Πρόσφυγες παγιδεύονται από τις χιονοπτώσεις, καθώς χιονοθύελλες πλήττουν το Λίβανο και την Ιορδανία

Σύροι πρόσφυγες αφαιρούν το χιόνι από τα καταλύματά τους σε έναν άτυπο καταυλισμό με σκηνές στην κοιλάδα Μπεκάα του Λιβάνου, κατά τη διάρκεια χιονοθύελλας.
© © UNHCR/A.McConnell

Χιλιάδες πρόσφυγες σε ολόκληρο το Λίβανο και την Ιορδανία αγωνίζονται να ζεσταθούν και να προστατεύσουν τα καταλύματά τους αυτή την εβδομάδα, καθώς ο Χειμώνας  φέρνει κατακόρυφη πτώση της θερμοκρασίας, βαρύ χιόνι, ισχυρούς ανέμους και δυνατές βροχές στην περιοχή.

Το προσωπικό της Ύπατης Αρμοστείας του ΟΗΕ για τους Πρόσφυγες (Υ.Α.) στο πεδίο αναφέρει ότι η κοιλάδα Μπεκάα του Λιβάνου το πρωί της Τετάρτης καλύφθηκε από χιόνι, το οποίο έκλεισε τους δρόμους και επηρέασε δεκάδες χιλιάδες πρόσφυγες. Πολλοί από αυτούς ζουν σε πρόχειρα καταλύματα σε περισσότερους από 850 ανεπίσημους καταυλισμούς, οι οποίοι έχουν ανεγερθεί σε κενά οικόπεδα, εγκαταλελειμμένα κτίρια, γκαράζ, υπόστεγα και καλλιεργήσιμες εκτάσεις.

Ορισμένοι πρόσφυγες καταφέρνουν να φτάσουν εν μέσω της χιονοθύελλας στο κέντρο καταγραφής της Υ.Α. στην πόλη Zahle, όπου οι περιπτώσεις τους εξετάζονται από το προσωπικό. Άλλοι περνούν την ημέρα κουρνιάζοντας γύρω από θερμαντικά σώματα ή αφαιρώντας το χιόνι από τις στέγες των καταλυμάτων τους, για να απομακρύνουν την πιθανότητα κατάρρευσης. Υπάρχουν αναφορές για κατεστραμμένα σπίτια στους άτυπους καταυλισμούς, καθώς πρόχειρα καταλύματα κατέρρευσαν υπό το βάρος του χιονιού.

Οι συνθήκες ήταν ιδιαίτερα δυσχερείς στην πόλη Arsal και τα περίχωρά της, όπου το υψόμετρο κυμαίνεται από 1.300 έως 1.400 μέτρα. Εκεί, έχουν κατασκευαστεί έξι καταφύγια έκτακτης ανάγκης, όπου εταίροι της Υ.Α. είναι έτοιμοι να υποδεχθούν οικογένειες που εγκαταλείπουν τις σκηνές τους, Παράλληλα, οι τοπικές αρχές καθαρίζουν τους δρόμους. Σε όλη την κοιλάδα Μπεκάα, η Υ.Α. και οι εταίροι της εργάζονται ώστε να παρέχουν υλικά για την επισκευή των καταλυμάτων. Επίσης, επεξεργάζονται σχέδια για την αντικατάσταση των καλυμμάτων, των στρωμάτων και άλλων ειδών που έχουν καταστραφεί.

Η Υ.Α. ξεκίνησε το πρόγραμμα παροχής βοήθειας διαχείμασης στο Λίβανο τον περασμένο Οκτώβριο, δίνοντας έμφαση στην ενίσχυση των πλέον ευάλωτων προσφύγων με χρηματικά ποσά, σόμπες και κουβέρτες. Η βοήθεια διαχείμασης επίσης περιλαμβάνει κουπόνια καυσίμων για ανθρώπους που ζουν σε υψόμετρο άνω των 500 μέτρων, συμπεριλαμβανομένων πολλών από εκείνους που τώρα έχουν καλυφθεί από το χιόνι στην κοιλάδα Μπεκάα. Σε περίπου 250.000 ανθρώπους που ζουν σε ημιτελή κτίρια και άτυπους καταυλισμούς έχουν διανεμηθεί φύλλα πλαστικού, ξύλα και βασικά εργαλεία για την καλή μόνωση των καταλυμάτων.

