新型冠狀病毒疫情下的問與答 – 獲取醫療援助是減慢疫症傳播以及拯救難民生命的關鍵

預防和共融必須成為協助流離失所者的工作重心,尤其是在醫療服務意識薄弱的地區。

日內瓦.Jonatathan Clayton編採 | 2020年3月27日 |

現時身處日內瓦、在家工作的聯合國難民署公共衛生科首席專家Ann Burton向難民署傳訊服務部的Jonathan Clayton,闡述新型冠狀病毒對難民和國內流離失所者所造成的危險,並介紹難民署如何努力減慢病毒傳播,以紓緩其影響及拯救生命。

 

Q12,590萬難民當中,大部份都被發展中國家收容。而當地深切治療病房床位及呼吸機數目也相對較少。要預防病毒在難民人口集中的地區爆發有多重要?

的確,許多難民生活在世界衛生系統最脆弱的收容國。病毒一旦爆發,將會為當地脆弱的醫療服務系統帶來巨大壓力,並可能導致本可避免的煎熬及死亡。

我們現時最需要採取的重要行動,特別要針對預防或減慢病毒於最脆弱的人群中爆發。即使只有少數確診病例,對於嚴重患者而言,也難以獲得所需的高水平醫療護理服務。

預防是最有效保護難民及其收容國的措施。

 

Q2甚麼確保難民、尋求庇護者、無國籍人士和移民能夠不受歧視地使用保健設施及服務尤其重要?

新型冠狀病毒的出現,清楚地表明我們彼此息息相關 — 無論我們身在何處,或是甚麼身份。病毒並不會區分宗教信仰、種族及地域的邊界。所有人包括難民、尋求庇護者和無國籍人士在內的脆弱群體必須獲得醫療服務。

事實上,當脆弱群體獲得醫療服務的同時,每個人都能夠從中受惠,這對大家都有利。它有助於減慢病毒傳播。這必須是我們的優先考慮。

應對新型冠狀病毒蔓延,我們需要採取富包容和不含歧視的政策。否則,獲取醫療服務的障礙及歧視將會構成一個讓病患者未能獲得適切治療的環境,感染病例亦難以被發現,導致病毒有可能大規模擴散。

 

Q3新型冠狀病毒爆發引起公眾社會的深層恐懼和慮。如果群眾將這種恐懼轉移到對難民和其他邊緣人士上,將會為公共衛生帶來甚麼隱憂?

感到恐懼和焦慮均是正常的反應,但我們必須避免群眾將這種恐懼和焦慮轉化為排外情緒。

最重要的是,將病毒爆發的責任遷怒於難民,可能會使難民對尋求醫療援助感到不安,他們甚至可能因此被拒絕提供醫療服務。這對任何人而言都沒有好處。

總括而言,我們從未經歷現時的狀況,全球各地正在封閉邊境及進行隔離。隨著疫情發展,我們必須採取預防措施,以支持我們自身及身邊人的情緒健康。

 

Q4聯合國難民署擁有處理傳染病的經驗,包括伊波拉、霍亂、寨卡病毒及非典型肺炎等疾病爆發。在應對新型冠狀病毒大流行時,如何用以往經驗和專業知識?從對應傳染病在難民人口傳播的經驗中,我們有甚麼心得可以與世界分享?

我們從應對伊波拉病毒,及其他傳染病的經驗中獲得很多寶貴知識。

首先,準備、準備再準備!做好防疫準備的重要性相信不需再三強調。

再者,我們已嘗試並測試了應對此類爆發的方案。我們已經為每個收容所和難民營安排疫情應對小組。我們擁有用於實驗室樣本的轉介系統,並已預先設置實驗室用品,包括消毒棉籤、樣本容器及監測系統。

