Uitbarsting vulkaan drijft duizenden Guatemalteken uit hun huizen

Zeker 110 mensen zijn om het leven gekomen door de uitbarsting van Volcan de Fuego in Guatemala. Bijna 12.000 mensen sloegen halsoverkop op de vlucht. UNHCR vangt de ontredderde families op.

Foto © REUTERS/Fabricio Alonzo

Veel inwoners in het gebied rondom de Volcan de Fuego (de ‘vuurvulkaan’) werden begin juni verrast door de snelheid van de gloeiendhete lava en konden niet op tijd wegkomen. Zeker 110 mensen zijn omgekomen door de vulkaanuitbarsting. Nabestaanden van de slachtoffers zijn ontredderd, en soms nog dagenlang op zoek naar dierbaren die zij zijn kwijtgeraakt.

Bijna 12.000 Guatemalteken op de vlucht

Honderden andere mensen raakten gewond door de uitbarsting en bijna 12.000 mensen sloegen op de vlucht. Zij verlieten in doodsangst hun huizen, en lieten daarbij alles achter wat hen dierbaar is. Auto’s en huizen werden bedolven onder onder as, steen en modder. Hele families zijn letterlijk alles kwijt. Zij verkeren in onzekerheid of hun gezinsleden de uitbarsting hebben overleefd of rouwen om verloren dierbaren.

UNHCR biedt noodhulp aan gevuchte families

UNHCR is met hulpverleners ter plaatse en werkt samen met partnerorganisaties dag en nacht om de meest noodzakelijke hulp te bieden. We zorgen voor basismiddelen zoals opvang, dekens en klamboes. Ook coördineren we de hulp aan de meest kwetsbare ontheemden, zoals kinderen die hun ouders kwijt zijn. We doen er alles aan om families weer bij elkaar te brengen.

“We hebben geen idee wanneer we terug naar huis kunnen. Ze zeggen dat de as van de vulkaan in ons huis giftig is voor onze baby.”

Ana Carolina is moeder van een 17-dagen oude baby

“Op het moment dat we toegang tot het gebied kregen, kon het UNHCR-team ter plaatse helpen om de situatie te beoordelen. We hebben in kaart gebracht welke hulp het meest noodzakelijk is.” legt Andrej Mahecic, woordvoerder van UNHCR, uit. “Onze extra aandacht gaat naar opvang van mensen met beperkingen, ondersteunen zwangere en pasbevallen vrouwen. We bieden psychosociale hulp, hygiënepakketten, en we zorgen voor veilige plekken voor moeders en kinderen.”

Voorspelde regen veroorzaakt grote onzekerheid

Ondanks de aanhoudende stroom van lava, giftige gassen, hete as en stenen bleef het reddingswerk tot zondag 17 juni doorgaan. De Vuurvulkaan blijft actief en UNHCR is bezorgt over de voorspelde regen, die modder en aardverschuivingen kan veroorzaken.

De onzekerheid drukt extra zwaar op de mensen die in de opvang blijven. Onder hen Ana Carolina, moeder van een 17-dagen oude baby: “We hebben geen idee wanneer we terug naar huis kunnen. Ze zeggen dat de as van de vulkaan in ons huis giftig is voor onze baby.”

Geef direct voor hulp aan mensen op de vlucht

Doneer nu