非洲聯盟為流離失所者制訂突破性的公約

非洲聯盟就流離失所在非洲大陸日益嚴重的問題,於今日展開會議。
會議的重點是烏干達總統Yoweri Kaguta Museveni向高峰會上的國家元首及政府對難民、返回者和流離失所者發表演說,提及:「沒有國家能放棄自己的子民。」

聯合國難民專員公署職員安東尼奧‧古特雷斯在非洲聯盟特別高峰會上向各代表致辭。© 聯合國難民署/J.Akena

聯合國難民專員公署職員安東尼奧‧古特雷斯在非洲聯盟特別高峰會上向各代表致辭。© 聯合國難民署/J.Akena

坎帕拉 烏干達 10月22日 (聯合國難民專員公署) ─ 非洲聯盟就流離失所在非洲大陸日益嚴重的問題,於今日展開會議。
會議的重點是烏干達總統Yoweri Kaguta Museveni向高峰會上的國家元首及政府對難民、返回者和流離失所者發表演說,提及:「沒有國家能放棄自己的子民。」

有份出席的非洲領袖,預料在星期五簽訂名為「保護及協助非洲流離失所者公約」,是法律框架上的突破。新的公約一經採納,確定並強調國家及武裝組織必須保護及協助離鄉背井的國民。

除戰爭之外,此公約亦適用於引致流離失所的主要原因,當中包括政府有責任協助國民因自然或人為災害而逃亡,以及因發展用途,令國民搬離自己的土地。流離失所者在離開家園前或後或正在流離失所時,都受此公約全面的保護。

聯合國難民專員公署職員安東尼奧‧古特雷斯在高峰會上表示:「因衝突或自然災害而流離失所的人也是人。例如婦女或兒童,他們可能營養不良,且一直活在被強暴的惶恐之中。他們的潛質未得以發掘,他們的夢想未能實現,他們無法作出貢獻。你的參與,能創造更好的將來。」他代表聯合國秘書長潘基文續說:「非洲再一次領先一步。」

以高級專員的身份,古特雷斯續說:「某些非洲領袖拒絕承認該國長期流離失所的問題是無可避免的事實,以及沒有盡力阻止事實發生,我們以此為鑑,難民的身份及國內流離失所情況不能一代傳一代。」

只有至少15個非洲聯盟同意和批准此公約,它即具有約束力。聯合國秘書長有關流離失所者權益的代表Walter Kaelin說:「實行公約是最大的挑戰。」

在高峰會上,聯合國人道事務及緊急救濟協調副秘書長John Holmes爵士發表演說:「會議成功與否,將由事實反映,當我們看見流離失所的數目下降,為流離失所者提供有效的解決方案,為非洲內陸的國民暫停長期受的痛苦,便能反映公約的作用。」

即使難民的數字逐步回落,但國內流離失所者的現象持續在非洲內陸擴大。於年初,非洲估計有11,600,000名國內流離失所者,佔全球流離失所人數45%。非洲有約2,659,000名難民 。在上年,有大概2百萬人新的流離失所者。

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