Le HCR commence le rapatriement de dizaines de milliers de Congolais

La semaine dernière, le HCR a transporté par bateau des centaines de réfugiés congolais de retour vers le nord de la RDC, dans le cadre du programme de rapatriement volontaire depuis le Congo qui démarrait tout juste. Nous prévoyons d'aider 81 000 personnes au retour vers la province Equateur d'ici juillet l'année prochaine.

Le HCR a lancé cette opération samedi dernier, avec un petit convoi pilote comportant des bateaux qui ont transporté 79 réfugiés depuis la ville de Betou dans le nord-est du Congo vers Dongo sur l'autre rive du fleuve Oubangui en RDC. Mardi, un second convoi a permis de ramener 323 réfugiés depuis le site d'Eboko au Congo de l'autre côté de la rivière vers Dongo. Nous prévoyons de rapatrier 246 réfugiés aujourd'hui depuis le village d'Ikpengbele, près de Betou, vers la ville de Libenge, en RDC. Un autre convoi devrait quitter Ikpengbele pour Libenge mardi.

Plus de 85% des rapatriés sont des femmes et des enfants. Ils ont été ramenés dans leurs villages d'origine dans la province Equateur. Dans le cadre de ce programme de rapatriement, le HCR prévoit d'aider 49 000 réfugiés pour le retour depuis le Congo cette année et 32 000 l'année prochaine. Le HCR prévoit également de rapatrier des réfugiés congolais depuis la République centrafricaine. Ce programme est actuellement en cours de préparation.

L'opération au Congo représente un défi majeur au niveau logistique pour le HCR et ses partenaires, car les réfugiés sont dispersés dans 106 sites isolés sur 500 kilomètres le long du fleuve Oubangui. Le bas niveau de l'eau sur l'Oubangui constitue un autre défi logistique, ce qui rend la navigation difficile. De lourdes pluies avant le convoi de mardi a fait remonter le niveau de l'eau, ce qui facilite le voyage, selon notre personnel sur le terrain.

A leur arrivée dans des centres de transit dans la province Equateur, ils sont enregistrés, ils assistent à des formations sur les problèmes auxquels ils pourraient être confrontés comme par exemple dans les domaines de la santé, des moyens d'existence ou de la réintégration. Ils bénéficient d'un examen médical, ils reçoivent un repas et une petite allocation en espèces ainsi qu'un kit d'aide, incluant des bâches en plastique, des ustensiles de cuisine, des moustiquaires et des couvertures.

Les réfugiés rapatriés grâce au convoi du week-end dernier font partie d'environ 143 000 civils qui avaient fui vers les pays voisins (123 000 vers le Congo et 20 000 vers la République centrafricaine) pour échapper aux affrontements interethniques provoqués un conflit sur les conditions d'exercice du droit de pêche et d'agriculture traditionnels en Equateur à la fin 2009. Les personnes qui avaient traversé vers le Congo avaient trouvé abri dans des installations reculées sur les rives du fleuve Oubangui.

Environ 100 000 autres personnes ont trouvé refuge dans d'autres parties de la région Equateur, mais la plupart sont rentrées dans leurs villages dès que la situation s'est améliorée. Quelques milliers de réfugiés sont rentrés depuis le Congo, mais beaucoup d'autres reviennent régulièrement pour vérifier l'état de leurs terres. Le HCR aide les rapatriés, en leur fournissant des kits d'abri. L'agence pour les réfugiés a construit plus de 200 maisons pour les vulnérables. Elle a aussi oeuvré à la réconciliation entre les communautés enyele et munzaya, qui ont signé un pacte de non-agression au début de l'année dernière.

Dans le cadre du programme de réconciliation, une radio communautaire financée par le HCR a été lancée en octobre dernier. Elle peut être entendue de l'autre côté de la rivière.