News comment on follow-up actions regarding the protection of unaccompanied children at Pournara (ENG & ΕΛΛ)

© UNHCR Cyprus

UNHCR, within its monitoring role, reports and refers all protection incidents and allegations that come to its attention to the competent authorities for their appropriate action. Following UNHCR’s internal protocol protecting the potential victims, a consent of the victim – or in the case of children, their parents or guardians – is always required to disclose any personal information to the actors involved in providing assistance. In the case of the concerned children in Pournara, UNHCR requested a consent from the Social Welfare Services as their legal guardian. Social Welfare Services have now confirmed that the identity of the children have been disclosed to the Police, thus enabling UNHCR to discuss the particular allegations with the Police.

Following UNHCR’s visit to the Pournara camp on 17th June, UNHCR was assured by the Asylum Service that the Social Welfare Services would conduct immediate assessment of the situation of all unaccompanied children in Pournara. UNHCR is pleased to note that the Social Welfare Services assessed the situation of the children the day after UNHCR’s visit and has taken action regarding the allegations that had been communicated by UNHCR to the Asylum Service present at the camp, upon the completion of the monitoring visit. In particular, two of the children have already been moved out from the camp to more appropriate facilities. UNHCR reiterates the importance of conducting timely age determination procedures and vulnerability assessment to ensure the best interest of unaccompanied children seeking protection from war or persecution.

Σχόλιο αναφορικά με τις εξελίξεις στο θέμα της προστασίας ασυνόδευτων παιδιών στην Πουρνάρα

Η Ύπατη Αρμοστεία του ΟΗΕ για τους Πρόσφυγες, στο πλαίσιο του εποπτικού και συμβουλευτικού της ρόλου, αναφέρει και παραπέμπει όλα τα περιστατικά προστασίας και ισχυρισμών που έρχονται στην αντίληψή της, στις αρμόδιες αρχές για την λήψη των ενδεδειγμένων μέτρων προστασίας.

Σύμφωνα με τους εσωτερικούς κανονισμούς και πρωτόκολλα της Ύπατης Αρμοστείας για την προστασία πιθανών θυμάτων, απαιτείται πάντα η συγκατάθεση του εν λόγω ατόμου – ή στην περίπτωση των παιδιών, των γονέων ή των κηδεμόνων του ς – για την αποκάλυψη προσωπικών πληροφοριών στους αρμόδιους φορείς. Στην περίπτωση των παιδιών στην Πουρνάρα που προέβησαν στις καταγγελίες, η Ύπατη Αρμοστεία ζήτησε τη συγκατάθεση των Υπηρεσιών Κοινωνικής Πρόνοιας ως νόμιμου κηδεμόνα τους. Οι Υπηρεσίες Κοινωνικής Ευημερίας έχουν πλέον επιβεβαιώσει ότι η ταυτότητα των παιδιών έχει αποκαλυφθεί στην Αστυνομία, επιτρέποντας έτσι στην Ύπατη Αρμοστεία να συζητήσει τους συγκεκριμένους ισχυρισμούς με την Αστυνομία.

Μετά την επίσκεψη της Ύπατης Αρμοστείας στο Κέντρο Πουρνάρα στις 17 Ιουνίου, η Υπηρεσία Ασύλου διαβεβαίωσε την ‘Υπατη Αρμοστεία ότι οι Υπηρεσίες Κοινωνικής Ευημερίας θα διενεργούσαν άμεση αξιολόγηση της κατάστασης όλων των ασυνόδευτων παιδιών στο κέντρο. Η Ύπατη Αρμοστεία σημειώνει με ικανοποίηση ότι οι Υπηρεσίες Κοινωνικής Ευημερίας αξιολόγησαν την κατάσταση των παιδιών την επόμενη μέρα και ανέλαβαν την διερεύνηση των ισχυρισμών που είχε αναφέρει η Ύπατη Αρμοστεία στην Υπηρεσία Ασύλου αμέσως μετά την ολοκλήρωση της επίσκεψης. Συγκεκριμένα, δύο από τα παιδιά έχουν ήδη μετακινηθεί από το κέντρο σε καταλληλότερες εγκαταστάσεις. Η Ύπατη Αρμοστεία επαναλαμβάνει τη σημασία της διεξαγωγής έγκαιρων διαδικασιών προσδιορισμού ηλικίας καθώς και αξιολόγησης της ευαλωτότητας για να διασφαλιστεί το καλύτερο συμφέρον των ασυνόδευτων παιδιών που ζητούν προστασία από πολέμους και διώξεις.