ik al in Nederland was. Als ik nog op Jamaica was geweest, zou ik waarschijnlijk dood zijn.”

Startblok

In Amsterdam kreeg Adrian in de zomer van 2016 een appartement bij Startblok, een nieuw huizenproject aan de rand van de stad. Negen blokken van gestapelde zeecontainers op een voormalig sportterrein werden verbouwd tot betaalbare woningen voor 565 inwoners: de helft van hen is vluchteling, de andere helft Nederlander.

Adrian merkt dat hij niet langer geïsoleerd is. Via feestjes, cursussen en bijeenkomsten in het clubhuis van Startblok bouwde Adrian snel een internationale vriendengroep op.

“Adrian en ik kwamen er snel achter dat we hetzelfde gevoel voor humor hadden”, zei de Nederlandse bewoner Amber Borra, die naar een gedeeld appartement in Startblok verhuisde om te ontsnappen aan de overvolle studentenhuisvesting. Ze was verbaasd over de gemoedelijke sfeer. “Je ontmoet hier zo makkelijk mensen,” zei Amber (26). “Ik was geïnteresseerd in het wonen met nieuwkomers, vanwege alles wat je in het nieuws hoort.”

Sinds dat ze elkaar achttien maanden geleden voor het eerst hebben ontmoet, heeft Amber Adrian geholpen met Nederlandse les en met het dagelijks leven in Nederland.

Leven zonder angst

Voor Adrian gaat het bij Startblok om meer dan integreren, vrienden en een netwerk opbouwen. Hij heeft eindelijk de kans om vrij te leven zonder angst. “Ik heb geleerd dat mensen hier in Nederland open zijn en die openheid verwachten ze ook van jou,” zei Adrian. “Dat was geweldig om te zien. Iedereen is ruimdenkend en vriendelijk. We begrijpen elkaar en de verschillende redenen waarom mensen hier zijn.”