Hoge Commissaris besluit zijn missie naar het crisis gebied in de Hoorn van Afrika

Hoge Commissaris voor Vluchtelingen van de Verenigde Naties, António Guterres, sloot gisteren een vijfdaagse missie naar Ethiopië en Kenia af.

Refugee children playing football in Kakuma refugee camp.

Hier is, vanwege conflict en droogte, sinds een paar weken een dramatische toename van het aantal vluchtelingen uit Somalië te zien. Sinds begin juli zijn in Ethiopië ongeveer 11.000 mensen aangekomen en meer dan 8.600 in Kenia. Op dit moment komen dagelijks gemiddeld 1.700 en 1.300 mensen aan in respectievelijk Ethiopië en Kenia.

“In Dollo Ado, het zuidoosten van Ethiopië dat grenst aan Somalië, zag ik met eigen ogen het enorme lijden van de Somaliërs, op zoek naar veiligheid en voedsel. Kinderen van deze vluchtelingen sterven en hun moeders, uiteindelijk niet meer dan wandelende skeletten, worden geconfronteerd met de ondraaglijke keuze welk kind zij als eerst zullen redden”, zei Guterres.

De huidige toestand is zorgwekkend, met name de situatie van kinderen. Één op de twee kinderen onder de vijf jaar die in Dollo Ado arriveert is ondervoed. In Dadaab, Kenia, vindt men ondervoeding bij één op de vier kinderen die aankomen in het opvangkamp Ifo. In zowel Ethiopië als Kenia richten UNHCR en haar partners zich op het zo snel mogelijk screenen van kinderen en andere kwetsbare personen om spoedig voedsel en benodigde diensten te leveren.

UNHCR schat dat een kwart van de Somalische bevolking van 7,5 miljoen inwoners, nu binnenlands ontheemd of vluchteling is. Meedogenloos geweld, in combinatie met de aanhoudende verwoestende droogte heeft tot nu toe meer dan 135.000 Somaliërs gedwongen om te vluchten. Alleen al in juni zijn 55.000 mensen gevlucht naar Ethiopië en Kenia, drie keer het aantal mensen dat in mei gevlucht is. De toestroom van vluchtelingen gaat onverminderd door en ondervoeding onder de nieuwkomers in de kampen is in de afgelopen decennia nooit eerder zo hoog geweest.

Er is dan ook dringend financiering nodig, zo’n 136,3 miljoen USD is nodig om tot het einde van dit jaar in de eerste levensbehoeften van ongeveer 90.000 recent gearriveerde vluchtelingen in Ethiopië, maar ook in Djibouti en Kenia, te kunnen voorzien.