Grandi sündis Milanos 1957. aastal ning on põgenike ja humanitaartööga seotud üle 30 aasta. Aastatel 2010 kuni 2014 teenis ta Palestiina pagulasi toetava ÜRO abiorganisatsiooni UNRWA(??) peavolinikuna, olles 2005. aastast töötanud peavoliniku asetäitjana. Lisaks on ta töötanud ÜRO peasekretäri aseeriesindaja Afganistanis ning MTÜde ja UNHCRiga Aafrikas, Aasias, Lähis-Idas ja meie Genfi peakorteris.

Grandil on uuema ajaloo kraad Milano Riigiülikoolist, bakalaureusekraad filosoofias Gregoriaani Ülikoolist Roomas ning audoktori kraad Coventry Ülikoolist.

Eelmised ülemvolinikud

– António Guterres (Portugal) 2005-2015

– Ruud Lubbers (Holland) 2001-2005

– Sadako Ogata (Jaapan) 1991-2000

 Thorvald Stoltenberg (Norra) 1990-1990

– Jean-Pierre Hocké (Šveits) 1986-1989

– Poul Hartling (Taani) 1978-1985

– Sadruddin Aga Khan (Iraan) 1965-1977

– Félix Schnyder (Šveits) 1960-1965

– Auguste R. Lindt (Šveits) 1956-1960

– Gerrit Jan van Heuven Goedhart (Holland) 1951-1956