L. Craig Johnstone est nommé Haut Commissaire adjoint des Nations Unies pour les réfugiés

Le 19 avril 2007

GENEVE - L. Craig Johnstone, ancien diplomate et fonctionnaire du Département d'Etat des Etats-Unis d'Amérique, a été nommé Haut Commissaire adjoint de l'UNHCR. L. Craig Johnstone bénéficie d'une longue expérience dans l'aide extérieure et l'assistance aux réfugiés, ainsi que dans le secteur privé.

« Je suis extrêmement heureux d'annoncer la nomination de L. Craig Johnstone, qui apporte à l'UNHCR plus de 40 ans d'expérience internationale dans un grand nombre de secteurs, dont celui de l'assistance aux réfugiés », a déclaré le Haut Commissaire António Guterres, qui a décidé cette nomination en consultation avec le Secrétaire général, Ban Ki-moon. « L'environnement humanitaire global dans lequel travaille l'UNHCR change continuellement. Nous devons être prêts à anticiper et à nous adapter rapidement afin de répondre au mieux aux besoins des dizaines de millions de personnes déracinées. Les connaissances de L. Craig Johnstone dans les programmes humanitaires et d'aide aux réfugiés, dans la diplomatie internationale, dans les affaires gouvernementales et dans le secteur privé lui confèrent des compétences de direction et une expérience qui nous aideront à relever ces défis. »

L. Craig Johnstone devrait prendre ses fonctions de Haut Commissaire adjoint en juin, succédant à Wendy Chamberlin.

« Le Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés est confronté à une tâche immense, celle de gérer, chaque jour, des problèmes humanitaires complexes », a déclaré L. Craig Johnstone. « Les réfugiés qui fuient la persécution et la violence sont parmi les personnes les plus vulnérables au monde. Cette opportunité qui m'est offerte de pouvoir utiliser à la fois mes compétences en gestion et en diplomatie pour relever ces défis certes difficiles, mais aussi essentiels et globaux, est pour moi un honneur. Je me réjouis de pouvoir mener à bien mes fonctions au sein de cette organisation importante et hautement respectée. »

L. Craig Johnstone rejoint l'UNHCR après avoir été pendant plus de cinq ans Vice-Président et Directeur général pour l'Europe de la compagnie Boeing.

Il a débuté sa carrière internationale en 1965 au Viet Nam, en travaillant pour des programmes en faveur des réfugiés pour l'Agence des Etats-Unis pour le développement international (USAID). Spécialiste de la langue vietnamienne, L. Craig Johnstone a passé cinq ans au Viet Nam, d'abord avec l'USAID et ensuite comme employé du Service des affaires étrangères américain.

Au début des années 70, L. Craig Johnstone a été membre du Conseil des relations étrangères à New York, puis membre de l'Institut politique d'Harvard. Il a également travaillé auprès de l'ambassade américaine à Ottawa, auprès du Secrétaire d'Etat de l'époque, Henry Kissinger, ainsi que comme coordonnateur du Département d'Etat à l'Assemblée générale des Nations Unies.

En 1975, L. Craig Johnstone est retourné au Viet Nam lors d'une mission personnelle, pour sauver des ressortissants vietnamiens qui avaient travaillé pour le Gouvernement américain. A son retour aux Etats-Unis, il a travaillé pour des programmes de réinstallation de réfugiés, pour ensuite rejoindre l'équipe responsable des négociations entre l'Egypte et Israël sur le retrait israélien du Sinaï. Vers la fin des années 70 et dans les années 80, L. Craig Johnstone a été posté en Jamaïque, puis a exercé les fonctions suivantes : négociateur américain pour le Viet Nam à Paris ; Secrétaire d'Etat assistant adjoint pour l'Amérique latine et Ambassadeur des Etats-Unis en Algérie, de 1985 à 1988.

L. Craig Johnstone a quitté le Service des affaires étrangères américain en 1989 et a occupé des postes internationaux hauts placés dans la société Cabot, basée à Bruxelles. En 1994, il a repris des fonctions au sein du gouvernement en qualité de directeur des ressources, des projets et des politiques au bureau du Secrétaire d'Etat, où il est resté cinq ans. L. Craig Johnstone a ensuite été nommé Vice-Président principal de la Chambre de commerce américaine, avant de rejoindre la compagnie Boeing.