Voluntari din Grecia câștigă Premiul Nansen pentru refugiați 2016

01-01-1970 GENEVA, Elveția – O echipă de salvare pe mare cu 2.000 de voluntari, creditată cu salvarea a mii de vieți în timpul crizei refugiaților din 2015, și un activist pasionat de drepturile omului, care a oferit un refugiu pentru mii dintre cei mai vulnerabili refugiați care au sosit pe […]

This vast pile of lifejackets in northern Lesvos, ten acres wide and five metres high, is a haunting reminder of the dangers faced by refugees who arrived on Greek shores in 2015. Many of these jackets are fake, filled with Styrofoam or plastic. “This place symbolizes the hopes and dreams of people, the fear, and the dangerous journey they made to get here,” says Efi Latsoudi, a human rights activist who runs PIKPA camp on Lesvos. “Now that I see these lifejackets fading, I hope that the memory of what happened here will not fade away.” Konstantinos Mitragas, whose Hellenic Rescue Team (HRT) spent much of 2015 rescuing refugees from Greek and Turkish waters, says 2015 is a year neither of them will ever forget. “I think we both hope that we will never live that again. This is something we’ll carry with us for the rest of our lives.” ; Efi Latsoudi, the human rights activist behind PIKPA camp on the Greek island of Lesvos, and Konstantinos Mitragas on behalf of the Hellenic Rescue Team are joint winners of UNHCR’s Nansen Award 2016. The award recognizes their tireless efforts to aid refugee arrivals in Greece during 2015. For many refugees, the heroic humanitarian efforts of Greek volunteers in 2015 went well beyond pulling survivors from the seas, helping them to take the first steps towards a normal life.

01-01-1970

GENEVA, Elveția – O echipă de salvare pe mare cu 2.000 de voluntari, creditată cu salvarea a mii de vieți în timpul crizei refugiaților din 2015, și un activist pasionat de drepturile omului, care a oferit un refugiu pentru mii dintre cei mai vulnerabili refugiați care au sosit pe țărmul Greciei sunt câștigătorii Premiului Nansen pentru Refugiaţi 2016 al Agenției ONU pentru refugiaţi (UNHCR).

Konstantinos Mitragas în numele Echipei de Salvare Elene (HRT) și Efi Latsoudi din satul PIKPA de pe insula grecească Lesbos au fost aleși pentru munca lor perseverentă, de voluntariat pe țărmurile Greciei, în timpul crizei refugiaților din 2015: HRT pentru efortul depus zi și noapte, pentru a salva refugiați și migranți aflați în primejdie pe mare și Efi Latsoudi pentru compasiunea și grija față de cei mai vulnerabili dintre refugiații și ale migranții sosiți pe insula Lesbos.

Acest premiu înseamnă o recunoaștere a muncii voluntarilor dar și a ajutorului și asistenței oferite de oameni obișnuiți din Europa și din lume, anul trecut, și care continuă să-i primească pe refugiați în comunitățile lor, cu brațele deschise și să-i ajute să se integreze.

În 2015, peste 850.000 de persoane au sosit în Grecia, pe mare, mai mult de 500.000 dintre acestea ajungând pe insula Lesbos. În luna octombrie 2015, sosirile au atins punctul culminant depășind 10.000 persoane pe zi, pe măsură ce conflictele din Siria, Afganistan și Irak au continuat să dezrădăcineze oameni, alungându-i din casele lor. Din păcate, peste 270 de oameni au murit în apele grecești pe parcursul anului.

Referindu-se la nominalizarea celor doi pentru Premiul Nansen, Înaltul Comisar UNHCR Filippo Grandi a declarat:

“Sute de mii de oameni care au fugit de conflict și de persecuție anul trecut au făcut un gest disperat pentru a ajunge în Europa, pentru a fi în siguranță, mulți dintre ei riscându-și viața în ambarcațiuni nesigure, adesea în călătorii presărate cu obstacole de netrecut.

