“我很想尝试并做出改变”

联合国难民署员工Ann Encontre 完成勇敢的职业转变——从企业法到难民保护 。

Ann Encontre在刚果民主共和国访问Mulongwe 难民定居点。© UNHCR/Georgina Goodwin

姓名:Ann Encontre,来自英属维尔京群岛。

职位:现任联合国难民署区域代表,驻扎在刚果民主共和国金沙萨。为联合国难民署工作超过23年,曾在塞拉利昂、乍得和瑞士工作。

Ann在加勒比海地区长大,从小就被洁白的沙滩、碧绿的海水和郁郁葱葱的山丘环绕;后来她和丈夫搬到了瑞士日内瓦。她拥有法律学位、丰富的专业经验、一个体贴的丈夫和两个孩子——她似乎是一个拥有一切的年轻女性。然而,她选择离开安全舒适的环境,到战区帮助被迫流离失所者。

为什么你选择成为一名人道主义工作者?

从很小的时候起,我的梦想就是成为一名律师。当我从法学院毕业后,我开始从事房地产规划、公司法、大型基金会和对冲基金方面工作。我以为这些就是我真正热爱的——直到我和丈夫搬到瑞士日内瓦,我获得了联合国难民署的一个短期工作机会。

我被难民和寻求庇护者所处的困境深深触动。侵犯人权的行为实在是令人难以置信。当然,我是从新闻上了解到这些。但当看见成百上千人的人权被系统性地侵犯,而他们没有别的选择,只能逃跑来挽救自己的性命,我还是被深深地影响了。

1999年,当我第一次有机会到塞拉利昂执行实地任务时,我知道我必须抓住这个机会。我已经开始感到那种巨大的满足感,因为我知道自己可以帮助他人,保护他们的生命,改善他们的生活质量。我不想走弯路,我想继续做下去,看看能努力到什么程度。

你在许多战区和偏远地区工作过。你是如何应对的?

事实上,我经常在高风险地区工作。在那里,我意识到我不仅要为自己的安全负责,还要对整个团队的安全负责,他们需要我发挥领导和协调作用。与此同时,我意识到不要把工作作为一个包袱带回家。由于我必须要面对许多困难的情况,例如袭击和杀害难民,同事的死亡和其他令人悲痛的事件,我必须找到应对机制。

在乍得和南苏丹等地,我种植花朵和番薯。在这些本来寸草不生由我们发展到植物可以生长的地方,每天照料花朵,确保它们能活下来,对我来说是一种发泄。我也尝试着做运动,定期去做弥撒,在周六理发。我还有一群同事,可以一起聊天,创造联结的空间。

你在联合国难民署的工作意味着你不得不和家人分离。这是一个挑战吗?

当我开始在偏远地区工作的时候,我有两个年幼的孩子,一个七岁,一个九岁。我深深地怀疑自己是否能离开他们,是否一切都会好起来。我不得不面对来自一个家庭成员的指责,认为我没有尽到作为妻子和母亲的义务,认为我放弃了作为父母的责任。但我下定决心处理这一切。每当我有假期,家就是我唯一的方向。

我的女儿要求去读寄宿学校,这样我就可以匹配她所有的假期。我有意识地花很多时间陪伴孩子们,并且都是有质量的陪伴。当我的孩子们成长为青少年时,这就更困难了。他们更想和朋友在一起,我不能强迫他们和我分享那些时光。

作为一名女性人道主义者,我看到女性在战区等她们无法照看孩子的地方工作时,会受到多么不同的评判。你总会遇到官员或其他人道主义者问你,“你一个人吗?你的家人在哪里?你丈夫让你一个人来这里吗?”我一直都要面对这些关于我作为一名母亲的责任的问题。

我不得不硬着头皮面对它。好在我的丈夫十分支持,我的孩子们也都接受。我的家人就我在事业上的目标达成了一致,所有我也不再找借口。我在一个没有家庭责任的地点工作,这就是我。我真的不想自己在临终时后悔走上了这条路。

你有遇到过某个特别打动你的流离失所者吗?

我记得我在一个周五的早上到达塞拉利昂。雨刚刚下过,太阳出来了。这景色让我想起了加勒比海。这是如此美丽,但同时你可以看到对比——塞拉利昂战争的结果和来自利比里亚的的难民。我必须照顾这些受到沉痛伤害的人们。他们受了严重的伤、残疾了。

但其中有一位叫做Jackie的女士。她有缝纫的技能,同时也是一个女性团体的发起人。她开办了一个小合作社。有的妇女在那里养鸡或兔子,另一些妇女在做制服和木制品,还有一些妇女在收集蜂蜜。Jackie帮助妇女实现自助。在6到8个月的时间里,他们有了一套欣欣向荣的安排,使她们的家庭得以维持,孩子们可以上学。我非常喜欢她,因为她面对所有逆境时的驱动力、力量和能量。

你工作中最有价值的是什么?

帮助别人获得更好的生活。我想这是无价的。就工作而言,没有什么事情比这更令人满足的了。我不会为了全世界或用任何方式改变它。

什么事让你彻夜难眠?

自2016年9月以来,我开始在刚果民主共和国工作,最令我烦心的一件事就是不安全。这种不安全可能随时发生,影响到刚果民主共和国和周边国家的人民。我确实常常在睡前担心晚上会发生什么,尤其是(如果发生)在边境地区,可能会导致更多人逃离家园,更多的母亲在深夜带着孩子逃跑,不知道接下来要去那里、要做什么。

 

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