Les chefs du HCR et du PAM se rendent en Iraq, expriment leur gratitude sur l'accueil de nombreux réfugiés syriens

Bagdad, 27 août 2013 - Les chefs des organisations des Nations Unies responsables de la protection des réfugiés et de l'aide alimentaire se sont rendus dans la capitale iraquienne aujourd'hui dans un contexte d'exode croissant des Syriens vers la région du Kurdistan iraquien.

L'Iraq est confronté à des défis majeurs en matière de sécurité et compte une population de 1,1 million de citoyens qui sont déplacés internes. Le pays héberge également quelque 200 000 Syriens. Durant les deux dernières semaines, 44 000 Syriens ont traversé la frontière vers l'Iraq.

Le chef du HCR, António Guterres, et la Directrice exécutive du Programme alimentaire mondial, Ertharin Cousin, ont exprimé leur appréciation à l'Iraq qui accueille des Syriens exilés et qui travaille avec les organisations des Nations Unies pour répondre aux besoins essentiels des réfugiés.

« Avec l'escalade de ce conflit, la Syrie pourrait se trouver au bord de l'abîme. Cette guerre résulte en une calamité humanitaire sans précédent dans l'histoire récente », a indiqué António Guterres. « Quand une guerre balaye une nation, il n'y a rien de plus important pour son peuple que des frontières ouvertes. » António Guterres a exhorté tous les pays voisins à assurer l'accès à leur territoire pour tous les Syriens forcés à fuir.

« Assez », a déclaré Ertharin Cousin, « maintenant, c'est le moment pour la communauté internationale de se rassembler pour assurer la fin des violences et le début de la guérison. Les enfants de Syrie dépendent de nous non seulement pour répondre à leurs besoins aujourd'hui mais leur rendre espoir pour des jours meilleurs. »

António Guterres et Ertharin Cousin ont rencontré de hauts responsables de l'administration iraquienne, et notamment le Ministre des Affaires étrangères Hoshyar Zebari et le Ministre du Déplacement et des migrations, Dindar Najman Shafid. Les hauts représentants iraquiens ont exprimé leurs préoccupations pour répondre aux besoins des réfugiés en nombre croissant ainsi que sur les problèmes de sécurité et leur inquiétude concernant la propagation du conflit.

Alors que le conflit se poursuit sans relâche, les représentants des Nations Unies ont rappelé l'escalade des coûts de notre réponse humanitaire et la pénurie de fonds. Tout en appréciant la générosité des donateurs internationaux, ils ont exhorté les donateurs à reconnaître les besoins en financement pour aider les réfugiés syriens qui sont présents en nombre croissant en Iraq. António Guterres a remercié le Gouvernement iraquien pour son soutien généreux et pour sa contribution de 10 millions de dollars annoncée aujourd'hui pour financer les opérations du HCR.

Les hauts responsables ont reconnu que la présence de milliers de réfugiés porte une pression intense sur les communautés, où vivent la plupart des réfugiés. Ils ont promis d'engager activement des agences de développement pour aider les communautés hôtes à développer leurs infrastructures et à alléger la charge.

Madame Cousin a noté qu'en Iraq, l'aide alimentaire est fournie aux réfugiés d'abord via des cartes de rationnement, un système pour la livraison de l'aide alimentaire qui permet aux réfugiés d'acheter des aliments dans les magasins locaux. « Une carte du PAM donne aux réfugiés la possibilité d'accéder aux produits alimentaires qui sont disponibles, de soutenir l'économie locale et les aide à se sentir mieux accueillis par la communauté locale », a déclaré Ertharin Cousin. Elle a souligné que les produits alimentaires sont facilement disponibles dans la région du Kurdistan mais que les réfugiés n'ont pas les moyens de se nourrir sans aide humanitaire.

Les deux hauts représentants des Nations Unies se rendront demain au nord de l'Iraq dans des camps de réfugiés où sont hébergés des milliers de Syriens.