Atât Echipa de Salvare Elenă cât și Efi Latsoudi, martori la situația umanitară dramatică în plină desfășurare pe țărmul lor, au refuzat să stea deoparte și merită pe deplin Premiul Nansen pentru Refugiați. Eforturile lor caracterizează atât răspunsul copleșitor al publicului față de situația de urgență privind refugiații și migranții în Grecia și Europa- în care mii de oameni au dat dovadă de solidaritate față de cei obligați să se refugieze- cât și spiritul umanitar și generozitatea comunităților din întreaga lume, care și-au deschis inimile și casele primindu-i pe refugiați.”

Cei peste 2.000 de voluntari ce alcătuiesc HRT continuă să salveaze oamenii aflați în pericol pe Marea Egee și munții din Grecia încă din 1978. În 2015, voluntarii au lucrat 24 de ore pe zi, răspunzând la apelurile de salvare fără sfârșit, în mijlocul nopții. În acest timp, au desfășurat 1.035 operațiuni de salvare, au salvat 2.500 de vieți și au ajutat peste 7.000 de oameni să ajungă la mal în siguranță.

Satul PIKPA aflat pe insula Lesbos oferă un mediu sigur și primitor refugiaților aflați în situații deosebit de vulnerabile, inclusiv femeilor care și-au pierdut copiii în timpul traversării pe mare dar și adulților și copiilor cu dizabilități fizice. Efi Latsoudi este unul dintre voluntarii care, în 2012, cu ajutorul autorităților locale, au transformat o fostă tabăra de vară pentru copii într-un loc de refugiu. În perioada de vârf a crizei, PIKPA a găzduit aproximativ 600 de refugiați pe zi deși avea capacitatea de doar 150 locuri, și oferit peste 2.000 de mese în fiecare zi.

Konstantinos Mitragas, căpitan de vas și secretar general al Echipei de Salvare Elene (HRT) este un om de afaceri din Salonic: acesta a spus: “2015 a fost cel mai dificil an cu care ne-am confruntat vreodată ca echipă de salvare. Am trăit momente de groază absolută. Au existat multe victime, printre care mulți copii, lucrul care te afecteaza cel mai mult. “

“Cred că e ceva în inima ta care te emoționează și te face voluntar si pot să spun că voluntarii noștri sunt eroi. Nu contează locul din care vin oamenii sau religia lor, noi ca organizație de salvare trebuie să fim acolo. Noi trebuie să fim uniți în perioade de criză “.

Efi Latsoudi, psiholog de profesie și activist pentru drepturile omului, este forța motrice din spatele satului PIKPA: aceasta a spus: “PIKPA a început ca un vis – un loc în care refugiații să poată primi un tratament echitabil și decent. Noi vedem satul PIKPA ca pe o comunitate de oameni: voluntarii și refugiații fac parte din această comunitate.

“Sprijinirea refugiaților nu este ceva excepțional pentru mine, este ceva ce trebuie să facem. Cred că motivul pentru care voluntari greci și internaționali vin pe insulă în fiecare zi are de a face cu solidaritatea. Cred că avem solidaritatea în sângele nostru. Există o față a Europei, foarte umană, ceea ce este uimitor. Poate face minuni și acest lucru este un miracol. “

Anunțarea câștigătorilor Premiul Nansen pentru Refugiați din acest an vine într-un moment în care UNHCR, prin intermediul Petiției #AlăturiDeRefugiați (#WithRefugees) ajunsă la peste 700.000 semnătuiri, îndeamnă guvernele lumii să lucreze împreună și să găsească soluții comune pentru actuala a criza a refugiaților la nivel mondial.

Premiul Nansen pentru Refugiați al UNHCR onorează serviciul extraordinar în beneficiul persoanelor strămutate forțat și nume precum Eleanor Roosevelt, Graça Machel si Luciano Pavarotti se află printre laureați. Ceremonia va avea loc la 3 octombrie 2016, la Geneva (Elveția). La eveniment vor participa cântăreața senegaleză, Baaba Maal, Emi Mahmoud- campion la Competiția Mondială de Slam Poetry în 2015, trupa de balet contemporan cu spectacolul ”Oamenii Gri” (The Grey People) și Lyse Doucet, corespondent-șef internațional al BBC.