Zware overstromingen in Jemen: 300.000 mensen raken hun huis, inkomen, voedselvoorraden en persoonlijke spullen kwijt

De wanhoop en het leed nemen toe, terwijl de grootste humanitaire crisis ter wereld met de dag erger wordt.  Onder de nieuwe intern ontheemden zijn mensen die eerder ook al gedwongen werden hun huizen te ontvluchten door het conflict dat nog steeds woedt in het land. De Jemenitische bevolking tracht hun leven nog maar eens op te bouwen.

Een kind loopt langs het water afkomstig van de zware overstromingen in Aden, Jemen, nadat zware regenval grote schade heeft aangericht. © UNHCR/Essam Adduais

Duizenden mensen ontheemd door de zware overstromingen

Tot de zwaarst getroffen gebieden behoren Marib, Amran, Hajjah, Hodeida, Taïzz, Lahj, Aden en Abyan. Hier kwamen in de afgelopen twee maanden minstens 148 mensen om door overstromingen. In Hababa heeft een plotse breuk van de Al-Roune-dam geleid tot het ongecontroleerd vrijkomen van meer dan 250.000 kubieke meter water. Deze ramp trof duizenden ontheemde mensen in en rond Al-Tahseen en Souq Al-Lill.

Help kwetsbare families in Jemen

De grootste humanitaire crisis ter wereld

Veel mensen die reeds in bittere armoede leefden, zijn nogmaals door de overstromingen ontheemd geraakt. Ze leefden in overbevolkte en geïmproviseerde opvangplaatsen van plasticfolie of modder die zijn weggespoeld of schade hebben opgelopen. Nu moeten ze schuilen in moskeeën, scholen of bij familie. Sommigen leven nu in de open lucht of in verlaten gebouwen waarvan sommige dreigen in te storten.

Veel Jemenieten hadden reeds moeite om te overleven en konden zich door gebrek aan werkgelegenheid nauwelijks één maaltijd per dag voor hun gezin veroorloven. De wanhoop en het leed nemen toe, terwijl de grootste humanitaire crisis ter wereld nog dagelijks verergert.

UNHCR maakt zich ernstig zorgen

UNHCR, de VN-Vluchtelingenorganisatie, maakt zich ernstig zorgen over het feit dat deze ontheemde gemeenschappen uiterst kwetsbaar zijn voor de COVID-19-pandemie. Velen zijn niet in staat om afstand te houden of toegang te krijgen tot schoon water. Maar ook maatregelen om de overdracht van COVID-19 te voorkomen zijn vaak moeilijk te verwezenlijken. Daarnaast is de gezondheidsinfrastructuur van het land zwaar beschadigd door jarenlange conflicten.

Bovendien riskeren duizenden mensen in de nabije toekomst getroffen te worden, aangezien het regenseizoen naar verwachting nog een tijd zal duren. Daar komt nog bij dat de capaciteit van veel stuwdammen overschreden is. Deze zijn vaak in slechte staat omdat het onderhoud de afgelopen jaren door het conflict werd verwaarloosd. Zo heeft de dam bij Marib het overstromingsniveau reeds bereikt en zou deze binnenkort kunnen barsten als anhoudende regen het reservoir doen overlopen. Dit zou het stroomafwaarts geïrrigeerde gebied vernietigen, waar momenteel duizenden mensen zijn ondergebracht die door het conflict ontheemd zijn geraakt, evenals de lagere delen van de stad Marib.

UNHCR biedt noodopvang en essentiële hulpgoederen aan

UNHCR doet haar uiterste best om noodopvang en essentiële hulpgoederen zoals dekens en matrassen aan duizenden kwetsbare mensen aan te bieden en psychologische hulp te geven aan degenen die worstelen met het verlies van hun huizen en geliefden. Samen met andere partners lichten we ontheemde gemeenschappen in over mogelijke maatregelen om COVID-19 te voorkomen en te bestrijden.

De capaciteit van onze noodhulp wordt echter nog steeds beperkt door een ernstige onderfinanciering. Op het huidige niveau zullen onze voorraden van onderdak en noodhulpartikelen binnen enkele weken al uitgeput zijn, waardoor een aantal basisbehoeften van deze mensen nog niet zijn vervuld. Na meer dan vijf jaar conflict heeft meer dan 80% van de totale bevolking van Jemen humanitaire hulp nodig. Bijna vier miljoen intern ontheemden, repatrianten, vluchtelingen en asielzoekers zijn nu afhankelijk van humanitaire hulp om te overleven.

Jouw steun is hard nodig