Η Υ.Α. παραμένει ανήσυχη, παρότι έχει μοιράσει αξιοσημείωτη βοήθεια διαχείμασης. «Παρόλες τις προσπάθειές μας, η κατάσταση στο Λίβανο παραμένει επισφαλής για τους πρόσφυγες, δεδομένων των εξαιρετικά άσχημων συνθηκών στις οποίες μένουν και του γεγονότος ότι ζουν διασκορπισμένοι στη χώρα», δήλωσε η Αντιπρόσωπος της Υ.Α. στο Λίβανο Ninette Kelley. «Αποτελεί συνεχή πρόκληση η προσπάθεια να εξασφαλιστεί ότι οι πρόσφυγες σε περισσότερες από 1.700 τοποθεσίες θα παραμείνουν ασφαλείς και ζεστοί κατά τους χειμερινούς μήνες, και θα έχουν επαρκείς πόρους για να αντέξουν τις έντονες καταιγίδες».

Οι κακές καιρικές συνθήκες επίσης επηρεάζουν τους πρόσφυγες που ζουν στο Όρος του Λιβάνου, στη Βηρυτό, στο βόρειο και νότιο τμήμα της χώρας. Υπάρχουν αναφορές ότι οι ισχυροί άνεμοι στα νότια της χώρας έχουν καταστρέψει περισσότερες από 100 σκηνές.

Τα 600 μέλη του προσωπικού της Υ.Α. στα πέντε γραφεία της στο Λίβανο συνεχίζουν να εργάζονται εν μέσω των καταιγίδων, αν και το κλείσιμο των δρόμων επηρεάζει ορισμένες δραστηριότητές τους. Η Υ.Α. εξακολουθεί να συνεργάζεται με τους εταίρους της και τις τοπικές κοινότητες για να χαρτογραφήσει τις ανάγκες και να συντονίσει την ανταπόκριση. Στο πλαίσιο της προετοιμασίας για τη χιονοθύελλα, η Υ.Α. ενίσχυσε τα αποθέματα έκτακτης ανάγκης της σε καύσιμα, κουβέρτες, ξύλα και υλικά καταλυμάτων, ενώ παράλληλα έθεσε σε επιφυλακή διυπηρεσιακές ομάδες, για την αντιμετώπιση καταστάσεων έκτακτης ανάγκης.

Εν τω μεταξύ, στην Ιορδανία, το χιόνι άρχισε να πέφτει στον καταυλισμό Za’atari κατά το μεσημέρι της Τετάρτης, ακολουθώντας χιονοπτώσεις στις πόλεις Jerash, Irbid και Ajloun, καθώς και σε άλλες περιοχές με μεγάλο αριθμό προσφύγων. Χιόνια έπεσαν και στην πρωτεύουσα, Αμμάν.

Στο πλαίσιο της προετοιμασίας της για τον πάγο που συνοδεύει την καταιγίδα Huda, η Υ.Α. ξεκίνησε τη διανομή 20.000 κουβερτών σε ολόκληρη την Ιορδανία, σε πρόσφυγες από το Ιράκ, τη Σομαλία και το Σουδάν. Την Τετάρτη, η Υ.Α. επίσης διένειμε σε Σύρους πρόσφυγες 29.000 κουβέρτες τις οποίες δώρισαν τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα. Πολλοί από αυτούς ζουν σε επισφαλείς συνθήκες και δεν είναι καλά προετοιμασμένοι για τις θερμοκρασίες υπό το μηδέν.

Τα κέντρα καταγραφής της Υ.Α. στην Ιορδανία παραμένουν ανοικτά παρά την κακοκαιρία και η γραμμή βοήθειας της Υ.Α. για τους πρόσφυγες είναι σε πλήρη λετουργία .

Στους καταυλισμούς Azraq και Za’atari, διεξάγεται μια εκστρατεία ενημέρωσης των προσφύγων για τις επερχόμενες καταιγίδες και παρέχονται συμβουλές για την ασφαλή χρήση των σομπών και άλλων θερμαντικών σωμάτων. Επιπλέον κουβέρτες είναι καθ’ οδόν προς τον καταυλισμό Azraq. Στο Za’atari, όπου το 20% του πληθυσμού εξακολουθεί να μένει σε σκηνές, λειτουργούν καταφύγια έκτακτης ανάγκης, αν και ακόμη δεν υπήρξε μετακίνηση προς αυτά.

Προκειμένου να βοηθήσει τους ευπαθείς πρόσφυγες που διαμένουν σε αστικές και αγροτικές περιοχές να περάσουν το χειμώνα, η Υ.Α. παρέχει επιχορήγηση διαχείμασης σε 27.000 οικογένειες προσφύγων, ώστε να καλύψουν βασικές ανάγκες, όπως το κόστος θέρμανσης.

Τέλος, η Υ.Α. έστειλε την Τετάρτη περισσότερους από 60 υπαλλήλους της στο πεδίο, να παρακολουθήσουν την κατάσταση στις περιοχές γύρω από την Ιορδανία, να αντιμετωπίσουν τα προβλήματα των προσφύγων και να οργανώσουν τη διανομή επιπλέον βοήθειας, όπου αυτή χρειάζεται.