我們還意識到跨部門應對方案是關鍵之一。多個部門同時響應能夠將水源、清潔衛生、營地管理、教育、庇護所、營地規劃和社區為本的保護工作等多個服務範疇合而為一。

我們現時需要採取的重要行動特別要針對是預防或減慢病毒最脆弱的人群中爆發。

過去的疫症爆發讓我們得知,從第一天起就讓難民參與其中至關重要。一方面可以讓他們表達對疫情應對的關注,另一方面確保我們將相關社會和文化敏感度列入考慮。

我們知道,維持優先的保健服務以確保不會因其他風險而增加死亡率至關重要。

另一個重要考慮因素是保護監察。這項措施有助確保難民及其他脆弱群體並不會因不實資訊、對外籍人士產生恐懼或帶有負面的態度等,令公共衛生需要採取的防疫抗疫措施面臨更大風險。

最後,將難民納入國家共融對策亦是關鍵。傳染病只能通過富包容性的綜合方式加以控制。國家保健服務往往需要支援,因為難民收容社區普遍設於醫療服務難以觸及的偏遠位置。

 

Q5合國難民署有否增加了醫療物資庫存?在培訓醫療人員、展開公眾教育活動、監測症狀等方面情況如何?

我們正在儲備基本藥物,包括製氧機等醫療設備。我們亦向社區分發肥皂,並為醫療人員和其他在難民署所支援的衛生設施工作人員提供衛生教育及洗手液。

我們亦加強了員工對早期辨識、通報、病症管理和接觸者追蹤、數據收集分析及病理詮釋等範疇的培訓。

難民署的健康訊息系統正在協助我們監測情況。當中包括一個預警系統,在急性呼吸道感染疾病個案急增時提醒各國採取行動。

 

Q6作為聯合國難民署公共衛生科首席專家,你可以形容一下自己所扮演的角色,以及現時如何與世界各地正在對抗疫症的前線同事合作嗎?

我們正與難民署的公共衛生團隊以及各地國家與地區級人員合作,以確保他們做好防疫抗疫的準備。 我們會定期與所有人員聯繫,回答問題並汲取反饋。我們每週都會舉行一次網上研討會,向大家更新疫情的狀態,並因應變化提供指引,也回應有關難民署運作的問題。我們也正在研究如何提供持續穩定的服務,不僅為新型冠狀病毒做好準備,同時確保基本衛生服務的持久性。

與此同時,我們協助物資調動,並支援各國根據全球疫情應對策略,辨識資源差距和需求。

 

Q7聯合國難民署正在採取甚麼具體措施來應對在難民營中,或在營外生活的難民群體中可能爆發的疫情?你遇到甚麼挑戰?

我們儲備了醫療用品,包括為醫護人員準備的個人防護設備(PPE)。我們亦正在採購消毒用品、用於處理醫療廢物的用品、實驗室用品、藥品和用於病例管理的醫療設備。

我們亦改善了「WASH」(水、環境、衛生)的生活條件,並在某些難民營和聚居點準備了隔離設施。

難民署在各國的辦事處亦緊密參與所有新型冠狀病毒協調會議的議程,以確保難民是應對計劃的核心部份。

我們正在為身處難民營的醫護人員展開有關新型冠狀病毒監測、病例管理以及預防感染與控制疫症方面的培訓。

因受到行動的自由和尋求庇護的限制,我們也正在監察難民因對病毒而產生或理解的恐懼。考慮到難民語言和文化上的需求,難民署一直在調整資訊、教育和防疫抗疫傳訊內容。

目前,最大的挑戰是確保難民能夠暢通無阻地獲得國家衛生系統的保障。與大部份國家和組織一樣,另一挑戰是採購用於治療急性新型冠狀病毒患者的個人防護設備、藥物和用品。

 

Q8捐助者和支持者如何能夠幫助聯合國難民署及救援夥伴的工作?

立即支持聯合國難民署,刻不容緩!支持我們的新型冠狀病毒預防及應對計劃。透過現金及同類型捐助,你用於支援我們的醫療、「WASH」(水、環境、衛生)及保護計劃的力量越大,我們對預防及減輕疫症影響所能發揮的力量亦越大。

捐款者可以幫助遏止疫情繼續蔓延。此外,通過支持難民署也可以幫助減低對難民的間接影響,減輕他們因生計損失、中斷學習及潛在社會動盪所帶來的後續問題。

 

 

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