Mayerlín Vergara Pérez, activistă laureata Premiului Nasen pentru Refugiați 2020 acordat de UNHCR

Laureata din acest an a Premiului Nansen pentru Refugiați – un premiu umanitar acordat anual de UNHCR, Agenția ONU pentru Refugiați – este o educatoare care a petrecut mai bine de 20 de ani salvând copii exploatați și traficați sexual, mulți dintre ei refugiați. Mayerlín Vergara Pérez, 45 ani, și-a […]

Premiul Nansen pentru Refugiații 2020 al UNHCR, Mayerlin Vergara Perez, fotografiata pe plaja din Riohacha, La Guajira, Columbia. © UNHCR / Nicolo Filippo Rosso

Laureata din acest an a Premiului Nansen pentru Refugiați – un premiu umanitar acordat anual de UNHCR, Agenția ONU pentru Refugiați – este o educatoare care a petrecut mai bine de 20 de ani salvând copii exploatați și traficați sexual, mulți dintre ei refugiați.

Mayerlín Vergara Pérez, 45 ani, și-a dedicat viața apărării copiilor. În calitate de coordonator regional pentru Caraibe al Fundației Renașterea- Fundacion Renacer, ea a dedicat mai mult de două decenii din viață pentru a ajuta organizația non-profit columbiană să își atingă obiectivul de eradicare a exploatării sexuale și a abuzului asupra copiilor și adolescenților. Înființată în urmă cu 32 de ani, organizația a asistat peste 22.000 de copii și adolescenți supraviețuitori ai exploatării sexuale și supraviețuitori ai altor tipuri de violență sexuală și de gen, printre aceștia regăsindu-se și refugiați și migranți care au fugit de criza politică, socio-economică și a drepturilor omului din țara vecină, Venezuela.

„Violența sexuală le-a distrus aproape cu totul capacitatea de a visa. Le-a furat zâmbetul și i-a umplut de durere, teamă și anxietate”, a spus Mayerlin. „Durerea este atât de adâncă, iar golul emoțional pe care îl simt este atât de profund încât pur și simplu nu vor să trăiască”.

Devotată credinței sale creștine, Mayerlin a răspuns la nenumărate apeluri la mijlocul nopții, a ascultat mii de povești despre nenorociri, a dezamorsat nenumărate crize și a întreprins zeci de misiuni riscante, de recunoaștere, în zone cunoscute pentru  exploatare sexuală și prostituție. Ea a muncit neobosit, sacrificând sărbători și alte evenimente importante alături de familie,   renunțând de ani de zile  la certitudinea unui somn de noapte neîntrerupt.

În semn de apreciere a muncii sale, Mayerlin a fost desemnată laureată a Premiului Nansen pentru Refugiați din 2020, un prestigios premiu anual oferit de UNHCR, care onorează eforturile extraordinare depuse în slujba oamenilor afectați de strămutarea forțată și apatridie.