De Sahel: de snelst groeiende crisis ter wereld

Door de snelst groeiende crisis ter wereld slaan duizenden mensen gedwongen op de vlucht voor het oplaaiende geweld. Moeders en kinderen worden hard geraakt terwijl hun mannen en vaders gevaar lopen voor geweld. 

Hulp voor deze kwetsbare mensen is dringend nodig.

GEEF NU

Jouw donatie maakt het verschil.

3,3 miljoen 

Mensen op de vlucht voor het aanhoudende geweld

1,5 miljoen 

ontheemden

160,4 miljoen 

euro nodig om deze mensen te beschermen

Vluchtelingen en migranten komen aan land bij Griekenland

Sahel, de snelst groeiende crisis ter wereld

Door oplaaiend geweld zijn steeds meer mensen gedwongen te vluchten. De stroom aan mensen legt een grote druk op de kwetsbare gebieden waar zij opgevangen worden. Meer dan 3 miljoen mensen zijn op de vlucht geslagen, zowel binnen de landsgrenzen als naar andere landen in de regio. Hierdoor vluchten mensen van het ene conflict naar het andere. Mensen in de regio Liptako-Gourma, waar Burkina Faso, Mali en Niger aan elkaar grenzen zoeken hun toevlucht in gebieden die ook worden geteisterd door conflict en armoede. Veel van deze mensen zijn al eerder gedwongen te vluchten voor het conflict. Dit maakt de crisis in de Sahel één van de snelst groeiende crises ter wereld. Maar toch horen we er weinig over in de media en is het één van de meest vergeten crises ter wereld.

Coronavirus bemoeilijkt hulpverlening

Duizenden mensen leven in overvolle kampen met minimale toegang tot gezondheidszorg. Naast het conflict, voedseltekorten en klimaatverandering zorgt het coronavirus ook voor grote uitdagingen. De bestaande gezondheidszorg is al overbelast en het is nog moeilijker om kwetsbare mensen te bereiken. Ook zijn veel mensen hun banen en inkomen verloren als gevolg van de maatregelen om het virus tegen te gaan.

“De noodsituatie is hier in de Sahel, waar mensen lijden, worden vermoord, vrouwen worden verkracht en kinderen niet naar school kunnen,”

Filippo Grandi, de Hoge Commissaris voor Vluchtelingen van de VN

Zeinabou woont al haar hele leven in Burkina Faso samen met de rest van haar familie. Op een dag zei haar jongste zoon plotseling verschrikt: “Mama, de buitenlanders zijn hier en ze wijzen naar het huis!” Haar man belde direct de andere kinderen die op de velden aan het werk waren om zich zo snel mogelijk te verstoppen. Minuten later werd Zeinabou’s man vermoord en gingen de gewapende mannen op zoek naar de kinderen. Machteloos keek ze toe hoe de mannen schoten losten in het meer waar haar zoons, Youssouf en Hamidou, zich verstopt hadden. Gelukkig overleefden ze het en kon de rest van de familie vluchten naar een andere plek in Burkina Faso. Nu worden ze opgevangen door UNHCR.

De Sahel regio: een kwetsbaar gebied

De Sahel is een smalle strook in Afrika en loopt van het westen naar het oosten. Het gebied ligt tussen de woestijn ten noorden en het bosrijke deel van Afrika ten zuiden van de Sahel. De landen die we tot de Sahel rekenen zijn Mauritanië, Burkina Faso, Mali, Niger, Tsjaad en Soedan. Er valt maar weinig regen in dit gebied en sommige jaren is het erg droog. Hierdoor heeft de Sahel te maken met woestijnvorming waardoor oogsten mislukken en mensen kampen met grote voedseltekorten. Daarnaast wordt het gebied al jaren geteisterd door gewapende milities waardoor duizenden mensen al meerdere keren gevlucht zijn.

Een regio, meerdere conflicten

Het conflict in Mali is in 2011 uitgebroken. Sindsdien zijn er duizenden mensen gevlucht voor het geweld naar buurlanden Burkina Faso, Niger, en Tsjaad. Ook gewapende milities hebben zich verspreid naar andere landen in het gebied. Frontlinies veranderen continue waardoor mensen meerdere keren gedwongen zijn te vluchten voor het geweld. Gezondheidscentra zijn overbelast en kunnen de stroom van mensen niet meer aan. Ook heeft het gebied nog altijd last van het conflict in Soedan en de milities uit Nigeria. Door deze verschillende conflicten, de hongersnoden van de afgelopen jaren en de klimaatverandering is het een ingewikkeld conflict waar de gewone burgers de rekening voor betalen.

Hulpverlening door UNHCR

UNHCR biedt opvang, noodhulppakketten en bescherming. Onze hulpverlening bereikt de meest kwetsbare mensen. Met noodonderdak verlichten we een aantal van de meest overvolle kampen maar er zijn nog duizenden mensen die in opeengepakt in tentjes moeten verblijven. Daarnaast is traumaverwerking voor de vele vrouwen die seksueel geweld hebben moeten doorstaan hard nodig. En hun kinderen moeten weer toegang krijgen tot onderwijs. Ten tijde van de coronacrisis betekent dit dat UNHCR inzet op afstandsonderwijs.

“Er zijn vrouwen verkracht. Hun mannen zijn vermoord voor hun ogen waarna zij zelf verkracht werden voor de ogen van de rest van de familie. Ze zijn ontzettend kwetsbaar en schrikken van de kleinste dingen. Ook worden ze ’s nachts getergd door nachtmerries.” Rinata sloeg op de vlucht nadat bijna haar hele schoonfamilie werd vermoord voor haar ogen. Op de een of andere manier werd haar man gespaard. Nadat ze de volgende ochtend de tien vermoorde familieleden hadden begraven is Rinata samen met haar man en vijf kinderen gevlucht. Na een maandenlange vlucht heeft ze veiligheid gevonden in een andere stad in Burkina Faso. Nu helpt ze andere vrouwen met het verwerken van hun trauma.