離鄉伊拉克藝術家在美國的新生活

阿米爾易卜拉欣*在90年代中期就讀於巴格達大學美術學院時,一直計劃成為一個藝術家,但他從來沒有想過會以難民的身分發展他的工藝。

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大馬士革,敘利亞,9月2日(難民署) -阿米爾易卜拉欣*在90年代中期就讀於巴格達大學美術學院時,一直計劃成為一個藝術家,但他從來沒有想過會以難民的身分發展他的工藝。
隨著2006年在伊拉克爆發的教派暴力衝突,混合了遜尼派和什葉派穆斯林的婚姻使阿米爾和他的妻子成為當地匪幫騷擾的受害者。經過在國內數月的流離失所,他們決定離開家園,投奔大馬士革。

最近,他們一家獲得安置安排,將移居美國希望展開和平新的生活。

抵達大馬士革後,易卜拉欣一家搬進了坐落於這個敘利亞首都郊區貧民窟的破舊工作室公寓。阿米爾回憶起冬季一家四口蜷縮在充滿濕油漆和松節油惡臭的小房間睡覺。

「我們過去在這裡睡覺,而我也在這裡作畫。他們[家人]討厭油漆的氣味,但我可以怎辦?我必須工作,」 在八月下旬臨別到美國前,他告訴到公寓探訪的UNHCR訪客。

通過聯合國難民署銷售自己的畫和極少數的畫展,是他在過去三年一直以來的唯一收入來源。伊拉克人在敘利亞是被禁止合法就業的,而那些在黑市上工作的往往也被剝削。

「我們沒有別的辦法可以存活下來,」 阿米爾強調。「難民署為我們提供了食品,學校用品,醫療保健,甚至出口我的作品,但我們依然為生活掙扎。當我被告知我們已經獲得安置,我簡直無法相信。」

從2007年開始阿米爾成為一群得到敘利亞難民署支持的伊拉克難民藝術家的一分子,他們第一次展覽就在大馬士革附近的賈拉馬納Al – Ruaa美術館。

在那之後,他們啟動了相關的網站(www.iraqiartinexile.com)並舉行了許多展覽。藝術家定期在大馬士革的難民專員辦事處展示他們的作品。

8月25日,易卜拉欣一家在獲得美國的安置許可後,飛離大馬士革移居美國,途經弗吉尼亞州的里士滿。他們說,在這個華盛頓以南兩小時的歷史名城中,有一個熟人,是兄弟的朋友。

他們是自2007年2月以來接近9400名的弱勢伊拉克難民中能穿越大西洋獲得了一個新的開始的人 – 屬於在敘利亞登記的整體伊拉克難民人口不到1個百分點的其中之一。

雖然易卜拉欣一家只能說有限的英語,亦從來沒有到過中東以外的地方,但他們依然抱著開始新生活的希望,結束過去三年在大馬士革貧民窟的骯髒和恐懼生活。

在伊拉克受到暴力蹂躪之前,他們住在巴格達一個350平方米的複式公寓過著中產階級的生活,但他們不覺得受苦。
「我們有一些美好的時光。儘管我們經歷了種種困難,我們在敘利亞很快樂。感謝上帝讓我們經歷了整個嚴峻考驗而沒有失去任何一個家庭成員,」阿米爾說。

「穩定,」當問及他對美國的期望 – 以及在新的環境重新開始他心愛的藝術工作時,他回答說。
「我希望能以我的工作謀生,但假如不能,我會做些別的事。不要緊,只要我們能有一個未來去期待。」

*為保護當事人名稱已被更改

作者法拉達赫拉拉,寫於敘利亞大馬士革

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