Le HCR aide les réfugiés congolais en Ouganda et pare à la pénurie d'eau ainsi qu'au manque d'abris

Ceci est un résumé des déclarations du porte-parole du HCR Adrian Edwards – à qui toute citation peut être attribuée – lors de la conférence de presse du 19 juillet 2013 au Palais des Nations à Genève.

Une semaine après que des civils congolais aient commencé à fuir vers l'ouest de l'Ouganda, le HCR tente d'accéder à des milliers de personnes qui sont toujours dispersées dans cette région frontalière vallonnée et, parallèlement, à gérer la situation dans un centre de transit fortement surpeuplé plus à l'intérieur de l'Ouganda.

Jeudi soir, 15 500 réfugiés avaient déjà été transférés hors de la zone frontalière dangereuse vers le centre de transit de Bubukwanga, où sont assurés la protection et d'autres services. Le centre de transit a une capacité d'accueil initiale de 25 000 personnes, avec la nouvelle allocation d'un terrain de 1,8 hectare par les autorités ougandaises.

Selon la Société ougandaise de la Croix-Rouge qui gère le centre, plus de 66 000 personnes ont fui la semaine dernière les combats sévissant dans la province du Nord-Kivu en RDC entre les troupes gouvernementales et les Forces démocratiques alliées, un groupe rebelle ougandais.

Le HCR et ses partenaires gouvernementaux gèrent une flotte de 15 camions pour transférer les réfugiés et leurs possessions vers le centre de Bubukwanga, situé à plus de 20 kilomètres de la frontière. Les réfugiés ont tous été transférés depuis quatre écoles et environ 5 000 personnes se trouvent désormais dans le site principal, l'école primaire de Butongo.

A Bubukwanga, la Croix-Rouge ougandaise a d'abord monté 229 tentes pour des familles. Puis le HCR a commencé à établir des abris collectifs pour fournir un abri à davantage de personnes et plus rapidement. Déjà 16 abris collectifs ont été installés. Des réfugiés se fabriquent leur propre abri de fortune avec les couvertures qu'ils reçoivent sur le site. Nous voyons des personnes qui utilisent les moustiquaires qu'ils ont apportées en tant que « toit ».

Beaucoup de réfugiés ont indiqué au HCR qu'ils avaient fui pour sauver leur vie, en laissant tout derrière eux. Ils ont passé plusieurs nuits dans la brousse, où des femmes ont accouché. Les personnes ont ensuite marché sur une distance de 15 kilomètres pour atteindre Butongo, où ils avaient très peu de nourriture et où ils ont attendu pour un transfert vers le centre de transit.

Au centre de transit, deux cuisines collectives ont été mises en place, pour fournir trois repas chauds par jour préparés avec des vivres livrés par le Programme alimentaire mondial. Une troisième cuisine est en cours de construction. Près de 80 latrines ont été creusées. A ce jour, il n'y a pas eu d'épidémie.

Grâce aux contributions des partenaires dont l'UNICEF, Médecins Sans Frontières (France), Oxfam et la Fédération luthérienne mondiale, des réservoirs d'eau sont livrés en nombre suffisant au centre de transit. Cependant, le HCR reste préoccupé par l'approvisionnement en eau, alors que le nombre de réfugiés dans le centre est en hausse.

Les enfants âgés de neuf mois à 15 ans sont actuellement vaccinés contre la rougeole et on leur administre des suppléments de vitamine A ainsi que des comprimés de vermifuge. Des équipes médicales identifient également les enfants malades et recherchent tous ceux qui souffriraient de malnutrition après avoir passé une semaine ou plus sans s'alimenter durant la fuite en exil ou leur séjour à la frontière.

Médecins Sans Frontières se rend le long de la frontière pour fournir des soins médicaux et administrer des compléments nutritionnels aux enfants réfugiés parmi ceux qui attendent encore d'être transférés. Le Ministère ougandais de la Santé renforce également le personnel médical et les équipements médicaux dans la région pour aider les réfugiés.

Le centre de transit est destiné à héberger les réfugiés pour une durée qui ne dépassera pas plus de trois semaines. Il est considéré comme sûr, mais le HCR et les autorités identifient d'autres lieux de transfert où les personnes pourront bénéficier d'une protection et se voir allouer des parcelles de terrain à cultiver pour subvenir à leurs besoins ainsi que du matériel pour l'abri et des rations alimentaires.

L'arrivée de milliers de réfugiés a perturbé les classes pendant une semaine dans de nombreuses écoles du district de Bundibugyo, où les réfugiés sont hébergés. Le HCR travaille avec le Bureau du Premier Ministre pour assurer que les classes peuvent reprendre la semaine prochaine.

La planification d'un séjour éventuellement prolongé des réfugiés est en cours. Toutefois, à Lamiya Bridge près de Busunga, le personnel du HCR a vu des centaines de réfugiés rentrer dans l'est de la RDC, jeudi, en portant leurs possessions, y compris des canards et des chèvres. Beaucoup d'autres réfugiés vivent avec des amis ou des proches du côté ougandais. Il n'est pas clair combien restent encore le long de la frontière.