Eerste groep kwetsbare vluchtelingen geëvacueerd van Libië naar Rwanda

Een groep van 66 kwetsbare vluchtelingen werd gisteravond geëvacueerd uit Libië naar Rwanda, op een vlucht georganiseerd door UNHCR. Zij zijn de eersten die profiteren van het Emergency Transit-mechanisme, dat onlangs is ingesteld door de regering van Rwanda, UNHCR en de Afrikaanse Unie.

Vluchtelingen komen aan op de luchthaven in Kigali, Rwanda, na een UNHCR-evacuatievlucht uit Libië. © UNHCR/Tobin Jones

Vluchtelingen komen aan op de luchthaven in Kigali, Rwanda, na een UNHCR-evacuatievlucht uit Libië. © UNHCR/Tobin Jones

 

De groep landde rond 21.30 uur lokale tijd op de internationale luchthaven van Kigali, Rwanda. Onder hen was een baby, die twee maanden geleden in een Libisch detentiecentrum werd geboren. 26 van de geëvacueerden zijn vluchtelingenkinderen, bijna allemaal alleenstaand, zonder familielid of ouder.

Eén geëvacueerde was al meer dan vier jaar niet buiten een detentiecentrum geweest. Alle geëvacueerden zijn Soedanees, Somalisch of Eritrees.

Bij aankomst werden vluchtelingen geregistreerd en van documentatie voorzien, voordat ze naar een transitcentrum in Gashora werden gebracht, ongeveer 60 kilometer ten zuiden van de hoofdstad Kigali. Hier zorgt UNHCR voor onderdak, voedsel, water, keukensets, dekens, muskietennetten en andere hulpgoederen.

Een team van negen gezondheidswerkers, waaronder een psycholoog, zal samenwerken met counselors die gespecialiseerd zijn in het werken met kinderen en overlevenden van seksueel geweld. Zij bieden gezondheidszorg en staan de evacués bij ​​die marteling, seksueel geweld en mensenrechtenschendingen hebben ondergaan tijdens hun verblijf in Libië.

De hele groep heeft de status van asielzoeker gekregen, in afwachting van beoordeling van hun vluchtelingenaanvraag door UNHCR. Ze hebben dezelfde rechten als andere vluchtelingen in Rwanda, waaronder toegang tot onderwijs en gezondheidszorg, en bewegingsvrijheid en vrijheid om te werken.

Alle geëvacueerden zullen worden uitgenodigd om taal- en beroepsopleidingen bij te wonen om hen te helpen integreren met lokale gemeenschappen tijdens hun verblijf in Rwanda.

Verdere oplossingen zullen dan worden nagestreefd voor vluchtelingen, waaronder hervestiging voor sommigen. Andere oplossingen zijn vrijwillige terugkeer naar landen waar eerder asiel was verleend, terugkeer naar huis indien veilig en vrijwillig, of integratie in lokale Rwandese gastgemeenschappen.

Iedereen die geen internationale bescherming nodig heeft, zal worden geholpen om naar huis terug te keren of de mogelijkheid krijgen om hun status in Rwanda te regulariseren.

Een tweede evacuatievlucht wordt verwacht in de komende weken. UNHCR stelt alles in werking om kwetsbare vluchtelingen in Libië uit gevaar en in veiligheid te brengen. Meer evacuaties en initiatieven zoals het Emergency Transit Mechanism zijn dringend nodig.

UNHCR dringt er bij de internationale gemeenschap op aan Rwanda’s gebaar van solidariteit met vluchtelingen te steunen door middel van financiële support en het aanbieden van hervestigingsplaatsen.